31 agosto 2014

Glenn Tilbrook


57 años cumple hoy el músico británico Glenn Tilbrook, nacido en Woolwich (Londres). Desde 1974 es el líder, guitarrista y cantante del grupo Squeeze y junto a Chris Difford, es el compositor de prácticamente la totalidad de su repertorio. Tilbrook se encarga de la música y Difford de las letras.

Así han escrito éxitos como 'Up the junction' (1979), 'Cool for cats', 'Pulling muscles from the shell' (1980), 'Tempted' (1981), 'Black coffee in bed' (1982), 'Annie get your gun' (1982), 'Hourglass' (1987) o 'Heaven knows' (1996), perteneciente a la banda sonora de 'Hackers'. Tilbrook y Difford son los únicos componentes originales que aún permanecen en el grupo, y por sus diversas formaciones han pasado músicos como Jools Holland, Paul Carrack, Bruce Hornsby o Aimee Mann.

A partir del año 2000, tras la segunda disolución de la banda, Tilbrook publicó dos álbumes en solitario, 'The Incomplete Glenn Tilbrook' y 'Transatlantic Ping Pong' y siguió haciendo giras que, desde 2007, compatibiliza con su trabajo en Squeeze reunidos por tercera vez. Su último trabajo en solitario, 'Pandemonium Ensues', acreditado como Glenn Tilbrook and The Fluffers, fue publicado en marzo de 2009. En él cuenta con colaboraciones de Johnny Depp y su esposa Vanessa Paradis.


En su página personal se informaba en 2010 que Glenn y Chris habían pasado juntos el verano en Italia con vistas a componer material para un nuevo álbum de Squeeze. De momento no se sabe nada de tal álbum, aunque editaron un CD de cuatro canciones durante la gira que celebraron en 2012. En 2010 publicaron el álbum 'Spot the difference' con nuevas versiones prácticamente calcadas de clásicos de la banda, y en el que invitan a la audiencia a percibir las sutiles diferencias entre la versión original y la nueva.

Squeeze (2010)

Van Morrison


Hoy cumple 69 años el compositor y cantante nacido en Belfast (Irlanda del Norte) George Ivan Morrison, más conocido por Van Morrison, autor de maravillas como 'Astral Weeks' (1968) y 'Moondance', así como directos memorables como 'It's too late to stop now'. También es cierto que su carácter huraño e irascible ha dejado tras de sí más de una audiencia insatisfecha... o decepcionada. Los genios son así.

The Monarchs. Van, sentado, 2º por la izq.
Ya de niño, George tenía claro que quería ser músico, acostumbrado a la escucha de los numerosos discos de blues y jazz que su padre coleccionaba. Con seis años, Van le acompañaba a las tiendas de discos y allí comenzó a oir la música de Mahalia Jackson, Fats Domino, Muddy Waters, John Lee Hooker, Ray Charles y muchos otros. Además asistía con su madre a oficios religiosos en los que se interpretaba música gospel. Con doce, formaba parte del grupo Deannie Sands And The Javelins y unos años después, a principios de los sesenta, tocaba el saxo y la armónica con The Monarchs, con quienes realizó giras por Escocia y Alemania.


En 1964 se convierte en líder del grupo Them, cuya mezcla de blues y rock de garaje influyó a numerosos grupos futuros, entre ellos, The Doors. Them publicó dos álbumes y diez sencillos con Van Morrison en sus filas. Los mayores éxitos del grupo fueron 'Baby, please don't go' (1964), 'Here comes the night' (1965), y 'Mystic eyes' (1965), aunque fue la cara B del primero, 'Gloria', la que permanecería como clásico del rock, recibiendo versiones de Patti Smith, The Doors, Shadows of Knight y Jimi Hendrix, entre otros.

En mayo y junio de 1966 Them realizó una gira por los Estados Unidos, tocando como grupo residente durante 20 días en el Whisky a Go Go de los Angeles. La última semana coincidieron con los Doors y, según cuenta John Densmore en su libro 'Riders on the storm', Jim Morrison aprendió muchos trucos de escenario de Van, como su aire amenazador, su apariencia descontrolada y su habilidad para improvisar poesía sobre un ritmo de rock; incluso adquirió algunos hábitos, como la costumbre de Van de ponerse de cuclillas frente al bombo durante los compases instrumentales. La última noche juntos, los dos Morrisons y las dos bandas realizaron una prolongada jam session de 'Gloria'

Van Morrison en 1967
Al término de la gira, los miembros de la banda se vieron envueltos en disputas por los beneficios con el manager, Phil Solomon. Esto, unido a que sus visados en EEUU caducaron, hizo que los miembros de Them regresaron abatidos y desilusionados a casa. Tras realizar unos conciertos por Irlanda, la banda se disolvió y Morrison se concentró en la composición de los temas que compondrían su primer obra en solitario para Warner Bros: 'Astral Weeks'. Mientras tanto, Bert Berns que había compuesto y producido el tema 'Here comes the Night' con el grupo, animó a Van Morrison a volver a Nueva York para grabar unos temas en su nuevo sello, Bang Records.


De estas sesiones surgió un álbum que contenía el tema 'Brown Eyed Girl', editado en single y que alcanzó el Top10 americano en 1967. Cuarenta años después, sigue siendo la 4ª canción más solicitada entre los oyentes de radio norteamericanos.

Desafortunadamente, Berns murió de un infarto, y Van se vio de nuevo envuelto en disputas sobre su contrato con la viuda de Berns, que le prohibió actuar o grabar en la zona de Nueva York. Van Morrison se trasladó a Boston y, a pesar de tener dificultades para conseguir actuaciones, logró firmar un contrato con Warner Bros, que compró sus derechos a Bang Records.

En sólo tres días, Morrison graba con la ayuda de músicos de jazz el álbum 'Astral Weeks' con una fusión de jazz, folk y blues pocas veces oída hasta entonces. El disco, considerado por muchos su mejor trabajo y uno de los mejores discos de la historia, obtuvo excelentes críticas pero tuvo ventas escasas. Hoy sigue siendo una obra inclasificable descrita como "hipnótica, meditativa y poseedora de una fuerza musical única". Su tercer álbum, 'Moondance' (1970) fue su primer disco millonario en ventas con temas como 'Crazy love', 'Into the mystic' y 'Moondance', uno de sus clásicos, que no suele faltar en sus actuaciones, interpretada cada vez de forma diferente.

Desde entonces ha publicado 30 álbumes de estudio y seis en vivo, con temas como 'Domino' (1970), 'Tupelo honey' (1971), 'Jackie Wilson said' (1972), 'Warm love' (1973), 'Wavelenght' (1978), 'Full force gal', 'Bright side of the road' (1979), 'Someone like you' (1987), 'Irish heartbeat' (1988, con los Chieftains), 'Whenever God shines his light on me' (con Cliff Richard), 'Have I told you lately?' (1989), 'Real real gone' (1990),  'Enlightenment' (1991) y 'Gloria' (1993, con John Lee Hooker).
Desconfiado con los medios y poco dado a dar entrevistas, desde el verano de 1992 sin embargo, fecha en la que conoció a Michelle Rocca (de la 'beautiful people' de Belfast y actual esposa de Van) se vio obligado a aparecer en la prensa del corazón.

Eso no pareció hacerle perder ni pizca de genialidad, ya que siguió grabando magníficos álbumes con temas como 'Days like this' (1995), 'No religion', 'That's life' (1996, con Georgie Fame), 'Back on top' (1999), 'Let's talk about us' (2000, con Linda Gail) o  'Cry for home' (2006, con Tom Jones). El año 2008 grabó en directo -en dos únicas sesiones realizadas en el Hollywood Bowl- una de sus obras clásicas, 'Astral Weeks', cuarenta años después de su primera publicación. El resultado fue extraordinaro.
El 26 de junio de 2012 se anunció en Blue Note Records la publicación en octubre del álbum 'Born to Sing: No Plan B', el 34º álbum de estudio de Van. Como adelanto se editó el single 'Open the door (To your heart)'

30 agosto 2014

Emily Bear


Hoy cumple 13 años la pianista y compositora norteamericana Emily Bear, auténtica niña prodigio nacida en Rockford (Illinois). Comenzó a tocar el piano con dos años, un año más tarde ya componía su propia música y a la edad de ocho años había escrito más de 350 piezas.

Sus numerosas apariciones en shows de TV y en festivales internacionales de música han hecho de ella un rostro muy popular en los hogares estadounidenses y en la actualidad sigue estudiando piano clásico con Mary Sauer, pianista titular de la orquesta sinfónica de Chicago, aunque no descuida su afición por el blues y el jazz estudiando asimismo improvisación con Alan Swain. Su sueño es llegar a convertirse en compositora de bandas sonoras y en mayo de 2013 apareció su sexto álbum, 'Diversity', producido por Quincy Jones.

Dana


Hoy cumple 63 años la cantante irlandesa Dana, nacida en Islington (Londres) y ganadora de la edición de 1970 del Festival de Eurovisión con el tema 'All kinds of everything'. A finales de los años ochenta entró en política y ya lleva dos intentos fallidos (1987 y 2011) para acceder a la presidencia de Irlanda.

Dana Rosemary Scallon estudió música en el Thornhill College, en Irlanda del Norte, donde su familia tuvo que trasladarse debido al exceso de contaminación en Londres. Su padre tocaba la trompeta en un grupo de música de baile y su madre les solía acompañar al piano. Dana fue la quinta de siete hermanos y con seis años ganó el primer concurso de talentos al que se presentó. Aprendió piano, violín y guitarra y cantó en el coro escolar. A comienzos de los años sesenta actuaba junto a sus hermanas en conciertos benéficos organizados por su padre. Estas terminaron abandonando la música (una para ser peluquera y la otra para emigrar con su marido a EEUU), por lo que, en 1965 Dana decidió seguir probando suerte en solitario.

Envió sus demos a Decca Records que la fichó en 1967. Su primera grabación con ellos fue 'Sixteen', cuya cara B, 'Little girl blue', estaba compuesta por Dana. En 1969 tomó parte en la selección de artistas para participar en el Festival de Eurovisión de 1969 que se celebraba en Madrid. Compitió con su cuarto single, 'Look around', pero quedó segunda.

Al año siguiente lo volvió a intentar con mayor éxito y Dana participó representando a Irlanda en la edición de 1970 del Festival de Eurovisión, con el tema 'All kinds of everything'. Entre los demás participantes se encontraban los máximos favoritos a llevarse el premio: la británica Mary Hopkin y el español Julio Iglesias. No obstante, ante la sorpresa de todos, incluída ella misma, Irlanda ganó por primera vez en su historia el Festival y la canción alcanzó el nº1 en Irlanda y el Reino Unido, siendo también un gran éxito en países como Australia, Austria, Alemania, Israel, Países Bajos, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

A lo largo de los años setenta grabó cinco álbumes con singles de cierto éxito como 'Who put the lights out' (1971), 'Please tell him that I said hello' (1974), 'It's gonna be a cold cold Christmas' (1975), 'Fairytale' (1976, nº1 en Mexico) y 'Something's cookin' in the kitchen' (1979). En 1979, coincidiendo con la visita del papa Juan Pablo II a Irlanda, Dana publicó en su honor 'Totus tuus', que fue nº1 en su país. En los años ochenta, se trasladó con su marido a Estados Unidos, donde su nuevo estilo musical, orientado a la 'música cristiana', tenía mayor audiencia y mercado. Allí también se hizo muy popular como presentadora y moderadora de programas religiosos en la TV.

En 1997 volvió a Irlanda para presentarse como independiente a las elecciones presidenciales del país. Quedó tercera con el 13,8% de los votos. En 1999 consiguió un escaño en representación del Ulster en la elecciones al Parlamento Europeo. En posteriores elecciones fue perdiendo votos, probablemente debido a sus posiciones extremistas en contra del aborto y a su euroescepticismo. En 2002 Joseph Ratzinger le otorgó la distinción de San Benito por sus contribuciones en defensa de la familia y en 2011 volvió a presentarse a la presidencia, quedando esta vez en sexta posición con sólo un 2,9% de votos.

29 agosto 2014

Eddi Reader


Hoy cumple 55 años Eddi Reader, compositora y cantante pop y folk nacida en Glasgow (Escocia). Desde 1992 ha publicado una decena de álbumes de cierto éxito en el Reino Unido, aunque su fama comenzó cuando se convirtió en la voz solista del grupo Fairground Attraction.

El grupo debutó en 1988 con el álbum 'First of a Million Kisse's'. El disco incluía la canción 'Perfect', que llegó a ser nº1 de ventas en Reino Unido en mayo de ese año. Asimismo copó numerosas listas en el resto de Europa, incluída España. Reader había trabajado anteriormente con Annie Lennox y Gang of Four y se estrenó en solitario en 1992 con el álbum 'Mirmama', al que seguiría 'Eddi Reader', su trabajo más popular. Los años 2007 y 2009 aparecieron 'Peacetime'  y  'Love is the way' respectivamente y su décimo y más reciente álbum hasta la fecha fue 'Vagabond', publicado en febrero de 2014.

María Dolores Pradera


Hoy cumple 90 años la cantante y actriz española Maria Dolores Pradera, nacida en Madrid, una de las voces más respetadas y queridas tanto en España como en América. Su voz suave y su perfecta dicción en diversos registros, así como sus grandes dotes dramáticas sobre el escenario, han convertido sus versiones de 'Flor de la canela', 'Fina estampa', 'Limeña' o 'Rosario de mi madre', clásicos peruanos, en clásicos de la canción popular en habla hispana.

Durante su infancia vivió en España y en Chile, donde su padre tenía negocios. En la década de 1940 comenzó a trabajar como actriz de cine y teatro, al tiempo que evidenciaba sus dotes para el canto. Intervino en filmes como 'Yo no me caso' (1944, de Juan de Orduña) o 'Los habitantes de la casa deshabitada' (1946, de Gonzalo Delgrás), en la que también intervino el actor Fernando Fernán Gómez, con quien estuvo casada desde 1947 hasta 1959
Fue en 1952 cuando Maria Dolores decidió dedicarse a la canción. Debutó en una sala de fiestas madrileña con un repertorio de boleros y canciones que ella había oido de niña.

Aunque la experiencia fue positiva, no se dedicaría de forma exclusiva a la canción hasta mediados de los años sesenta. Durante treinta años estuvo acompañada del dúo Los Gemelos (Santiago López Hernández y Julián López Hernández), hasta la muerte de Santiago a comienzos de los años noventa. Junto a ellos elaboró un repertorio de canciones folclóricas, españolas y latinoamericanas, que triunfaron tanto en España como en América, como `La flor de mi canela', 'Fina estampa', 'Amarraditos', 'Limeña' o 'El rosario de mi madre', que cuarenta años después siguen perteneciendo a su repertorio.

En 2007 lanza un recopilatorio en CD y DVD titulado 'En buena compañía', que recoge sus mejores duetos con artistas de la talla de Joaquín Sabina, Caetano Veloso, Rosana, Víctor Manuel o Maria del Mar Bonet. En noviembre de 2008 publicó 'Te canto un bolero' acompañada por Los Sabandeños y seleccionando once boleros entre lo mejor del repertorio clásico, donde se incluyen canciones como 'Contigo en la distancia', 'No sé porqué te quiero', 'Amar y vivir', 'Camino verde' o 'En un rincón del alma' entre otras.