01 noviembre 2014

Lyle Lovett


Hoy cumple 57 años el actor, músico y cantautor country Lyle Lovett, nacido en Klein (Texas). En la brecha desde 1980 ha grabado hasta la fecha once álbumes de estudio y publicado 22 singles, incluyendo su mejor entrada en las listas en 1986, 'Cowboy Man'.

Hijo de un ejecutivo de marketing y de una entrenadora deportiva, se educó en la universidad A&M de Texas, donde estudió periodismo y lengua alemana. Su carrera en la música comenzó como compositor, y en 1986 firmó con MCA Records para grabar su primer álbum homónimo 'Lyle Lovett'. Aunque normalmente asociado al género country, sus composiciones incorporan a menudo elementos del folk, swing, blues, jazz y gospel, así como el más puro y tradicional country & western.
Ganador de cuatro premios Grammy en distintas categorías (mejor álbum country en 1996 por 'The Road to Ensenada', 'mejor colaboración con grupo country' en 1994; 'mejor colaboración de pop vocal' en 1994 por 'Funny how time slips away' (con Al Green) y 'mejor interpretación masculina de country' en 1989), también participó como actor en diversos films de Robert Altman como 'El juego de Hollywood' (1992) -en cuyo rodaje conoció a Julia Roberts, con quien estuvo casado dos años-, 'Vidas cruzadas' (1993) o 'Prêt-à-Porter (1994).

En 1995 colaboró con Randy Newman, cantando con él el tema 'You've got a friend in me' de la banda sonora de 'Toy Story'. Sus temas más conocidos son 'Cowboy man' (1986), 'Why I don't know', 'Give back my heart' (1987), 'She's no lady', 'I loved you yesterday', 'If I had a boat', 'I married her because she looks like you' (1988), 'Stand by your man', 'If I were the man you wanted' (1989), 'Don't touch my hat' (1996) y 'Private conversation' (1997). Sus últimos trabajos hasta la fecha fueron los álbumes 'Natural Forces' (2009) y 'Release Me', publicado en febrero de 2012.

Salvatore Adamo


Hoy cumple 71 años el cantautor belga nacido en Comiso (Sicilia) Salvatore Adamo. Hijo de emigrantes italianos en Bélgica, comenzó su carrera en 1960.

Su padre -minero- emigró a Bélgica en febrero de 1947 y la familia le siguió poco después, estableciéndose en Jemappes. A los tres años, Salvatore pasó un año en cama, víctima de una meningitis. Como sus padres no lo querían ver trabajando también en la mina, lo enviaron al colegio católico de La Salle, donde ya sorprendió a todos con sus capacidades en el arte y la música. Sus primeras influencias  fueron la lectura de las poesías de Víctor Hugo y la música de cantautores franceses como Jacques Prévert y George Brassens, así como las canzonette italianas. Comenzó muy joven a cantar y componer sus propias canciones y debutó en un concurso promovido por Radio Luxembourg, cuya fase final, celebrada en febrero de 1960 en Paris, ganó con el tema 'Si j'osais'.

Su primer éxito fue 'Sans toi, ma mie' (1963) en Bélgica. Inmediatamente alcanzó el nº1 del 'hit parade' belga. El álbum de debut,'63/64' con temas como 'Tombe la neige' y 'Vous permettez, Monsieur' lo transforman en una celebridad en Bélgica y Francia, confirmando su talento de autor, compositor, e intérprete. A comienzos de los años setenta, Adamo ya era un cantante popular en todo el mundo e incluso se produjeron versiones traducidas de todos sus discos al italiano, español, inglés, alemán y japonés.

En España y Latinoamérica, canciones como 'Cae la nieve' (Tombe la neige), 'Tu nombre' (Ton nom), 'Un mechón de tu cabello' (Une meche de cheveux), 'La noche' (La nuit), 'Mi gran noche' (Tenez-vous bien), 'Mis manos en tu cintura' (Mes mains sur tes hanches), 'Porque yo quiero' (Car je veux), 'Ella...' (Elle), 'Inch'Allah', 'Es mi vida' (C'est ma vie) y otras, se convirtieron en clásicos de la época. Actualmente, tras más de 450 canciones compuestas y más de cien millones de discos vendidos sigue grabando y actuando por todo el mundo. En 2008 publicó un álbum de duetos con otros grandes de la chanson y su última entrega hasta la fecha fue el álbum 'La Grande Roue' en 2012.

Billy Cafaro


78 años cumple hoy el cantante de rock and roll argentino nacido en Buenos Aires, Billy Cafaro, que produjo la primera 'rockmania' por una estrella local en Argentina cuando en 1959 publicó su primer LP el cual contenía una versión en castellano del hit de Paul Anka 'Pity, pity'.

La respuesta del público superó todo lo esperado, con una venta de casi 300.000 copias. Esta cifra se incrementó con sus siguientes éxitos: 'Personalidad', 'Marcianita' y 'Un telegrama', extraidos del LP mencionado. Cada presentación suya en un club, en alguna radio o en la TV, movía gran número de seguidores que cortaban las calles para ver a su ídolo. Su segundo LP seguía conteniendo versiones en castellano de éxitos foráneos, ésta vez de temas italianos, como 'Mira que luna', 'Baby rock' y 'Clarito de luna'.
En aquellos años también era éxito en Italia la versión de Marino Marini de 'Kriminal Tango', de autores alemanes. Este tipo de tangos europeizados estaba muy de moda, pero cuando Billy grabó la versión en castellano generó grandes polémicas en Argentina, en plena época de rechazo a la innovadora música de Astor Piazzolla por los amantes del tango tradicional. Hubo incluso algunos incidentes, lo que afectó las ventas de su tercer LP 'OK Billy'.

Los temas de Billy se vendian bien en España, lo que motivó que en 1962 se radicara allí. Si bien llegó a grabar varios EPs, no alcanzó el éxito deseado y su regreso a Buenos Aires pasó desapercibido ante el auge del 'Club del Clan', programa musical de la TV argentina, donde alguna vez se presentó como invitado sin mayor repercusión. Algunos fans hablaban entonces de una 'conspiración' de las discográficas para mantenerlo alejado de las grabaciones. Durante unos años volvió a España, donde grabó sus últimos EPs entre 1965 y 1967. Aparentemente empezó a tener problemas económicos que lo llevaron a actuar en pequeños pueblos acompañado solo por su guitarra a cambio de alojamiento y comida.

En los 90 Billy reapareció en espectáculos nostálgicos y cantando boleros y tangos. A finales de la década, Cafaro vivía en una pequeña embarcacion encallada en el rio de la Plata, hasta que contrajo su segundo matrimonio con una admiradora de sus años de éxitos con la que se reencontró después de 35 años. Sigue en el norte del Gran Buenos Aires, pero ahora en un apartamento en Beccar.
Grabó en 1998 'Dos Almas', un CD con boleros clásicos para el sello Magenta, y en 1999 Sony editó '20 Grandes Éxitos' con sus temas de 1959-61. En 2000 el sello español Rama Lama publicó en CD los primeros seis EP que aparecieron allí.

31 octubre 2014

Russ Ballard


Hoy cumple 67 años el cantautor y guitarrista británico Russ Ballard, nacido en Waltham Cross, Hertfordshire (Inglaterra), un músico más recordado por lo que compuso, que por sus grabaciones como solista.

Russ Ballard (izq) con Argent
Comenzó su carrera como guitarrista de la banda Buster Meikle & The Day Breakers en 1961, junto con su hermano mayor Roy Ballard al piano y Bob Henrit a la batería. Tras un período con The Roulettes, junto a Adam Faith, se unió al grupo Unit 4 + 2, a principios de los años sesenta. Posteriormente, se convirtió en el vocalista y guitarrista de la banda Argent, donde obtuvo su primer hit, 'God gave rock and roll to you'. Esta canción fue luego versionada por las bandas Petra y Kiss.

En 1972, Ballard escribió para Colin Blunstone el tema 'I don't believe in miracles', que fue un hit. En 1973 abandonó Argent para comenzar su carrera como solista y compositor. De la pluma de Ballard surgieron temas de éxito para otras bandas como 'Liar' (1971) de Three Dog Night; 'So you win again' de Hot Chocolate (nº1 en el Reino Unido en 1977); el clásico del glam-rock 'New York groove' de Hello (1975), también versionado por Kiss y varios temas para Roger Daltrey, entre ellos, 'Free me' (1980), del álbum 'McVicar'. Para Rainbow compuso 'Since you've been gone' y 'I surrender'; para Santana, 'Winning' y para Elkie Brooks 'No more the fool'.

Escribió y produjo 'The border''You can do magic', para America, que supuso en 1982 la vuelta del grupo a las listas. También colaboró en el siguiente álbum de la banda, 'Your Move'. De su carrera como solista son recordados los temas 'The fire still burns' (1985) y la balada 'Hey Bernadette', entre otros. Ha publicado hasta la fecha nueve álbumes, empezando en 1975 con 'Russ Ballard'. Entre el resto, destacaron 'At The Third Stroke' (1979) y 'Barnet Dogs' (1980). 'Voices', incluida en la serie 'Miami Vice', sería unos de sus temas mas conocidos en Latinoamerica y 'On the rebound' su mayor éxito en las listas americanas, versionada  en 1980 por Uriah Heep. Tras un paréntesis en los años noventa para dedicarle tiempo a su familia, volvió al trabajo junto a su hijo Christian y en 2002 tuvo varios éxitos en Europa con temas de bandas como Bomfunk MCs y Infinite Mass, obteniendo un Top10 en 2003 con 'Love on the line' de Blazin' Squad. Su entrega más reciente fue 'Book of Love' en 2006.

Tom Paxton


Hoy cumple 77 años el autor de libros infantiles y cantautor folk norteamericano Tom Paxton, nacido en Chicago (Illinois). Con diez años, Tom y su familia se mudan a Bristow (Oklahoma), donde crece y realiza sus estudios, primero en la Bristow High School y luego en la Universidad de Oklahoma, especializándose en Arte Dramático.

Sin embargo, es la música folk la actividad en la que más se involucra. Destinado en Nueva York durante el servicio militar, cuando es licenciado, permanece en la ciudad y se integra en la escena folk del Greenwich Village. Sus primera actuaciones las realiza en el café The Gaslight, que le produce en 1962 su primer álbum. En 1964 es contratado por Elektra Records que publica sus primeras canciones. Al año siguiente hace su primera gira por el Reino Unido, y desde entonces, ha vuelto por allí prácticamente una vez al año, realizando también numerosas giras por Escandinavia, Canada, Japón y Australia.
Tom es autor de más de cien canciones, algunas de ellas muy conocidas y populares como 'The last thing on my mind', 'Ramblin' boy', 'Bottle of wine', 'Whose garden was this?', 'What did you learn in school today?' y 'Peace will come'.


Nominado cuatro veces al Grammy, Tom ha publicado alrededor de cuarenta álbumes bajo su nombre, aunque sus canciones han sido grabadas por decenas de artistas. Paxton sigue la tradición del movimiento folk de izquierdas, representado por Woody Guthrie y Pete Seeger.

Tom Paxton y Pete Seeger
Junto a temas románticos, la mayor parte de su repertorio lo componen temas de crítica social y desde el movimiento anti Vietnam en los 70 hasta la campaña contra Bush en el siglo XXI, Tom ha estado ahí con sus canciones tomando partido. Sus canciones abarcan un amplio abanico de temas, desde el más serio y profundo hasta los más cómicos y satíricos como 'What did you learn in school today?', que cuenta como a menudo enseñan mentiras a los niños en las escuelas. 'Jimmy Newman' es la historia de un soldado moribundo y 'My son John' es una canción sobre un ex-combatiente que vuelve a casa y no es capaz de describir a los suyos lo que ha vivido. 'Beau John' es un tema de la época de la lucha por los derechos civiles en el que insta a posicionarse contra las injusticias raciales.

'A thousand years', trata sobre la proliferación de neo-nazis y 'Train for Auschwitz' sobre el holocausto. 'On the road from Sebrenica' cuenta el asesinato de musulmanes bosnios en Bosnia y Herzegovina; 'The bravest' está dedicada a los bomberos que perecieron en el atentado del 11-S. Paxton compone otra serie de canciones 'de vida efímera', que tratan sobre acontecimientos y personajes concretos o noticias que toma del periódico.

Entre ellas se encuentran 'In Florida' (sobre las elecciones del 2000); 'Bobbitt', sobre John y Lorena Bobbitt; 'Little bitty gun', que satiriza a Nancy Reagan; 'The ballad of Spiro Agnew' y 'Lyndon Johnson told the nation', que en 2007 fue reescrita y se convirtió en 'George W. Told the Nation'. A partir de los años noventa se concentró en música para niños grabando nueve álbumes de temática infantil, uno de los cuales, 'Your shoes my shoes' (2002), fue nominado a un Grammy. El año siguiente su álbum 'Looking For The Moon' recibió una nueva nominación por mejor álbum de folk contemporáneo y su trabajo publicado en 2008, 'Comedians and Angels' también fue nominado en la ceremonia de los Grammy 2009.

30 octubre 2014

Gavin Rossdale


Hoy cumple 49 años el músico y actor británico Gavin Rossdale, nacido en Londres y conocido por ser el cantante solista y segundo guitarra del grupo rock Bush desde 1992 hasta 2002 y de nuevo en 2010. Su álbum debut, 'Sixteen Stone' (1994) tuvo un éxito inmediato convirtiendo a Bush en una de las bandas de rock más vendedoras de los noventa.

Casi de la noche a la mañana, Bush pasó de tocar en pequeños locales de Londres a llenar estadios en los EE.UU., realizando giras continuas. Sin embargo, algunos críticos los etiquetaron como una mala copia de bandas como Nirvana y Pixies. Particularmente, la voz de Rossdale y sus monólogos recordaban demasiado al vocalista de Nirvana, Kurt Cobain.

El grupo Bush en 1997
No obstante, sólo en Estados Unidos -donde son más populares que en su país natal-, han vendido más de diez millones de copias de temas como 'Everything zen' (1994), 'Little things', 'Comedown', 'Glycerine' (1995), 'Machinehead' (1996), 'Greedy fly' (1997), 'The chemicals between us' (1999) y 'Letting the cables sleep' (2000) En el Reino Unido, el único single que tuvo cierto impacto en las listas de ventas fue 'Swallowed' (1996).

Gavin en Woodstock 99
Tras la publicación de su cuarta entrega, 'Golden State' (2001) y debido a sus bajas ventas el grupo se separa. Rossdale aprovecha entonces para formar Institute con los que graba el álbum 'Distort Yourself' (2005). Un año después disuelve la banda y en 2008 publica bajo su nombre 'Wanderlust' (2008) en el que colabora entre otros su mujer, la cantante Gwen Stefani del grupo No Doubt. El mes de junio de 2010 los miembros de Bush decidieron reunirse para una gira y en septiembre de 2011 publicaron su quinto álbum de estudio, 'The Sea Of Memories'.
El álbum más reciente de la banda fue 'Man On The Run', publicado en octubre de 2014, precedido por los singles 'The only way out', 'Man on the run' y 'Loneliness is a killer'.