18 noviembre 2017

Graham Parker


Hoy cumple 67 años el músico y cantante británico Graham Parker, que con su banda The Rumour ayudó a mediados de los años setenta al establecimiento del movimiento pub-rock, en cierto modo, precedente de la new wave británica. La música de Parker era una amalgama de influencias diversas: soul, reggae, las primeras grabaciones de los Rolling Stones y el folk poético de Dylan y Van Morrison, entre otras. Su sonido no recordaba a nadie en particular pero 'sonaba a todo el mundo'. Tom Lanham, de CD Review describió así su nacimiento musical: "Con su banda The Rumour, este pequeño, casi diminuto y descarado chaval con poderosa voz, ha logrado combinar sonidos mod aderezados con toques pop Spectorianos con los ritmos machacones del soul clásico americano y las letras de un pobre pero experimentado chico blanco cuyo garaje se había quedado demasiado pequeño para su música".

Graham nació en el seno de una familia obrera en Deepcut, a 45 kilómetros de Londres. En 1963, tras la irrupción de The Beatles en el panorama musical, él y su amigos formaron un grupo llamado Deepcut Three, renombrado más tarde a Black Rockers. Ninguno de ellos sabía tocar un instrumento y se limitaban a copiar los peinados y vestimentas de los de Liverpool. A los quince años, Graham era un fan de la música soul, especialmente de Otis Redding y solía ir a bailar a los clubes cercanos de Woking y Camberley, donde ponían música soul, motown y ska. Con 16 años comenzó a trabajar en un laboratorio de investigación con animales, en el que se encargaba de criar a los animales del laboratorio. Con 18 dejó el empleo y se trasladó a Guernsey, en las islas del Canal, donde trabajó recogiendo tomates, en una panadería y como recaudador de máquinas recreativas. Allí adquirió una guitarra acústica y comenzó a practicar el 'fingerpicking' y a componer canciones con letras fuertemente influidas por la música psicodélica del momento.

En 1971 se trasladó a Paris y pasó el resto del año y parte del siguiente viajando por España y Marruecos, estableciéndose por un tiempo en Gibraltar, donde apareció en la TV local y llegó a tocar con una banda eléctrica llamada Pegasus. De vuelta en Inglaterra, vivió un tiempo en casa de sus padres y trabajó en una gasolinera de Deepcut. Para entonces ya había decidido dedicarse profesionalmente a la música y en 1974 una de sus maquetas impresionó a Dave Robinson, propietario de un estudio de grabación y un personaje muy bien relacionado en el mundillo discográfico. Robinson se convirtió en su mánager y con un grupo nuevo, The Rumour, formado por componentes de otras bandas famosas en el circuito pub-rock como Brinsley Schwarz, Ducks DeLuxe y Bontemps Roulez, lograron firmar un contrato con Mercury Records y publicaron en 1976 su álbum debut, 'Howlin' Wind'.

Producido por Nick Lowe, incluía la canción 'Don't ask me questions', en la que Parker se enzarza en una discusión con Dios. Rolling Stone opinó que el tema era "una obra maestra". La formación de The Rumour estaba compuesta por: Brinsley Schwarz a la guitarra, Bob Andrews a los teclados, Martin Belmont a la segunda guitarra, Andrew Bodnar al bajo y Steve Goulding a la batería. En numerosas ocasiones les acompañaban la sección de viento conocida como The Rumour Horns, compuesta por Chris Gower (trombón), Dick Hanson (trompeta), Ray Beavis y John 'Irish' Earle (saxos).

Su siguiente entrega fue 'Heat Treatment' (1976) que, al igual que su predecesor impresionó notablemente a los críticos. En 1979 Greil Marcus sentenciaba en Rolling Stone: "Los dos primeros trabajos de Graham Parker están entre los mejores álbumes de la década". Sin embargo las ventas seguían siendo escasas. Desafortunadamente, con su discográfica, Parker no tuvo la misma suerte que con los críticos. Cuando su tercer álbum, 'Stick To Me' (1977), producido por Mutt Lange, estaba a punto de publicarse, un defecto de la cinta master les obligó a regrabarlo en un tiempo récord bajo supervisión de Nick Lowe. Las prisas generaron un producto con una calidad de sonido inferior y sus seguidores se sintieron defraudados.


Para entonces, la impaciencia de Parker, harto de ver como en Mercury no se esforzaban por promocionar su música, llegó a un límite. En 1978, para liberarse del contrato con ellos se despachó con un doble álbum, 'Parkerilla' que en Rolling Stone calificaron como "una pérdida de tiempo". Los críticos que lo habían saludado como 'el siguiente grande' se sintieron engañados y le dieron la espalda.

Parker describió su malestar con Mercury en el primer single publicado bajo su nuevo sello, Arista Records: 'Mercury poisoning'. Seguidamente procedió a grabar la que muchos consideran su obra más sólida con The Rumour, 'Squeezing Out Sparks' (1979), que con producción de Jack Nitzsche y temas como 'Discovering Japan' y 'Protection' conquistó de nuevo a crítica y seguidores. Le siguió en 1980 'The Up Escalator', su última colaboración con The Rumour y en el que colaboró haciendo voces uno de sus más fervientes fans, Bruce Springsteen.

Su primer álbum como artista en solitario fue 'Another Grey Area' (1982), producido por Jack Douglas, al que siguió 'The Real Macaw', producido por David Kerschenbaum en 1983. Ambos volvieron a recibir excelentes críticas, sin embargo, Parker no lograba colocar un single en las listas. Lo más cercano a un hit lo consiguió en 1985 con el tema 'Wake up', que fue Top40 en USA y estaba incluido en su álbum 'Steady Nerves', grabado en Nueva York con The Shot, una banda de cuatro componentes: Brinsley Schwarz (guitarra), George Small (teclados), Kevin Jenkins (bajo) y Michael Braun (batería). Tras la publicación del álbum, Parker permaneció un tiempo en Estados Unidos, donde cambió de sello firmando con Atlantic, aunque no llegó a grabar nada con ellos.

Por aquel tiempo, Graham se casó con su novia de toda la vida, a quien había mencionado en una canción de 'The Up Escalator', 'Jolie, Jolie'. Tuvieron una hija, Natalie, y muchos de sus seguidores temieron que la vida familiar diera al traste con la carrera del músico. Graham despejó los temores en 1988, y con RCA, grabó con producción propia, 'The Mona Lisas' Sister', en el que, con un sonido simple y crudo, casi de maqueta, logró publicar un álbum que los críticos calificaron como su mejor trabajo en una década.

Siguió grabando para RCA en el comienzo de la década de los noventa. Su asiduo colaborador Brinsley Schwarz dejó de trabajar con él tras la publicación de 'Human Soul' (1990) y su siguiente entrega, 'Struck by Lightning' (1991) contaba con colaboraciones de Andrew Bodnar y Pete Thomas (de los Attractions), así como intervenciones de Garth Hudson, de The Band, a los teclados y John Sebastian al autoharp (una especie de cítara). Las pobres ventas de este último álbum provocaron su salida de RCA y su siguiente trabajo, 'Burning Questions' se publicó bajo Capitol Records.

También estos prescindieron del músico tras comprobar las bajas cifras de ventas. Parker publicó seguidamente en un sello independiente americano Razor & Tie el álbum '12 Haunted Episodes', uno de sus favoritos. "Descubrí gracias a los discos de Bert Jansch y John Renbourn la afinación abierta en Sol y al instante compuse una canción". Con arreglos que tendían al folk-jazz, se ganó comentarios como éste de Rolling Stone: "Con una atmósfera otoñal, es un trabajo honesto con una música limpia, madura y carente de sentimentalismos"

Siguió 'Acid Bubblegum' en 1996. A continuación dejó de grabar un tiempo, aunque no dejó de actuar tanto en solitario como acompañado de The Figgs, quienes, al igual que The Rumour, además de acompañar a Parker, grababan y publicaban por su cuenta. En 2001, se reeditaron en el Reino Unido sus primeros trabajos con The Rumour y Graham publicó su tercer álbum para Razor & Tie, 'Deepcut to Nowhere'.

Dos años después colaboró con Kate Pierson (B-52's) y Bill Janowitz (Buffalo Tom) en un álbum de versiones de canciones escritas por Lennon y McCartney pero nunca publicadas por los Beatles, llamado 'From a Window'. Parker contribuyó con cinco temas: 'From a window', 'Bad to me', 'Tip of my tongue', 'Come and get it' y 'One and one is two'.

En 2004 volvió a cambiar de sello y con Bloodshot Records, publicó el álbum 'Your Country', grabado y mezclado en dos semanas. Le siguió 'Songs Of No Consequence', grabado con The Figgs en 2005 y en marzo de 2007 apareció 'Don't tell Columbus'. Su última entrega en solitario hasta la fecha ha sido 'Imaginary Television' (2010)
En la primavera de 2011, Parker y los cinco miembros originales de The Rumour se reunieron de nuevo para la grabación de un álbum, 'Three Chords Good', aparecido en noviembre de 2012. Le siguió en 2015 'Mistery Glue'.

17 noviembre 2017

Gordon Lightfoot


Hoy cumple 79 años el cantautor canadiense Gordon Lightfoot, quizás el más importante de su país y una leyenda viva del folk-rock de los años sesenta y setenta. Favorito de músicos como Robbie Robertson y Bob Dylan, a pesar de que en 2010 una falsa información de Twitter anunciaba su muerte -que él mismo se encargó de desmentir llamando a una emisora de radio-, sigue en activo ofreciendo una media de 60 conciertos al año.

Nacido en Orillia (Ontario), Lighfoot mostró su talento cantando a muy temprana adad, y su madre le animaba a cantar en los clubs de mujeres y en los festivales Kiwanis, concursos musicales para amateurs que se celebraban habitualmente en los centros urbanos de Canadá. Más tarde recibió clases de piano, participó en obras de teatro, en grupos vocales y tocó la batería. Finalmente, aprendió los fundamentos de la guitarra folk. En el Westlake College de Los Angeles estudió orquestación, ganándose la vida realizando arreglos vocales, maquetas y jingles comerciales.

En 1960, el creciente movimiento folk le enganchó y animado por su paisano y amigo Ian Tyson (de Ian and Sylvia), Gordon perfeccionó su estilo con la guitarra y comenzó a actuar en pequeños cafés del Este de Canadá, donde por primera vez se pudieron escuchar su voz y sus canciones. Algunos de sus temas, como 'Early mornin' rain' o 'For lovin' me', comenzaron a recibir versiones de músicos de folk y country como Peter, Paul & Mary, Judy Collins y Johnny Cash, además de lograr un éxito moderado en las listas canadienses con sus propias grabaciones: 'Remember me', 'I'm not saying' y 'Black day in july'.

Lighfoot había escrito alrededor de 75 canciones, la mayoría de las cuales "no significaron nada", tras oir por primera vez a Bob Dylan. Su estilo de composición cambió notablemente y en sus letras, más personales, se reflejaba su propia identidad. Cuando debutó en Nueva York en 1965, el New York Times hablaba de su "rico y cálido registro vocal y una gran técnica guitarrística". La crítica concluia con: "Si presta un poco más de atención a su imagen escénica, puede convertirse en un artista muy popular". El año siguiente, United Artists publicó su primer álbum, 'Lightfoot!', que lo convirtió directamente en el cantautor folk nº1 de su país.

En 1967 lo eligieron mejor cantante masculino y tres años después se le concedía la Medalla al Servicio por su contribución a la cultura canadiense. En ese tiempo Gordon publicó cuatro trabajos más: 'The Way I Feel' (1967), 'Did She Mention My Name', 'Back Here on Earth' (1968) y el directo 'Sunday Concert' (1969). En 1970 firmó con Warner Bros. y en su sello filial Reprise, Gordon publicó a lo largo de la década de los setenta, sus mejores trabajos. Comenzó el mismo año con 'If You Could Really Read My Mind'.

Siguieron 'Summer Side of Life' (1971), 'Don Quixote', 'Old Dan's Records' (1972), y 'Sundown' (1974), que vendió el primer año más de un millón y medio de copias, recibiendo la calificación de disco de platino. Tanto el álbum como el single que le daba título fueron nº1 en las listas Billboard estadounidenses.


Los éxitos de ventas continuaron con 'Cold On The Shoulder' (1975) y 'Gord's Gold', un doble recopilatorio que contenía nueve nuevas versiones de temas grabados con United Artists. En 1976 se publicó 'Summertime Dream', que contenía otra de sus canciones más conocidas, 'The wreck of the Edmund Fitzgerald'. 'Endless Wire' fue su último álbum en conseguir la categoría de disco de oro y el single 'The circle is small' fue su último Top40 en las listas estadounidenses.

Durante los años ochenta y noventa, Lighfoot siguió grabando álbumes: 'Dream Street Rose' continuaba con el sonido de folk-pop característico del cantautor, mientras que en 'Shadows' introdujo sonidos de AOR. Siguieron 'Salute' (1983), 'East of Midnight' (1986) y su segunda compilación con nuevas versiones de sus viejos éxitos: 'Gold's Gold Vol 2'.

En los noventa, Lightfoot retornó a sus raíces acústicas y grabó un par de álbumes: 'Waiting For You' (1993) y 'A Painter Passing Through' (1998). Siguió actuando ofreciendo unos 50 shows al año. El año 2000 dió un concierto de una hora en Reno (Nevada) que fue grabado en video y emitido por las grandes cadenas de Norteamérica. En enero de 2002, cuando estaba trabajando en su nuevo álbum, Lighfoot cayó enfermo y estuvo ingresado en la Unidad de Cuidados Intensivos del McMaster Medical Centre de Hamilton (Ontario). Sufrió una traqueotomía y varias intervenciones quirúrgicas y pasó todo el año 2003 recuperándose. Ese mismo año, Borealis Records editó un álbum llamado 'Beautiful: A Tribute to Gordon Lighfoot' en el que varios artistas, entre ellos, The Cowboy Junkies, Bruce Cockburn, Jesse Winchester, Maria Muldaur y The Tragically Hip, interpretaban temas de Lighfoot.

En enero de 2004 completó el álbum que había quedado a medias, 'Harmony' y en julio del mismo año apareció de nuevo en los escenarios tras su larga recuperación. Su última entrega hasta la fecha fue el álbum en directo 'All Live', publicado por Rhino en 2012. El año 2015 se anunció su primera gira por el Reino Unido en 35 años que se llevó a cabo en 20 ciudades de Inglaterra, Escocia e Irlanda entre mayo y junio de 2016. El año siguiente continuó la gira por Estados Unidos y Canadá.

16 noviembre 2017

Garnet Mimms


84 años cumple hoy el cantante de soul y R&B Garnett Mimms, nacido en Ashland (Virginia del Oeste). Mimms, que había cantado en grupos de gospel de Philadelphia a principios de los cincuenta, formó en 1958 el grupo de doo-wop The Gainors, que más tarde, reformados en 1961, se convertiría en el grupo Garnet Mimms and the Enchanters.

Ubicados en Nueva York, firman con el sello United Artists y en 1963 consigue un nº1 en las listas de R&B con 'Cry baby', que fue disco de oro y vendió más de un millón de copias. Años más tarde sería versionado con éxito por Janis Joplin. A este hit le siguieron 'For your precious love' y 'Baby don't you weep', ambos Top30. En 1964 continuó en solitario y en 1966 logró otro éxito con 'I'll take good care of you', de nuevo Top30 en el Hot100.

Al año siguiente trabajó con Jimi Hendrix en Inglaterra y realizó algunas grabaciones para los sellos MGM y Verve. En 1969, Led Zeppelin realizó una versión extendida del tema de Mimms 'As long as I have you'. En los años setenta publicó algunos temas funk bajo el nombre de Garnett Mimms and the Trickin' Co. sin demasiado éxito. Sólo consiguió un hit menor en el Reino Unido con 'What it is' en 1977. En los ochenta sintió la llamada divina y dejó toda actividad musical hasta el 2008, año en el que grabó un álbum de gospel, 'Is Anybody Out There?'

15 noviembre 2017

Petula Clark


85 años cumple hoy la actriz y cantante británica Petula Clark, nacida en Epsom (Inglaterra). Sus ventas globales han superado los 70 millones de copias, sigue en activo y en 2010 fue nombrada presidenta del prestigioso Festival Musical de Hastings.

Perteneciente a una familia de artistas, fue la respuesta británica a Shirley Temple. Entrenada por su madre, debutó en escena a los siete años convirtiéndose en una estrella infantil contemporánea de Anthony Newley y Julie Andrews, que solían actuar como entretenimiento para las tropas inglesas durante la Segunda Guerra Mundial. Petula actuó en más de 200 ocasiones para el Ejército antes de cumplir los nueve años. Con once, protagonizaba un programa de radio de la BBC en el que cantaba canciones patrióticas y en 1944, con trece años participó en un film -asimismo patriótico- llamado 'A medal for the general', que sería la primera de una veintena de películas en las que trabajó durante su carrera.

Tras la guerra, Petula fue una de las primeras estrellas de la TV británica. A pesar de ser muy popular y querida en todo el país. gracias a sus actuaciones en el cine, radio y TV, no comenzó a grabar hasta 1949, año en que se publicó su primer single, 'Music, music, music', un tema que Theresa Brewer había llevado al nº1 en Estados Unidos. Siguió grabando discos en los años cincuenta, pero sólo logró llamar la atención con temas infantiles, algunos de los cuales, sin embargo, fueron un gran éxito como 'The little shoemaker'.

Intentó sacudirse de encima la imagen de estrella infantil grabando canciones con influencias rock como 'Sailor' y 'My friend the sea'. En 1957 fue invitada a actuar en el prestigioso Olympia de Paris y expandió su imagen y sus canciones por toda Europa. En 1961, su single 'Romeo' vendió más de un millón de copias. Ese mismo año se casó con el publicista francés Claude Wolff, quien la convenció para mudarse a Francia para seguir allí con su carrera. En Francia se convirtió en una cantante muy popular, rivalizando incluso con Edith Piaf con éxitos como 'Ya ya twist', 'Chariot' y 'Monsieur', temas más sofisticados y con una producción más cuidada que permitía resaltar su voz de soprano. Grabó numerosos temas en francés, además de otros muchos en alemán e italiano convirtiéndose en una de las favoritas en toda Europa.

En 1964 la escena musical había cambiado notablemente. Los músicos y grupos ingleses, abanderados por los Beatles comenzaban a tener un gran éxito en Norteamérica, iniciando lo que se llamó la 'Invasión Británica'. Grupos como Dave Clark Five, Rolling Stones, Gerry and the Pacemakers y los Animals estaban vendiendo en Estados Unidos más discos que en su propio país. Petula preparó su particular invasión británica a Estados Unidos con el tema compuesto por Terry Hatch, 'Downtown' (1964). Fue un inmediato nº1 en las listas estadounidenses siendo el favorito de audiencias de todas las edades.


La sociedad Clark-Hatch que muchos han comparado con la que tuvieron Bacharach y David con la cantante Dionne Warwick, dio más frutos con canciones como 'I know a place' (1965) y 'Don't sleep in the subway' (1967).

Durante esta etapa de enorme popularidad internacional, siguió protagonizando especiales televisivos en su país y en Estados Unidos y grabando hits como 'My love' (1966), su segundo nº1 en EEUU, y 'This is my song' (1967) tema de la película dirigida por Charles Chaplin 'La condesa de Honk Kong' y asimismo compuesto por él.

En 1968 grabó un especial para la NBC en el que aparecía cantando una canción con Harry Belafonte. Al final del tema, Petula de forma natural e inocente toma del brazo a Belafonte. Este 'contacto interracial' asustó a los patrocinadores del programa que temían que las emisoras del sur no quisieran emitirlo y sugirieron que se sustituyera la toma por otra en la que ambos estuvieran "suficientemente alejados" uno del otro. Petula y su marido Claude Wolff, productor ejecutivo del show, se negaron en redondo y destruyeron todas las tomas alternativas entregando el programa tal cual.


A finales de los sesenta Petula fue la última pareja cinematográfica de Fred Astaire en el musical 'Finian's Rainbow' dirigido por Francis Ford-Coppola y protagonizó junto a Peter O'Toole un re-make de 'Goodbye Mr Chips'.

Tras sus últimos éxitos británicos 'The song of my life' (1971) y 'I don't know how to love him' (1972), sus discos desaparecieron bruscamente de las listas en los años setenta pero Petula siguió actuando en programas de TV europeos, presentando varios shows de variedades en la BBC y ofreció conciertos en Estados Unidos, Canadá y Francia en salas de prestigio como el Copacabana y el Waldorf Astoria de Nueva York y el Ambassador Hotel's Cocoanut Grove de Los Angeles.

En esta época ayudó a lanzar la carrera de Herb Alpert y su sello discográfico A&M Records. Uno de sus primeros recomendados para el sello fueron los hermanos Richard y Karen Carpenter. Petula también le presentó a Alpert a uno de sus directores musicales, Michel Colombier, que compondría la música de numerosos films norteamericanos y años más tarde sería el co-autor con Prince de 'Purple rain'. En los años ochenta, Petula logró un Top10 en las listas de country con 'Natural love'.

Participó en varios musicales del West End, como una nueva versión de 'The Sound of Music' en 1981 y en 1993 realizó su debut en Broadway con Shaun y David Cassidy en 'Blood Brothers'. Asimismo, en el año 2000, protagonizó como Norma Desmond la versión musical de Andrew Lloyd Webber de la película 'Sunset Boulevard'.
Más de cincuenta años después de comenzar su carrera, Clark continúa siendo una de las artistas británicas que más discos ha vendido en el mundo con un cifra que ronda los 70 millones. No ha dejado de trabajar a lo largo de los años, realizando giras por Gran Bretaña con su propio show en 1998 y en 2002.

En 2008 visitó Suiza y Filipinas con sendos conciertos. Ese mismo año, una recopìlaciñon de éxitos 'Then & Now' se convirtió en su álbum más vendido y apareció en el Festival de Montreaux cantando 'Goin' to Chicago Blues' junto a Paulo Nutini conmemorando el 75 cumpleaños de Quincy Jones. En febrero de 2012 realizó su primer show en Nueva York desde 1975 y posteriormente viajó a Australia para un tour. Actualmente reside en Suiza junto a su marido Claude Wolff, con el que tiene dos hijas, Barbara Michelle y Katherine Natalie y un varón, Patrick.
En enero de 2013 publicó 'Lost In You' con temas nuevos y algunas versiones, así como una revisión de su hit 'Downtown'. Su álbum más reciente fue 'From Now On', aparecido en octubre de 2016.

14 noviembre 2017

Stephen Bishop


Hoy cumple 66 años el músico, cantante y actor estadounidense Stephen Bishop, nacido en San Diego (California). Logró cierto éxito como solista en los años setenta y posteriormente afianzó su reputación como compositor escribiendo temas para películas que recibieron nominaciones a un Oscar y a los premios Grammy.

A los trece años, Stephen Bishop se encontraba ante una encrucijada. Un aficionado al clarinete con miras de convertirse en profesor de Historia, se planteó cambiar de proyecto tras visionar a los Beatles en el 'Ed Sullivan Show'. Convenció a su hermano para que le comprara una guitarra eléctrica y con la ayuda de un método de acordes aprendió a tocar el instrumento y a componer sus primeras canciones. Formó un grupo llamado The Weeds con los que actuaba en fiestas escolares y en cuyo repertorio de versiones del top40 del momento, incluía algunas de sus propias canciones. The Weeds lograron quedar en segundo lugar en un concurso de bandas de Claremont, donde el talento como compositor de Bishop recibió múltiples elogios.

Animado por ello se trasladó a Los Angeles con su guitarra acústica de 12$ y tocó sus canciones ante varios editores musicales de Hollywood. Logró un contrato de 50$ por semana en la editora E.H. Morris y una de sus canciones fue grabada. A esto le siguió una larga espera de varios años. Cuando estaba considerando abandonarlo todo y trabajar para la compañía de seguros de su padre, sus canciones llamaron la atención de Art Garfunkel, que incluyó dos de ellas en el álbum 'Breakaway'.

Poco después Bishop firmó con ABC Records y publicó su álbum debut, 'Careless' (1976) que incluia sus hits 'Save it for a rainy day' y 'On and on' y adquirió la categoría de disco de oro, así como su siguiente trabajo, 'Bish' (1978) que contenía otro de sus hits, 'Everybody needs love'. En 1983 puso la voz para 'It might be you', tema perteneciente a la banda sonora de 'Tootsie'. Asimismo compuso y/o cantó canciones para otras 13 películas, entre ellas, 'Animal House' (Desmadre a la americana), 'El síndrome de China', 'Infielmente tuya' o 'White nights', para la que compuso 'Separate lives' nominada al Oscar e interpretada por Phil Collins y Marilyn Martin.

En 1989 publicó su quinto álbum coproducido con Phil Collins, 'Bowling in Paris', al que siguió en 1996, 'Blue Guitars' con colaboraciones de Andrew Gold, David Crosby, Michael McDonald, Carnie Wilson y Wendy Wilson. Tras una larga pausa de siete años grabó 'Yardwork' en 2003 y en 2008 publicó 'Romance in Rio', en el que presentó seis temas nuevos y seis revisiones de sus éxitos junto al guitarrista brasileño Oscar Castro-Neves. En enero de 2014 apareció 'Be Here Then', y su publicación más reciente fue el álbum 'Blueprint' en 2016.

12 noviembre 2017

Neil Young


72 años cumple hoy el guitarrista y cantautor canadiense Neil Young nacido en Toronto. En sus más de 50 años de carrera ha recibido todo tipo de adjetivos musicales: 'sucio rockero', 'hippie narcisista', 'trovador tecno', 'folkie romántico' y 'viejo bluesero', a los que habría que añadir 'padrino del grunge', ya que gran parte de la generación de los noventa descubrió como a un nuevo héroe a este músico iconoclasta e independiente. Su longevidad en el escarpado mundo del rock and roll, explorando -no siempre con éxito- todo tipo de géneros musicales y manteniendo hasta hoy un sonido y un estilo inconfundibles, han hecho de él uno de los músicos más influyentes de su generación.

Nacido en Toronto como el segundo hijo de la pareja formada por Scott Alexander Young (un periodista deportivo) y Edna Blow Ragland. Poco después de su nacimiento, la familia se trasladó a Omemme, Ontario, donde Neil pasó su infancia. A los pocos años, se le diagnosticó diabetes, y contrajo poliomielitis en 1951 durante uno de los últimos brotes epidémicos de la enfermedad en Ontario, la misma en la que se contagió Joni Mitchell. Tras su recuperación, su familia pasó unas vacaciones en Florida en 1962, y a la vuelta decidió trasladarse desde Omemee a la ciudad de Toronto. Durante este periodo Young comenzó a mostrar interés por la música popular que escuchaba en la radio.

Neil (1º por la izq.) con The Squires
Con 12 años, el padre de Neil, que tuvo varias relaciones extramatrimoniales, abandonó a su mujer y solicitó el divorcio. Debido a la ruptura de la pareja, Neil marchó a vivir con su madre con quien se trasladó a vivir a Winnipeg (Manitoba), mientras que su hermano mayor Bob permaneció con su padre. Sus primeras experiencias musicales fueron con un ukulele. Más tarde se pasó a la guitarra y a principios de los años sesenta tocó con varias bandas locales. Su primera banda estable fue The Squires, un grupo de folk-rock que solía tocar en las provincias de Manitoba y Ontario, con los que obtuvo cierto éxito local gracias al tema instrumental 'The sultan'.

Rick James and the Mynah Birds
En un pequeño bar de Fort William donde estaban grabando una maqueta, Neil conoció a Stephen Stills con el que colaboraría en repetidas ocasiones en el futuro. Tras abandonar The Squires, trabajó en varios clubes de folk de Winnipeg, donde trabó amistad con Joni Mitchell. Durante esta etapa comenzó a componer sus primeras canciones de carácter folk, como 'Sugar mountain'. Se estableció en su ciudad natal y en 1966 formaba parte de un grupo llamado Rick James and the Mynah Birds, con los que viajó a Detroit para una sesiones de grabación en los legendarios estudios Motown. Rick James sería famoso años más tarde por su hit 'Super freak'. La grabación nunca se realizó y el grupo se disolvió cuando James fue arrestado por deserción. Neil y otro miembro de la banda, el baterista Bruce Palmer decidieron buscar nuevos aires en California.

Compraron un coche funerario de segunda mano, metieron en él todas sus pertenencias y viajaron hasta los Angeles. Allí, en un atasco de tráfico coincidieron con Stephen Stills que reconoció a los canadienses y les dio cobijo. Poco después formaban junto con Richie Furay y Dewey Martin el grupo Buffalo Springfield. El éxito surgió casi de inmediato gracias al single 'For what it's worth', que se incluyó en la segunda edición (1967) de su primer trabajo, 'Buffalo Springfield' (1966) en el que Stills y Young se repartían las composiciones. Un segundo álbum, 'Buffalo Springfield Again' fue publicado a finales de 1967, si bien dos de las tres contribuciones de Young, 'Expecting to fly' y 'Broken arrow', fueron grabadas en solitario sin la ayuda del grupo. El otro tema de Young del álbum fue 'Mr Soul'.

El éxito y el dinero fáciles no contribuyeron a mejorar las ya tensas relaciones internas del grupo. Hubo numerosas discusiones y varias deserciones, entre ellas, la más sonada: la de Neil Young justo antes de actuar en junio de 1967 en el Festival Pop de Monterey, donde fue sustituido por David Crosby el cual, semanas más tarde sería expulsado de los Byrds. Para cuando en 1968 apareció el tercer álbum de Buffalo Springfield, 'Last Time Around', el grupo ya llevaba meses disuelto.
Young firmó un contrato en solitario con Reprise Records y comenzó a trabajar en su primer álbum en solitario, 'Neil Young', publicado el día de su 23º cumpleaños con críticas dispares. En una entrevista de 1970, el mismo Young criticó el álbum por estar "sobreproducido en vez de interpretado".

Para su siguiente álbum, reclutó a tres músicos de una banda de Los Angeles llamada The Rockets: Danny Whitten en la guitarra, Billy Talbot en el bajo y Ralph Molina en la batería. Bajo el nombre de Crazy Horse, en homenaje a la histórica figura de Caballo Loco, el grupo grabó durante dos semanas con Neil 'Everybody Knows This Is Nowhere', publicado en mayo de 1969. El álbum abre con una de las canciones más populares de Young, 'Cinnamon girl', y está dominado por otras dos, 'Cowgirl in the sand' y 'Down by the river', que incluyen largos solos improvisados de Neil a la guitarra.

En verano de 1969, Neil se unió al trío Crosby, Stills & Nash y actuó con ellos como miembro de pleno derecho en el Festival de Woodstock. Aunque se saltó el set acústico y en el eléctrico evitó que le filmaran, el show los dio a conocer en todo el mundo y el segundo álbum de la banda, ya con Neil Young, 'Déjà Vu' (1970) fue un éxito internacional, al que siguió un año después, '4 Way Street', un álbum doble en directo.


Pero de nuevo el éxito fácil, hizo surgir viejas rencillas entre Stills y Young y, en la primavera de 1971, Young dejó el grupo para concentrarse en su carrera en solitario.

Su nuevo álbum, 'After the Goldrush' (1970) con temas como 'Only love can break your heart' o 'Tell me why' logró alcanzar el puesto 8 en las listas y en la actualidad está valorado como uno de los mejores trabajos del canadiense, aunque la crítica de su tiempo no fue nada benévola como puede comprobarse en ésta de Rolling Stone: "Los devotos de Neil Young probablemente pasarán las próximas semanas tratando desesperadamente de convencerse de que After the Gold Rush es buena música. Pero se estarán engañando a sí mismos. Aunque el álbum contiene material potente a primera vista, ninguna de las canciones superan una barrera uniforme gris".

En 1972 apareció 'Harvest', que contiene el único nº1 de la carrera de Neil Young, 'Heart of Gold'. Con colaboraciones estelares de sus ex-compañeros Crosby, Stills y Nash, además de James Taylor y Linda Ronstadt y la participación de la orquesta Sinfónica de Londres en un par de temas, el álbum fue nº1 en Estados Unidos, Reino Unido y Australia y un gran éxito en otros países del mundo. El éxito cogió a Neil Young desprevenido, lo que en un primer momento le motivó a salir del estrellato. Posteriormente el propio Young escribió que 'Heart of Gold' le había puesto "en la carretera. Viajar se convirtió pronto en un aburrimiento, por lo que me salí a la cuneta, donde se encuentra gente más interesante". 


Además, el fallecimiento de su joven guitarrista Danny Whitten que había muerto de sobredosis de heroína, le sumió en una etapa depresiva, que se hizo evidente en sus siguientes trabajos, 'Time Fades Away' y 'Tonight's the Night', aunque el segundo no se publicaría hasta 1975.

En un artículo de Newsweek de 1978, Tony Schwartz lo describió como "un tributo deprimente; desafinado y repetitivo, pero inquietantemente memorable". Young le dijo a Schwartz que era su álbum favorito: "Es una historia de drogas y muerte, sobre un sórdido y quemado músico de rock y sobre lo que la fama y la masa pueden hacer contigo. Necesitaba exorcizar mi rabia y mis sentimientos negativos."

Neil en la playa, en 1974
En 1974 se reunió brevemente con CS&N para una gira y apareció el álbum 'On the Beach'. En 1976 también se reunió con Stills para la grabación del álbum 'Long May You Run'. Cuando realizaron la gira de presentación, Young volvió a dar la espantada el noveno día del tour, mandando un lacónico telegrama de despedida: "Querido Stephen, es curioso como cosas que comienzan espontáneamente acaben de esta manera. Cómete un melocotón. Neil"

En 1976 también tocó con The Band, Joni Mitchell, Bob Dylan y otros músicos en el concierto despedida de The Band, posteriormente publicado como 'The Last Waltz'. La publicación de la película de Martin Scorsese fue retrasada con la intención de editar los restos de cocaína visibles desde ángulos inferiores en la nariz de Neil mientras interpretaba 'Helpless'. Sobre el incidente, Neil comentó: "No estoy nada orgulloso de aquello". En 1977 publicó 'American Stars'n Bars', que contenía su hit 'Like a hurricane' y al año siguiente apareció 'Comes a Time', en el que volvía a su sonido country rock, con colaboraciones de Nicolette Larson a las voces y J.J. Cale a la guitarra.


Al final de la década de los setenta, Young ya pertenecía al olimpo de leyendas del rock vivientes y su fama adquirió proporciones épicas. En 1979 publicó 'Rust Never Sleeps' y a continuación realizó una gira por Norteamérica llenando hasta la bandera todos los recintos y salas que visitó. 'Live Rust', se publicó poco después con escorzos de la gira.

Neil en 1985
Sin embargo en los ochenta Neil pareció perder el rumbo, entre otras cosas por los problemas personales y familiares por lo que atravesó. Su primer hijo Zeke, que tuvo con la actriz Carrie Snodgrass, sufría de una leve parálisis cerebral. Un segundo hijo que concibió con su mujer Pegi también nació con la misma condición, sólo que en este caso era una parálisis mucho más severa. Siendo ambos niños de diferentes madres, Young convencido de que el problema radicaba en él pasó pruebas y tests que resultaron negativos y los médicos llegaron a la conclusión de que su caso era uno entre un millón, una triste y macabra coincidencia. Tras un último trabajo con Reprise, `Re-ac-tor' (1981), un intento de engancharse a la new wave, sus entregas musicales en esta década, tanto con Crazy Horse como en solitario, pueden calificarse en el mejor de los casos como erráticas.

'Everybody's Rockin'' (1983)
Aunque 'Hawks & Doves' aún contenía algún tema rescatable, los siguientes trabajos fueron una serie de experimentos arbitrarios que llevó a su discográfica (Geffen Records) a demandarle por grabar álbumes 'poco representativos', que "no sonaban a Neil Young", como 'Trans' (1982) su divertimento de rock electrónico con abuso del vocoder o 'Everybody's Rockin' (1983) en el que Neil se soltó el tupé y se sintió un rockabilly más. La grabación de este último vino motivada a que cuando Young le presentó a Geffen el material de 'Old Ways' (1985), más en la línea folk acústica del canadiense, Geffen le pidió un álbum "más rockero".

'Landing on Water' (1986) y 'Life' (1987), sus últimos trabajos con Geffen, aparecidos durante el litigio de Young con la discográfica, contenían material en directo con Crazy Horse y temas de escasa calidad y producción pobre. Con la publicación en 1988 de 'This Note's For You', acompañado de una banda llamada The Bluenotes, Young volvió al candelero, presentando un álbum cuyo concepto musical se centraba en la comercialización del rock 'n roll en general y de las giras en particular. En este aspecto el tema que da título al álbum hace un comentario crítico sobre el patrocinio de las marcas comerciales de los conciertos. La música se caracteriza por el uso de una sección de vientos, inusual en la trayectoria musical de Young. El video que acompañó a 'This Note's For You', fue vetado al principio en la cadena MTV, pero lo terminaron emitiendo y fue votado el mejor del año. También en 1988 Neil se reunió con Crosby, Stills & Nash para grabar un álbum totalmente prescindible llamado 'American Dream'.

Neil Young comenzó 1989 publicando el sencillo 'Rockin' in the Free World' que alcanzó el puesto 2 en el Hot 100, y el álbum 'Freedom', los cuales devolvieron al músico a la conciencia popular tras una década de experimentación. El retorno a sus raíces musicales fue acompañado de una mayor involucración por problemas sociopolíticos, reflejada en letras como 'Rockin' in the free world', donde denuncia el terrorismo y la destrucción del medio ambiente. El uso de una fuerte distorsión y de feedback en 'Freedom' equiparó el álbum a 'Rust Never Sleeps' y precedió el auge del grunge. Al respecto, Kurt Cobain y Eddie Vedder citaron en más de una ocasión a Young como influencia musical, contribuyendo a un renovado interés por su carrera.

'Ragged Glory' fue su primer álbum de los noventa y de nuevo contó con los Crazy Horse. Se grabó en un pàr de semanas en el rancho de Young e incluye extensas jams de guitarra con dos temas que sobrepasan los diez minutos de duración. En Rolling Stone, Kurt Loder escribía: "quizás la última gran banda de rock-garaje de nuestros tiempos y definitivamente, el mejor grupo de Young"
A su publicación le siguió una gira con Social Distorsion y Sonic Youth como teloneros. La gira fue recogida en el álbum en directo 'Weld', publicado en 1991 de forma paralela a 'Arc', un collage de feedbacks y distorsiones de 35 minutos de duración influido por el trabajo de Sonic Youth. En Rolling Stone lo calificarion como "enorme holocausto melódico y quizás el álbum más extremista que ha grabado Young".

La publicación de 'Harvest Moon' en 1992 marcó un retorno abrupto al folk rock de 'Harvest' y 'Comes a Time', con gran parte de los músicos de 'Harvest' participando en su grabación. Antiguos colaboradores como James Taylor, Linda Ronstadt y Nicolette Larson contribuyeron con sus voces. El álbum obtuvo buenas reseñas de la crítica musical y ganó un premio Juno al álbum del año en 1994. Su contenido era una introspectiva mirada atrás: las muertes de sus amigos, los problemas de sus hijos y el litigio con Geffen, habían hecho mella en el cantautor que ya se aproximaba a los cincuenta.

El mismo año también contribuyó a la canción de Randy Bachman 'Prairie town' y fue nominado al Óscar a la mejor canción original por la canción 'Philadelphia', incluida en la película homónima de Jonathan Demme. Su asociación con Demme se mantuvo años después con la filmación de tres documentales, 'Heart of Gold', 'Trunk Show' y 'Journeys', entre 2005 y 2012. En 1993 publicó 'Unplugged', un concierto en acústico para la cadena MTV y colaboró con Booker T. and the M.G.s en una gira por Europa y Norteamérica.



En la primavera de 1994 una frase de un tema de 'Rust never sleeps' se hizo tristemente famosa cuando fue la nota de suicidio que dejó Kurt Cobain: "it's better to burn out than to fade away" (Es mejor arder en un instante que consumirse lentamente). Young reunió de nuevo a los Crazy Horse y grabaron 'Sleeps with Angels', un álbum oscuro y sombrío muy influido por la muerte de Cobain. Además del tema que dio título al álbum en clara referencia al músico de Seattle, otros temas criticaban la creciente violencia y el exacerbado consumismo de la sociedad norteamericana.

Aún conectado con la escena grunge, grabó con Pearl Jam el álbum 'Mirror Ball' (aunque el nombre del grupo no apareció en la carátula por motivos legales) y emprendió con la banda una gira por Europa en 1995. También en 1995 ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll, en una ceremonia presentada por Eddie Vedder en la que este comentó: "Young ha demostrado constantemente la pasión de un artista que entiende la autorenovación como el único camino para evitar quemarse. Por esta razón ha sido uno de los artistas más significativos de la era del rock and roll"

La muerte de su amigo y productor David Briggs a finales de 1995 le acercó de nuevo al grupo Crazy Horse para grabar el álbum 'Broken Arrow', publicado en 1996 y seguido de una gira recogida en el documental 'Year of the Horse', dirigido por Jarmusch. Entre 1996 y 1997, Young y Crazy Horse salieron de gira por Europa y Norteamérica. Tras un año de descanso, Young finalizó la década grabando 'Looking Forward' con Crosby, Stills and Nash. La gira posterior por Estados Unidos y Canadá obtuvo un beneficio neto de 42,1 millones de dólares, siendo la octava gira con mayor recaudación de 2000.

Comenzado el nuevo siglo, Neil Young continuó publicando material con la misma frecuencia que en años anteriores. En 2000 publicó el álbum de estudio 'Silver & Gold' y el álbum en directo 'Road Rock Vol. 1'. El sencillo de 2001 'Let's roll', publicado en su álbum 'Are you Passionate?' (2002), supuso su tributo personal a las víctimas de los ataques terroristas del 11-S en general y a los pasajeros del vuelo 93 de United Airlines en particular

En 2003, publicó 'Greendale', un álbum conceptual grabado con los miembros de Crazy Horse Billy Talbot y Ralph Molina que relata una historia en torno al asesinato de un policía en una pequeña ciudad de California y su efecto sobre los habitantes. Entre 2003 y 2004 salió de gira con el nuevo material, primero en una versión acústica en solitario por Europa y posteriormente con Crazy Horse por Norteamérica, Japón y Australia.

En marzo de 2005 sufrió un aneurisma cerebral durante la grabación de 'Prairie Wind' en Nashville. A pesar del elevado riesgo fue intervenido satisfactoriamente en un hospital de Nueva York. El post-operatorio le obligó a cancelar su aparición en la gala de los Premios Juno en Winnipeg aunque volvió a su actividad normal a partir del 2 de julio, al participar en el concierto Live 8, en el que estrenó la canción 'When God made me'. Los problemas de salud marcaron la lírica de 'Prairie Wind', publicado a finales de 2005, que incluye canciones marcadas por la introspección y la mortalidad.


El renovado activismo político de Neil quedó de manifiesto en 'Living with War', un álbum grabado y publicado el año 2006 en menos de un mes. Las canciones abiertamente políticas de 'Living with War' manifiestan un rechazo a la política del ex-presidente de los Estados Unidos George W. Bush, especialmente en lo referente a la invasión de Iraq y la posterior guerra.

En 'Let's impeach the president' culpa directamente a George Bush de mentir a su país para entrar en un conflicto armado, y menciona al por entonces Senador por Illinois Barack Obama, como un potencial y esperanzador reemplazo de Bush. Su faceta ambientalista volvió a quedar registrada en 'Chrome Dreams II', un álbum publicado en 2007 que igualó el éxito de 'Prairie Wind', alcanzando el puesto 11 en la lista estadounidense Billboard 200. Un año después, anunció el proyecto LincVolt, un intento por producir un vehículo híbrido a partir de su automóvil Lincoln 1959.

El proyecto sirvió de base para publicar 'Fork in the Road', un álbum con canciones inspiradas en el vehículo y con la creciente crisis económica como temática principal. Sin embargo, Young perdió el coche en un incendio que asoló un almacén de su propiedad en 2010, además de archivos e instrumentos musicales por valor de 850.000 dólares. Durante la gira de promoción de 'Fork in the Road' encabezó los carteles del festival de Glastonbury, de la Isla de Wight y del Primavera Sound de Barcelona.
El año 2010 emprendió una gira en solitario por Norteamérica a partir de mayo bajo el nombre de 'Twisted Tour', previa a la publicación de un nuevo trabajo de estudio. El álbum, publicado en septiembre de 2010, fue titulado 'Le Noise' y producido por Daniel Lanois.

Durante una charla con reporteros el 22 de enero de 2012, Young desveló que había vuelto a grabar con Crazy Horse tras ocho años de inactividad, teniendo un disco terminado y otro en desarrollo.
'Americana', un álbum de canciones tradicionales de folk americano se publicó el 5 de junio, seguido en octubre de 'Psychedelic Pill', su primer doble álbum de estudio con Crazy Horse. El año 2014 apareció 'A Letter Home' en el que Neil interpreta versiones de Bob Dylan, Willie Nelson, Bert Jansch y Bruce Springsteen, entre otros, solo con su guitarra acústica y armónica, en una cabina de grabación de vinilo Voice o-Graph de 1947, reformada por Jack White. El mismo año, en el mes de noviembre se publica 'Storytone', el trigésimo-quinto álbum de Neil Young y en él está acompañado de una orquesta y coro de 92 miembros.

En los últimos años Neil se ha encontrado además inmerso en el desarrollo y presentación de PONO, un nuevo sistema de digitalizacion musical para competir con el MP3, formato que Young desprecia profundamente. Según el músico, PONO permite captar el sonido con la calidad de una grabación en estudio. Fue presentado en octubre de 2014 y ya tienen su plataforma en marcha en PonoMusic.force.com

Una de sus entregas más recientes fue un álbum conceptual: 'The Monsanto Years', publicado en junio de 2015, en el que critica duramente a la multinacional estadounidense cotizada en bolsa productora de agroquímicos y biotecnología destinados a la agricultura. En él, Young está acompañado por los hijos de Willie Nelson, Micah y Lukas y la banda de éste último, Promise of the Real. En diciembre de 2016 publicó su álbum nº 37 titulado 'Peace Trail', un trabajo eminentemente acústico grabado en cuatro días en el que Young está acompañado por Jim Keltner a la batería y Paul Bushnell al bajo. En septiembre de 2017 salió a la venta 'Hitchhiker', grabado originalmente en 1976.