27 julio 2016

Martin Stephenson


Hoy cumple 55 años el músico británico Martin Stephenson, nacido en Durham, que tras una breve etapa con los Blue Moon Boys, forma el grupo Martin Stephenson & the Daintees, cuyo primer single, 'Roll on summer', se publicó en 1982.

Una de las bandas más curiosas e interesantes del sello de Newcastle Kitchenware Records que compartían con Prefab Sprout, Martin Stephenson & the Daintees, se caracterizaban por su mezcla de rockabilly, pop de los 50, punk, rock y music hall cuyas letras trataban temas controvertidos como el lesbianismo, el aborto, el alcoholismo de Roy Buchanan o el trabajo en un matadero.

En 1985 editaron su primer álbum, 'Boat to Bolivia', con temas como 'Coleen' y 'Crocodile cryer'. Tuvo un un éxito moderado, que no repitieron sus siguientes trabajos, 'Gladsome, Humour & Blue' (1988), 'Salutation Row' (1990) y 'The Boy's Heart' (1992). En 1993, debido a las pobres ventas, Stephenson disolvió el grupo y continuó en solitario.

Martin Stephenson ha publicado desde entonces más de veinte álbumes como 'Yogi in my House' (1995), 'Sweet Misdemeanour' (1995),  'Beyond the Leap, Beyond the Law' (1997), 'Lilac Tree' (1999), 'High 7 Moon 5' y 'Bolivia' (2011) con versiones acústicas de su primer álbum. Ha actuado dando conciertos acústicos en sitios como una iglesia escocesa y un faro en desuso. Tiene un considerable número de fieles seguidores en el Reino Unido y desde el año 2000 vuelve a actuar con los Daintees, Ha publicado con ellos desde entonces tres álbumes más: 'Western Eagle' (2008), 'California Star' (2012) y 'Haunted Highway' (2015). En solitario, sus más recientes publicaciones han sido 'Cafe of Tiny Kindnesses' (2012) junto a Helen McCookerybook, el directo 'Bolivia' y 'Surf 7' en 2013.

Bobbie Gentry


Hoy cumple 72 años la cantante norteamericana de origen portugués Bobbie Gentry, nacida en Chickasaw County (Mississippi), una de las primeras artistas femeninas que escribió y produjo sus propias composiciones en las que describía escenas autobiográficas de su vida junto al Mississippi. 

En 1967 publicó 'Ode to Billie Joe', un enigmático relato 'gótico-sureño' en primera persona que contaba la historia del suicidio de un tal Billie Joe McAllister. El tema le trajo reconocimiento mundial, un nº 1 en USA y dos premios Grammy.  Ese mismo año, el cantante francés Joe Dassin grabó una versión que tuvo bastante éxito en Francia. La letra estaba traducida literalmente, únicamente cambiando los protagonistas. En su versión, titulada 'Marie-Jeanne', el suicidio lo comete una chica llamada Marie-Jeanne Guillaume.

Bobbie y Glen Campbell
Al año siguiente, Bobbie grabó un álbum a dúo con Glen Campbell con temas como 'Little green apples', 'Morning glory', 'Gentle on my mind', 'Let it be me' y 'All I have to do is dream', que asimismo logró alcanzar el nº1 de las listas de LP's. Consiguió un par de éxitos menores en 1970 con 'Fancy' y 'He made a woman out of me' y su versión de 'I'll never fall in love again' fue nº1 en Gran Bretaña.
A finales de los setenta y tras una gira triunfal por el Reino Unido (donde conserva un gran número de fans) y el circuito de Las Vegas, se retiró de los escenarios a su residencia en Los Angeles.

26 julio 2016

Gary Cherone


Hoy cumple 55 años Gary Cherone, cantante de rock nacido en Maiden (Massachussetts). En 1985 forma con el guitarrista Nuno Bettencourt el cuarteto Extreme que recibe influencias de los grupos de rock que imperaban en la década: The Who, Queen y Aerosmith. Lograron hacerse un nombre en la escena de Boston y en 1988 consiguen grabar su primer álbum con A&M Records, que logra vender 250.000 copias lo que justifica un segundo álbum: 'Extreme II: Pornograffiti' (1990), una mezcla de pop, funk y hard-rock.

El disco apenas tiene repercusión hasta que al año siguiente se edita en single la balada 'More than words', extraída del álbum. El sencillo se convierte en éxito mundial, alcanza el nº1 de Billboard y el álbum fue cuádruple platino (4 millones de copias vendidas). En 1992 Gary es invitado a participar en el homenaje a Freddie Mercury en el estadio de Wembley y canta junto a los tres supervivientes de Queen el tema 'Hammer to fall'.

En 1995 tras su fallido cuarto trabajo, 'Waiting For the Punchline', Extreme se separa, pero Cherone no se queda ocioso. Van Halen está sin solista y Gary es contratado para suplir a Sammy Hagar. Con ellos graba el álbum 'Van Halen III' que no cumple las expectativas y en 1999 abandona el proyecto. Actualmente y tras el anuncio en 2007 de reunificación, sigue con Extreme, con los que publicó en 2008 el álbum 'Saudades de Rock'. Su último trabajo con la banda hasta la fecha ha sido un álbum en directo, 'Take us Alive', grabado en 2009 donde comenzó la historia del grupo: en el House of Blues de Boston.

Hurtsmile
Por otro lado, en 2007 Cherone inició un nuevo grupo -Hurtsmile- con su hermano Mark a las guitarras, Joe Pessia al bajo y Dana Spellman a la batería. Se grabaron algunas demos pero un proyectado álbum se mantuvo parado por la vuelta a los escenarios de Extreme. En 2009, tras la gira de promoción de 'Saudades de Rock', Cherone retomó el proyecto, y en 2011 se publicó el primer álbum de su nueva banda, 'Hurtsmile', formada con su hermano Markus a la guitarra, Joe Pessia al bajo y mandolina y Dana Spellman a la batería. En 2014 apareció su segundo álbum 'Retrogrenade'.

Mick Jagger


Hoy cumple 73 años Sir Michael Philip 'Mick' Jagger, nacido en Dartford, Kent (Inglaterra), músico, cantante, compositor, actor y productor, cuyo liderazgo en los Rolling Stones supera ya los 50 años. Su personal voz y presencia escénica, junto al estilo de Richards a la guitarra, han sido la marca registrada de los Stones a lo largo de su carrera.

The Rolling Stones comenzaron su andadura a principios de los sesenta como una banda de versiones de R&B. A partir de 1964 Jagger y su colega Keith Richards iniciaron una sociedad creativa al modo Lennon/McCartney y a mediados de la década, el grupo estaba entre los grandes. Temas como 'Satisfaction' (1965), 'Get off my cloud', 'Paint it black' (1966), 'Ruby tuesday' (1967), 'Jumpin Jack flash' (1968), 'Sympathy for the devil' (1969), 'Brown sugar' (1971), 'Tumbling dice' (1972), 'Angie' (1973), 'It's only rock and roll (But I like it)' (1974), 'Miss you' (1978), 'Start me up' (1981), 'Undercover of the night' (1983), 'Harlem shuffle' (1986), 'Love is strong' (1994), 'Streets of love' (2005) han hecho las delicias de varias generaciones.

Frecuentes conflictos con las autoridades por consumo o tenencia de drogas y sus relaciones sentimentales aseguraron sus apariciones en los titulares de la prensa, y durante años, Mick fue un icono de la contracultura.
A finales de los sesenta intervino en varias películas comenzando con 'Performance' y 'Ned Kelly', que la crítica recibió con indiferencia. En los setenta los Stones se exilaron en Francia por motivos de impuestos y tomaron mayor control en los negocios que les concernían, fundando un sello propio, Rolling Stones Records.

Bianca y Mick en 1972
Durante esta época Jagger volvió a copar los titulares gracias a sus matrimonios con Bianca Jagger (1971-1979) y, posteriormente, Jerry Hall (1990-1999). En 1985 grabó 'Dancing in the street' junto a David Bowie, que fue nº1 y su primer álbum en solitario, 'She's The Boss', al que han seguido 'Primitive Cool' (1987), 'Wandering Spirit' (1993) y 'Goddess In The Doorway' (2001).

En 2003 fue nombrado caballero de la orden del Imperio Británico y en 2004 colaboró con Dave Stewart en la banda sonora del remake de 'Alfie'. El estilo escénico de Jagger ha sido definido como el que "amplió la definición de masculinidad y sentó las bases para la autoinvención e imagen sexual que practican y despliegan los jóvenes contemporáneos" y AllMusic lo ha descrito como "uno de los más populares e influyentes líderes de la historia del Rock & Roll"

Superheavy
En 2011, Jagger anunció la formación del grupo Superheavy, que incluye además a Dave Stewart, Joss Stone, Damian Marley y A.R. Rahman. En septiembre de 2011 apareció su álbum debut con temas como 'Beautiful people', 'Miracle worker' o 'I can't take it no more'.

Por su parte, los Stones celebraron en 2012 su 50 Aniversario, por lo que publicaron para la ocasión el recopilatorio 'GRRR' con dos temas inéditos: 'Doom and gloom' y 'One more shot'. Asimismo realizaron una gira norteamericana de 19 conciertos antes de viajar a Inglaterra. Allí, como parte de las celebraciones del Aniversario, ofrecieron el 6 de julio dos shows en Hyde Park, conmemorando el que celebraron allí mismo en 1969. Una semana antes habían 'debutado' en el Festival de Glastonbury ante 100.000 personas. "Después de todos estos años, finalmente nos han invitado", bromeó Mick.

El mes de febrero de 2014 comenzaron otra macrogira (¿la última?), '14 On Fire' por Medio Oriente, Asia, Australia y Europa, que se vio interrumpida en Perth por la repentina muerte por suicidio de la que había sido pareja sentimental de Jagger desde 2001, la diseñadora Wren Scott. En junio los Rolling Stones actuaron por primera vez en Israel y la gira culminó ese año en octubre con los conciertos que quedaron aplazados en Australia.

Mick y Keith en Chile 2016
En febrero de 2016 iniciaron otra gira por Latinoamérica y visitaron países como Chile, Argentina, Uruguay, Brasil, Perú, Colombia y Cuba, donde ofrecieron un concierto gratuito en La Habana. Los Rolling tienen previsto un nuevo álbum inspirado en el blues que aparecerá en otoño de 2016 con colaboraciones de Eric Clapton.

Brenton Wood


Hoy cumple 75 años el compositor y cantante de soul-pop estadounidense Brenton Wood, conocido por sus dos hits de 1967, 'The oogum boogum song' y 'Gimme little sign'.

Nació con el nombre de Alfred Jesse Smith, y siendo un niño, su familia se trasladó a San Pedro (California). Desde pequeño aprendió a tocar el piano, y en su juventud empezó a formar parte de conjuntos vocales de soul. Con uno de estos grupos, Little Freddie & the Rockets, consiguió grabar un single en 1958. Mientras estudiaba en la Compton Highschool escogió su nombre artístico, seguramente inspirado por un bello enclave californiano llamado Brenywood. Durante este tiempo formó el grupo The Quotations, pero tras graduarse emprendió su carrera en solitario. Asimismo se convirtio en un consumado pianista y con modelos como Sam Cooke y Jesse Belvin, comenzó a componer canciones.

Sus primeras grabaciones en Brent Records y Wand Records fracasaron, pero en la primavera de 1967, tras firmar con Double Shot Records, Wood obtuvo un hit con 'The oogum boogum song', un gran éxito en California que alcanzó el Top20 en las listas nacionales de R&B. Ese mismo año llegó su segundo gran hit, 'Gimme little sign', un Top10 en las listas pop, que vendió más de un millón de copias. También triunfó en el Reino Unido, donde también fue un Top10.

Un tercer single publicado en 1967, 'Baby you got it' fue su último éxito en las listas. Tras una última y tímida visita a las listas en 1977 con 'Come softly to me', Brenton se retiró al circuito de 'oldies del soul', aunque en 2001 publicó un álbum 'This Love is for Real' con material nuevo.

Darlene Love


Hoy cumple 75 años la cantante soul californiana Darlene Love, que desde 1958 hasta 1974 formó parte del grupo vocal The Blossoms producido por Phil Spector. Spector las utilizó para hacer los coros de numerosos temas de The Crystals y The Ronettes. Incluso grabaron bajo el nombre de The Crystals en dos ocasiones, una de ellas fue el hit 'He's a rebel' (1962).

Fueron las favoritas de Spector en sus sesiones de grabación californianas. Volvieron a ser las Crystals en el tema 'He's sure the boy I love' y son las voces angelicales que acompañaron a Shelley Fabares en su hit 'Johnny Angel'. Darlene y las Blossoms obtuvieron otro hit con el clásico de Disney 'Zip-a-dee-doo-dah' acreditadas como Bob B. Soxx & the Blue Jeans. En solitario, y con su nombre, grabó entre otros tres singles producidos por Spector que alcanzaron el Top40: '(Today I met) The boy I'm gonna marry', 'Wait til' my Bobby gets home' y 'A fine fine boy'.

En los setenta se retiró para criar a sus hijos y en los ochenta grabó algunos éxitos menores y trabajó con Cher y Tom Jones en sus giras haciendo coros. En los noventa se atrevió con el cine y aparece como 'Trish', la mujer de Danny Glover en las tres entregas de 'Arma Letal'. Asimismo apareció en la obra de Broadway 'Hairspray', basada en el film de Waters haciendo el papel de Motormouth Maybelle. Desde 1986 canta cada año en el programa navideño de David Letterman el tema 'Christmas (Baby please come home)'.
El 14 de marzo de 2011 fue admitida en el Rock and Roll Hall of Fame