27 abril 2017

Gordon Haskell


Hoy cumple 71 años Gordon Haskell, compositor, cantante y bajista británico que perteneció a una de las primeras formaciones de King Crimson en 1970. Posteriormente inició una frustrante e irregular carrera en solitario hasta que en 1991, gracias a su canción 'How wonderful you are', logra un contrato millonario y desde 2002 ha publicado cinco álbumes.

Fripp (izq) y Gordon (dcha) en 1965
Nacido en Verwood (Inglaterra), Gordon pasó por varias bandas en los años sesenta como los Quotations, the League of Gentlemen y Fleur de Lys, antes de intentarlo en solitario con el álbum 'Sail In My Boat' en 1970, que pasa desapercibido. Un antiguo compañero de the League of Gentlemen, Robert Fripp, le ofrece sustituir a Greg Lake en su grupo de rock progresivo King Crimson.

Haskell contribuye con su voz al segundo álbum de la banda, 'In the Wake of Poseidon' en el tema 'Cadence and cascade'. También participa en el tercer álbum, 'Lizard', en el que toca el bajo y canta las voces solistas, excepto en el tema que dio título al álbum, cantado por Jon Anderson. A continuación, Gordon dejó la banda. Sus preferencias por la música folk y las canciones de Ray Charles y Nat King Cole chocaban con el estilo de complicado rock progresivo que marcaba Fripp.

De nuevo en solitario, graba en 1974 para Atlantic el álbum 'It Is and It Isn't' el cual, como el anterior, es un fracaso comercial. El resto de la década, Gordon se vio obligado a hacer 'bolos' para otros artistas como Tim Hardin, Alvin Lee, Van Morrison o Cliff Richard y en los ochenta, lleno de deudas y profundamente desengañado del negocio musical, viajó a Dinamarca donde trabajó "tocando para borrachos en todo tipo de tugurios siete noches a la semana".

Pero aquel sacrificio no fue en vano, ya que adquirió gran experiencia de escena y su voz se fortaleció, además de conocer a numerosos personajes que aparecerían en las letras de sus futuras canciones. En 1990, su single 'Almost certainly' fue nº1 en Sudáfrica y se publica el álbum 'Hambledon Hill', que es emitido con profusión en Radio2 de la BBC.
Por fin, un tema de su octavo trabajo, 'Look out' (2001) llamado 'How wonderful you are', y publicado un día antes de los atentados de Manhattan, es descubierto por un disc-jockey de la Radio 2 de BBC quien lo promociona de tal manera, que de repente todos los ojos se giran hacia Gordon Haskell y 'How wonderful you are' se convierte en la canción más solicitada en la historia de la emisora sobrepasando temas como 'My way' de Sinatra y 'Hey Jude' de Beatles.


Este repentino éxito le proporciona un contrato millonario y desde 2002 ha publicado regularmente. Ese mismo año se publicó 'Harry's Bar', que volvía a incluir el exitoso single.

Siguieron en 2002 'All My Life', una selección del músico de temas grabados en álbumes anteriores y 'Shadows On the Wall' que incluía una versión del tema de Gordon Lighfoot 'If you could read my mind'En 2004 publicó 'The Lady Wants to Know' con once temas firmados por Michael Franks. Su álbum más reciente fue 'One Day Soon', publicado en 2010.

26 abril 2017

Giorgio Moroder


Hoy cumple 77 años Giorgio Moroder, músico y productor nacido en la frontera italo-austriaca conocido por sus producciones con la cantante Donna Summer y las bandas sonoras y canciones de películas como 'El expreso de medianoche', 'Flashdance' y 'Top Gun'. Además de Donna Summer, Moroder ha producido trabajos de David Bowie, Barbra Streisand, Cher, Nina Hagen, Elton John, Freddie Mercury por sólo nombrar algunos...

Dio sus primeros pasos en la década de los sesenta y, fascinado con las posibilidades del sintetizador Moog, comienza a experimentar con sus sonidos y graba una serie de singles bajo el nombre Giorgio en los que canta en inglés, alemán, italiano y español. En 1969 logró un gran hit europeo con el tema 'Looky Looky' y tres años después con 'Son of my father' que también grabó con enorme éxito el grupo Chicory Tip.

En 1972 funda los estudios Musicland en Munich y un años después comienza su colaboración con la ex-cantante de musicales nativa de Boston Donna Summer a la que produce hasta 1981 siete de sus álbumes, entre ellos 'Bad Girls' (1979), que llegó a vender más de cinco millones de copias. En plena explosión de la música disco, Moroder logra en 1977 otro éxito con 'From here to eternity' y un año después compone y graba 'Chase' el tema principal de la película 'Expreso de Medianoche' (1978) dirigida por Alan Parker. Moroder recibe su primer Oscar por la banda sonora del film.

Siguieron más trabajos para el cine: En 1980 compuso la banda sonora de 'American Gigolo' que incluía el tema 'Call me' interpretado por Blondie y coescrito por Moroder y Debbie Harry. Fue nº1 en Estados Unidos -donde fue el single más vendido de la banda- y en el Reino Unido. En 1983 compone la banda sonora de 'Scarface' y en 1984 colabora con Philip Oakey de The Human League en un álbum del que se extrae el tema 'Together in Electric Dreams', tema principal de la película 'Electric Dreams'. Ese mismo año también compone el tema principal de la película 'La historia interminable', cantada por Limahl, de Kajagoogoo así como la canción 'Flashdance...what a feeling' para el film 'Flashdance' por cuya composición recibe su segunda estatuilla de la Academia. En 1986 repetiría premio por el tema 'Take my breath away' de la película 'Top Gun'.

Ha compuesto los temas oficiales de varias ediciones de los Juegos Olímpicos de verano como fue el caso en Los Angeles (1984) y en Seul (1988) así como la canción oficial del campeonato mundial de fútbol celebrado en 1990 en Italia. Su última composición en este sentido fue 'Forever friends', tema oficial de los juegos Olímpicos de Beijing en 2008. El año 2013 puso su granito de arena en el álbum 'Random Access Memories' de la banda Daft Punk con el tema 'Giorgio by Moroder' en el que cuenta con su propia voz sus comienzos en la música: "My name is Giovanni Giorgio but everybody calls me Giorgio"
En junio de 2015 apareció 'Deja Vu',su trabajo más reciente, un álbum con colaboraciones de Kylie Minogue, Britney Spears, Sia, Charli XCX, Mikky Ekko, Foxes y Matthew Koma, entre otros. Unos meses antes se publicó como adelanto el tema 'Right here, right now'.

Lole Montoya


Hoy cumple 63 años la cantaora flamenca Lole Montoya, nacida en Triana (Sevilla), hija de Juan Montoya, bailaor, y de Antonia Rodríguez 'La negra', cantaora y bailaora nacida en Argelia. Gracias en parte a que su familia, de raza calé, era uno de los grupos más intensos y compactados del mundo del flamenco, Lole pudo tener el privilegio de curtirse desde muy pequeña en tablaos de prestigio como Los Gallos (Sevilla) o Las Brujas (Madrid). También llegó, ya como adolescente, a compartir el mismo escenario con gente de la talla de la Perla de Triana o Camarón de la Isla.

En 1974 se une sentimental y profesionalemnte al guitarrista Manuel Montoya que venía de trabajar con grupos como Smash y Triana. La calidad de su arte y la originalidad de su propuesta encajaron a la perfección con la demanda del público en aquel entonces, lo que propició un notable éxito. El hippismo de la época llegaba al flamenco. Sus letras, compuestas inicialmente por el poeta Juan Manuel Flores, sustituyeron la pena y la amargura por la paz, las flores y el amor. La música, que componía e interpretaba Manuel a la guitarra, también se apartaba del flamenco tradicional, incorporando además de la influencia rock que Manuel traía de Smash, melodías y arreglos de origen árabe, de forma que este dúo puede situarse en el origen del 'nuevo flamenco' de los años setenta.

Su primer trabajo discográfico, 'Nuevo Día' (1975) mostraba la espectacular voz de Lole, que con su quejío flamenco llegaba al alma del que la escuchaba, y al guitarrista Manuel cantando un par de bulerías. Producido por Ricardo Pachón, que ya produjo el disco en solitario de Manuel Molina, contaba con la colaboración de Carlos Cárcamo, líder del grupo Granada. El álbum incluía, además del tema que daba título al disco, 'Nuevo Día', 'Todo es de color' y la popular 'Un cuento para mi niño', conocida como 'la canción de la mariposilla'.

Recibido con entusiasmo por la crítica, su éxito les llevó a firmar con CBS, sello con el que publicaron sus siguientes trabajos. En 'Pasaje del agua' (1976), con temas como 'Tu mirá' (incluida en la banda sonora del film de Tarantino 'Kill Bill 2'), 'Ay, ay' o 'Dime', y 'Romero Verde' (1977) mostraban ya distintas influencias, como el blues o el tango marroquí que mezclaron con el flamenco que ambos llevaban tan arraigado. En 'Romero Verde', contaron con la colaboración del guitarrista Raimundo Amador.


Pasaron tres años, durante los cuales nació su hija Alba, hasta que lanzaron su siguiente disco, 'Al alba con alegría' (1980), en el que fueron acompañados por el grupo Imán Califato Independiente.

Cuatro años más tarde vio la luz su álbum 'Casta', dedicado a Federico García Lorca y Juan Ramón Jiménez, con textos de ambos musicados por Manuel. A finales de 1988, dos años después de la publicación de 'Casta', deciden separarse. Lole Montoya vuelve a la escena del espectáculo, esta vez abrazando el más puro estilo árabe clásico. Y es que desde su infancia, por la influencia de su madre, había tenido mucho contacto con el mundo y la música árabe. Contacto que marcó su carrera profesional, de forma que llegó a ser invitada por el Rey Asan a cantar en su palacio de Rabat.

En 1990, se produce un primer reencuentro artístico de Lole y Manuel en el programa 'La Puerta del Cante' del canal regional Canal Sur y un año después actúan por todo lo alto en el Teatro Lope de Vega de Sevilla. En 1992 repetían la experiencia en 'Lole y Manuel cantan a Manuel de Falla', acompañados en esta ocasión por la Orquesta Sinfónica de Londres. Un nuevo disco dedicado a su hija, 'Alba Molina', se publicó en 1994, ya con Virgin Records.

Posteriormente, tanto Lole como Manuel publicaron trabajos en solitario y su hija Alba, que ya había participado en algunos trabajos de sus padres, debutó como cantante en 1997 con el álbum 'Despasito'. Lole ofreció algún recital esporádicamente, como en la Bienal de Sevilla 2002 o en el Festival de Jerez en 2004. Su álbum más reciente fue 'Metáfora', publicado en 2008.

Maurice Williams


79 años cumple hoy Maurice Williams, cantante de R&B y doo wop nacido en Lancaster (Carolina del Sur) quien en 1960 compuso y grabó con su grupo The Zodiacs el tema 'Stay', cuya particularidad es ser el tema más corto (1:38) en haber llegado nunca al nº 1 de las listas Billboard. The Four Seasons en 1964 y Jackson Browne en 1978 realizaron sendas versiones que alcanzaron el Top10.

Aunque considerado en la historia del rock como un 'one hit wonder', Maurice ya se había asegurado en cierto modo su futuro gracias a otra de sus composiciones, 'Little darlin'. Publicada sin éxito por uno de sus grupos anteriores, los Gladiolas, cedieron el tema a los Diamonds, quienes en 1957 lo convirtieron en nº2 de las listas Billboard y en un 'oldie' clásico del rock.

Posteriores grabaciones a 'Stay', como 'Come along''I remember'  y 'May I' de 1961 pasaron prácticamente desapercibidas. A pesar de ello, Maurice y sus Zodiacs han sobevivido como grupo hasta nuestros días, adaptando a la corriente imperante en cada momento (beat, pop, hard-rock etc) la música de sus shows. En 1986, 'Stay' fue incluida en la banda sonora del film 'Dirty Dancing' y al final de esa década, Maurice recibió un disco de platino simbólico certificando unas ventas de más de ocho millones de copias de la canción.

Duane Eddy


Hoy cumple 79 años el guitarrista norteamericano Duane Eddy, nacido en Corning (New York). Tuvo su momento de mayor popularidad entre los años 1958 y 1963, cuando los temas de rock instrumentales dominaban los mercados. Conocido por su personal estilo twang a la guitarra con el que fusionaba country, R&B y rock and roll, su éxito le permitió tomar parte en varias películas y componer música para el cine. Tras conseguir 15 hits en el Top40, Eddy desapareció de la escena, pero su influencia perduró. Su sonido 'twang' fue imitado por numerosos guitarristas. Duane continuó haciendo giras, aunque no volvió a obtener la misma atención, exceptuando Inglaterra, donde su popularidad permaneció.

Eddy comenzó a tocar la guitarra con cinco años y siendo un adolescente, su familia se trasladó a Phoenix (Arizona). Con 16 años dejó los estudios y comenzó a tocar en los clubs locales. En aquellos días su guitarra era una Gretsch modelo Chet Atkins que utilizaría durante años. Tocó con el guitarrista Al Casey y recibió lecciones de guitarra de jazz de Jim Wybele. En 1957, un disc-jockey local, Lee Hazlewood le consiguió un contrato discográfico y produjo su primer single.

Formaron una banda llamada los Rebels con Al Casey, Larry Knechtel y Steve Douglas y se publicó 'Movin' 'n' groovin', un tema instrumental en el que aparecía por primera vez su sonido twang, que conseguía tocando la melodía en las cuerdas graves y pasando el sonido resultante por un efecto de eco. Como el estudio de Phoenix carecía de cámara de eco, Hazlewood adquirió un depósito de agua de 7.500 litros en el que consiguieron el efecto deseado. El riff de entrada fue copiado años después por los Beach Boys en su hit 'Surfin' USA'

Su siguiente grabación 'Rebel rouser' (1958), alcanzó el puesto nº6 de las listas y se convirtió en su tema más conocido. Alcanzó la condición de disco de oro en un tiempo relativamente corto y les brindó la oportunidad de aparecer en el programa de TV American Bandstand, presentado por Dick Clark. Al acabar el programa, Clark le pidió a Eddy otro tema para cerrar el show a lo que Eddy respondió: "Bueno, podríamos tocar 'Ramrod', un tema que grabamos pero no llegó a publicarse". Duane y los Rebels interpretaron el tema mientras aparecían los títulos de crédito en la pantalla y el lunes siguiente había más de 150.000 pedidos de 'Ramrod' en el buzón de la compañía discográfica que, naturalmente, se apresuró a publicarlo.

Les siguieron 'Cannonball', 'The lonely one' y 'Yep' (1959). En 1959 publicó su segundo Top10, 'Forty miles of bad road', al que siguieron 'Bonnie came back' y 'Some kind-a earthquake', tema que posee la particularidad de ser el de menor duración (1:15) de la  historia que ha figurado en las listas de éxitos. En 1960 grabó otro de sus temas más conocidos, 'Shazam!'. Su popularidad llegó a Inglaterra donde la revista musical New Musical Express lo eligió la personalidad pop más importante del año. Eddy rompió con Hazlewood y decidió hacerse cargo de la producción de sus discos.

Al mismo tiempo comenzó su carrera en el cine. Protagonizó el film 'Thunder of Drums' y la serie de TV 'Have Gun, Will Travel' y escribió la canción 'Because they're young' para el film del mismo título, con el que logró un Top5, su mejor posición en las listas americanas. Otros temas de éxito en 1960 fueron sus versiones de 'Peter Gunn' de Henry Mancini y 'Pepe', el tema de la película protagonizada por Cantinflas.


Mientras crecía su fama en las pantallas, sus producciones discográficas como 'Ring of fire' o 'Drivin' home' iban a menos, por lo que Eddy volvió a trabajar con Hazlewood y publicó '(Dance with the) Guitar man' (1962), uno de sus últimos hits en Estados Unidos.

Para 1964 Duane Eddy había publicado diez álbumes en los sellos Jamie y RCA. Los miembros de su banda, los Rebels, acabaron formando, entre otros, el famoso grupo de músicos de sesión The Wrecking Crew. A finales de la década, Eddy también trabajaba como músico de sesión, haciendo alguna gira que otra y grabando ocasionalmente un álbum. En una gira por Inglaterra descubrió que allí seguía manteniendo una sólida base de fans y se trasladó a Londres donde permanecería varios años. En los años setenta produjo trabajos de Phil Everly y Waylon Jennings. En 1975, su colaboración con los autores Tony Macauly y Keith Potger generó un hit internacional con el tema 'Play me like you play your guitar'

En 1986 grabó con el grupo Art of Noise un remake de la versión que grabó en 1960 de 'Peter Gunn', el tema de Mancini. El disco fue Top10 en numerosos países y logró ganar un premio Grammy por mejor tema instrumental de rock. Un año más tarde publicó el álbum 'Duane Eddy' bajo el sello Capitol. Contó con productores de la talla de Paul McCartney, Jeff Lynne, Ry Cooder y Art of Noise y entre los músicos invitados se encontraban John Fogerty, George Harrison, Paul McCartney, Ry Cooder, James Burton, David Lindley, Steve Cropper y los antiguos Rebels, Larry Knechtel y Jim Horn.

En 1994 fue admitido en el Salón de la Fama del Rock and Roll y contribuyó junto con Carl Perkins al álbum benéfico 'Red Hot + Country' con el tema 'Matchbox'. En octubre de 2010 ofreció un concierto en el Royal Festival Hall de Londres, en el que fue recibido con una ovación de diez minutos antes de que tocara una sola nota con su guitarra y en junio de 2011 actuó en el Festival de Glastonbury.

A pesar de su estrellato relativamente corto, Eddy tuvo un impacto inestimable en la música rock. John Fogerty comentaba en Musician: "En mi opinión, Eddy transformó el rock dándole una importancia al músico instrumentista, poniéndolo al frente del show". Su legendaria técnica con la guitarra se convirtió en un standard y muchos productores pedían a los guitarristas que sonaran 'como Eddy'. Y no sólo en el rock se encuentran sus influencias. Las bandas sonoras que Ennio Morricone compuso para los 'spaguetti-western' están inspiradas en su sonido. Preguntado por cómo se sentía habiendo influido en varias generaciones de músicos, Duane comentó: "Es un como un premio inesperado que me hace sentir más importante. Es una confirmación, varios años después, de que tomé el camino correcto. Y entonces no teníamos ni idea ni referencias en las que basarnos. Esa fue la primera alegría y un gran motivo de satisfacción. Entonces, tiempo después, cuando ya creías que aquello se quedó como parte del pasado y el recuerdo, te llega un chaval y te dice: 'Tú hiciste que yo empezara con esto', y esa es la mayor satisfacción de todas"

Francis Lai


Hoy cumple 85 años Francis Lai, acordeonista y compositor francés nacido en Niza, conocido por sus bandas sonoras merecedoras de un Oscar, dos Globos de Oro y cuatro César. Hasta la fecha ha escrito la música de más de 100 películas y compuesto más de 600 canciones.

Francis estudió piano de niño y en la adolescencia descubrió el jazz, formando parte de diversos grupos locales. En los años cincuenta conoció a la cantante Claude Goaty y la siguió a Paris, instalándose en Montmartre. En el local 'Taverne d'Attilio' traba amistad con Bernard Dimey con quien compone su primera canción, la primera de más de 100 que surgirían de ésta colaboración. Tras un breve periodo en la orquesta de Michel Magne, Francis se convierte en músico acompañante de Edith Piaf, a quien escribe varios temas.

En 1965 conoce al realizador cinematográfico Claude Lelouch, quien le solicita componer la música de su película 'Un homme et une femme' (Un hombre y una mujer). La banda sonora gana un Globo de Oro y la carrera del joven Francis se dispara. Le siguen 'Vivir para vivir' (1967) con la que gana otro Globo de Oro y 'El pasajero de la lluvia' (1969). Por otro lado, sus canciones son grabadas por artistas como Mireille Matthieu, Isabelle Aubret, Petula Clark, Dalida y Nicole Croisille, entre otros.

En 1970 recibe un Oscar por su música para el film 'Love Story' de Arthur Hill y el tema principal, 'Where do I begin?' fue un hit para Andy Williams y Henry Mancini y la banda sonora consagra definitivamente a Lai. Aunque no logró repetir el éxito, siguió trabajando componiendo bandas sonoras para el cine como 'Emmanuelle 2' (1975),  'Bilitis' (1977), 'Les uns et les autres' (1981) o 'Hasards ou coïncidences' (1998), todas ellas ganadoras del César a la mejor banda sonora. Su larga relación profesional con el director Claude Lelouch (ha compuesto la banda sonora de 31 de sus películas) continúa actualmente y sus trabajos más recientes han sido 'Ces amours-là' en 2010, 'Salaud on t'aime' en 2014 y 'Un plus une' en 2015.