20 febrero 2017

Ian Brown


Hoy cumple 54 años el músico británico Ian Brown, nacido en Warrington (Inglaterra), voz solista entre 1987 y 1996 del grupo de rock The Stone Roses, pioneros del movimiento 'Madchester' en el que fusionaban ritmos de acid house con guitarras pop-rockeras.

Su carrera musical comenzó en 1980 tocando el bajo en un grupo llamado The Patrol, en el que coincidió con su futuro compañero de grupo, el guitarrista John Squire. La banda se separó, Ian decidió cambiar su bajo por una moto scooter y pasó unos años frecuentando los circuitos nocturnos del casi extinto northern soul. En 1983 se unió como vocalista a la banda The Waterfront, la cual evolucionaría a Stone Roses poco después, estrenándose con el nuevo nombre en octubre de 1984, tocando como teloneros para Pete Townshend.

Tras varios intentos con singles como 'So young' (1985), 'Sally Cinnamon' (1987) y 'Elephant stone' (1988), el álbum debut de la banda, 'The Stone Roses', fue lanzado en marzo de 1989 y ha sido catalogado a menudo como uno de los mejores (algunos sostienen que el mejor) álbumes británicos de la historia por varias publicaciones especializadas.

Temas como 'She bangs the drums', 'Waterfall', 'Don't stop', 'Made of stone', 'This is the one' o 'I am the resurrection', establecieron a los Stone Roses como una de las bandas más importantes de la escena musical del Reino Unido en aquel entonces, siendo el álbum considerado además, una de las obras más influyentes para el britpop, un movimiento que reivindicaba el pop guitarrero inglés, dominador de la música alternativa británica a mediados de los años noventa. 'The Stone Roses' vendió en el Reino Unido (donde el disco se platino se otorga a partir de 200.000 copias vendidas) más de 300.000 unidades.

La continuación de su magnífico primer álbum, tardó cinco años en materializarse debido a problemas de litigios con su discográfica Silverstone. Esta demora y su ausencia en los escenarios durante cuatro años, generó excesivas expectativas ante la publicación de 'Second Coming'. Además, la escena musical había cambiado en el Reino Unido y el britpop de bandas como Blur y Oasis lo inundaba todo. La respuesta de la crítica fue menos entusiasta con su segunda y a la postre última entrega, de la que se extrajeron tres singles: 'Love spreads', 'Ten storey love song' y 'Begging you'. Aún así alcanzó el puesto nº5 de las listas inglesas y obtuvo unas ventas globales de más de un millón de copias.

Tras la separación de la banda en 1996, Brown continuó en solitario y su primer single 'My star' (1998) alcanza el top5 británico. Desde entonces, exceptuando su segundo álbum, 'Golden Greats' (1999), los cinco restantes han sido todos ellos Top5 en las listas de álbumes británicos, conteniendo temas como 'Corpses in their mouths' (con Noel Gallagher haciendo coros), 'Can't see me' (1998), 'Dolphins were monkeys' (2000) y 'F.E.A.R.' (2001). También colaboró con el grupo de trip-hop UNKLE en el tema 'Be there' (1999) y ha actuado en varias ocasiones en el Festival de Glastonbury.

Su álbum en solitario más reciente fue 'My Way' (2009). En octubre de 2011, Brown anunciaba una reunión de los Stone Roses y en 2012 realizaron una serie de actuaciones. En junio de 2013 tocaron en el Festival de Música y Artes de Coachella Valley junto a bandas como Blur, Phoenix y Red Hot Chili Peppers. También asistieron el mismo mes al Festival de Wight y actuaron en Glasgow. En 2016 aparecieron dos nuevos singles, el primer material original de la banda en dos décadas.

Walter Becker


67 años cumple hoy el músico, compositor y productor nacido en Queens (New York) Walter Becker, guitarrista, bajista y co-fundador junto con Donald Fagen del dúo Steely Dan entre 1972 y 1981, y de nuevo, desde 1993 hasta el presente.

Su padre fue un industrial alemán que se dedicaba a la importación de maquinaria pesada. Tras divorciarse quedó a cargo de Walter, pasando este unas temporadas en Queens con su padre y otras en Scarsdale con su abuela. Cuando su padre murió repentinamente por una afección cardíaca, la pérdida afectó profundamente a Walter que contaba dieciséis años. Dos años antes, con un amigo del vecindario, Becker había empezado a practicar el blues con la guitarra. En 1966 asistió al Bard College y fue allí donde conoció a Donald Fagen, con quien congenió inmediatamente, ya que compartían el mismo gusto por el jazz y el blues.

Tocaron juntos en diversas bandas amateurs y su amistad creció. En 1969 finalizaron los estudios y ambos se mudaron a un apartamento en Brooklyn, donde comenzaron a escribir canciones juntos. Tocaron un tiempo con Jay & the Americans, antes de instalarse en California -contratados como compositores por Gary Katz para ABC Records- para, poco después, fundar Steely Dan, formación que tras los tres primeros álbumes consistía únicamente en Walter Becker y Donald Fagen, eso sí, con músicos de sesión contratados, de la talla de Larry Carlton, Joe Sample, Steve Gadd, Jeff Baxter, Michael McDonald o Randy Brecker.

Tanto Becker como Fagen desarrollaron la misma fobia hacia las actuaciones en directo y preferían realizar su trabajo en el estudio en el que, hasta 1980, realizaron cuatro álbumes memorables y temas como 'FM', de la pelicula del mismo nombre estrenada en 1978, en el que Becker demuestra su talento con la guitarra solista. Tras 'Gaucho', uno de sus mejores trabajos, cada uno tomó de manera amistosa su propio camino.

Becker se trasladó a Hawaii, donde se casó y produjo álbumes de Rickie Lee Jones, China Crisis y Michael Franks. Parcialmente retirado de la industria, en 1993 volvió a los estudios para producir el segundo álbum de su amigo y ex-socio musical Donald Fagen, 'Kamakiriad'. Donald le devolvió el favor produciendo el primer álbum de Becker en solitario, '11 Tracks of Whack' (1994).

Un año después los dos viejos amigos se encontraban de nuevo en ruta como Steely Dan y realizaron una gira que llenó de gozo a los seguidores de la banda, los cuales, tras sufrir 15 años de ausencia, estaban deseosos de nuevo material del grupo. Éste llegó en la forma de un nuevo álbum 'Two Against Nature' (2000), que ganó cuatro premios Grammy.

En 2003 publican 'Everything must Go', que contiene el primer tema de Steely Dan con Becker a la voz solista, 'Slang of ages'. Fagen y Becker, que a estas alturas habían perdido su fobia a los directos, se lanzaron los años siguientes a varias giras que además de los EE.UU y Canadá los llevó a Europa, Japón y Australia.
El año 2008, Becker grabó su segundo trabajo en solitario, 'Circus Money', producido por Larry Kein e inspirado en el reggae y la mñusica jamaicana.


Buffy Sainte-Marie


Hoy cumple 76 años la cantautora canadiense Buffy Sainte-Marie, cuyas canciones han sido versionadas por artistas como Donovan, Cher, Neil Diamond, Janis Joplin, Phil Ochs, Elvis Presley, Taj Mahal y Barbra Streisand. Además, Buffy (que nació en una reserva india canadiense y fue dada en adopción) ha centrado su vida en defender los derechos de los indígenas americanos y posee un doctorado en Artes Visuales y una diplomatura en Filosofía Oriental.

Sus temas más conocidos incluyen 'The universal soldier', 'Now that the buffalo's gone', 'Cod'ine' (1964, 'Until it's time for you to go' (1965), 'Timeless love' (1965), 'He's the keeper of the fire', 'Better to find out for yourself' (1970) 'She used to wanna be a ballerina' y 'Mister can't you see' (1971). En 1970 compuso y grabó 'Soldier blue', el tema principal de la película 'Soldado Azul'

Sus álbumes publicados en los años setenta no tuvieron buena acogida y en 1977, cuando nació su hijo, Sainte-Marie dejó de grabar y se limitó a actuar en directo y aparecer de vez en cuando en el programa infantil de Sesame Street. Años después se descubrió que el presidente Lyndon B. Johnson había puesto en los años setenta a Buffy en la lista negra junto a otros activistas nativos americanos relacionados con el Red Power, por lo que su música fue vetada en las emisoras de radio.

En 1982 recibió un Oscar por ser co-autora con Jack Nitzsche del tema principal de la pelicula 'Oficial y Caballero', 'Up where we belong', que popularizaron Joe Cocker y Jennifer Warnes. En 1992 Buffy volvió a publicar un disco con 'Coincidence and Likely Stories', un álbum que grabó en su estudio casero. Tras 16 años de silencio discográfico publicó 'Running For the Drum'  en 2008 y su entrega más reciente fue el álbum 'Power in the Blood', publicado en mayo de 2015. En septiembre del mismo año Buffy recibió por él el Polaris Music Prize.


Nancy Wilson


Hoy cumple 80 años la cantante norteamericana Nancy Wilson, nacida en Chillicothe (Ohio). Fue una de las vocalistas más elegantes y populares de los años sesenta y realizó magníficas grabaciones de jazz junto a Cannonball Adderley y George Shearing o con Billy May como arreglista. Etiquetada como cantante de blues, jazz, cabaret y pop, ella prefiere denominarse 'estilista de canciones'. Hasta la fecha Nancy ha publicado más de 60 álbumes y recibido tres premios Grammy.

Nancy fue la primera de seis niños nacidos de Olden Wilson, obrero en una fundición y Lillian Ryan, asistenta del hogar. Ya de pequeña cantaba en el coro de la iglesia e intentaba imitar a las cantantes que oía en el tocadiscos de su padre y en la jukebox de un bar cercano a su casa, como Ruth Brown, LaVerne Baker y Dinah Washington. Con quince años ganó un concurso de talentos promocionado por una cadena de TV local. El premio fue aparecer dos veces a la semana en un show musical. También realizó actuaciones en el circuito de clubs de la periferia de Columbus. No estando muy segura de su futuro como cantante, Nancy ingresa en la universidad, pero al año abandona los estudios para dedicarse de lleno a la música.

Es contratada por una big band como cantante y realiza giras por Canadá y el medio Oeste norteamericano entre 1956 y 1958. Rápidamente Wilson se labró una gran reputación entre los músicos y aficionados al jazz y en 1959 estaba grabando regularmente en Capitol Records álbumes como 'Like in Love' (1959) y 'Something Wonderful' (1960), con arreglos de Billy May. Su trabajo con George Shearing, 'The Swinging's Mutual' (1960) y el subsiguiente álbum con Cannonball Adderley, uno de sus mejores trabajos, refrendaron con creces su merecida fama y reputación.

En los años siguientes, sin embargo, Wilson estuvo algo alejada del jazz, grabando numerosos álbumes, la mayoría de ellos con temas pop o R&B. Realizó extensas giras junto a artistas como Nat King Cole, Sarah Vaughan, Ruth Brown y LaVern Baker. Presentó su propio programa televisivo, 'The Nancy Wilson Show', para la NBC y fue la estrella invitada de otros muchos. Sus álbumes a destacar durante estos años son 'Tender Loving Care' (1966), 'But Beautiful'  (1968), 'Now I'm a Woman' (1970), 'All is Fair in Love' (1973) y 'Music On My Mind' (1978)

En los años ochenta volvió al mundo del jazz, trabajando con músicos como Hank Jones, Art Farmer y Ramsey Lewis. Durante los noventa, década que inauguró con su excelente álbum 'With My Lover Beside Me' (1991) fue la favorita en las emisoras del mercado de música 'adulta contemporánea' estadounidense. En el nuevo milenio, sus álbumes 'R.S.V.P (Rare Songs Very Personal' (2005) y 'Turned to Blue' (2007) fueron ambos galardonados con un Grammy por 'mejor álbum de jazz vocal'.
El 26 de mayo de 2011, durante una actuación en el B.B. King's Blues Club and Grill de Nueva York, Nancy anunció que era su última aparición pública.

19 febrero 2017

Lou Christie


Hoy cumple 74 años el cantautor pop norteamericano Lou Christie, nacido en Glenwillard (Pennsylvania), poseedor de un registro vocal de tres octavas el cual, con su inconfundible falsete, obtuvo una serie de hits en los años sesenta. En aquellos años fue acusado por muchos de imitar a Frankie Valli, sin embargo fue de los primeros cantantes de su época que interpretaba sus propias canciones, hecho que resaltó una vez John Lennon, quien consideraba a Lou un "artista realmente creativo", citándolo entre sus influencias.

Twyla Herbert y Lou
Creció en una familia de origen italo-polaco donde cantar era tan natural como comer o dormir. Su familia se mudó siendo él un niño a Pittsburgh, donde Lou -cuyo nombre real es Lugee Geno Sacco- hizo su debut como cantante en una obra de la escuela y poco más tarde formó un grupo con su hermana Amy y otros amigos: The Crewnecks. Con quince años realizó una audición para una pianista de formación clásica, una mística y excéntrica mujer más de veinte años mayor que él, que buscaba un cantante para su grupo, The Classics. La pelirroja Twyla Herbert y Sacco congeniaron inmediatamente y su relación profesional y amistosa permaneció hasta la muerte de Twyla en 2009. Sacco grabó 'Close your eyes' con The Classics en 1959.

En 1961 formó su propio grupo, Lugee & the Lions, con los que grabó 'The jury', que no pasó de ser un éxito local en la zona de Pittsburgh. La primera grabación con éxito de la nueva pareja de compositores fue 'The gypsy cried' que, publicado por Roulette Records, fue un hit nacional y vendió más de un millón de copias. El nombre 'Lou Christie', fue una desagradable e inesperada sorpresa para Lugee Sacco, que vio con sorpresa su nuevo nombre artístico impreso en la cubierta del single. La compañía lo decidió sin su permiso y Lugee tardó veinte años en acostumbrarse a él. La continuación de 'The gypsy cried' fue 'Two faces have I', que fue un éxito mayor aún, alcanzando el nº6 en las listas Billboard.

Seguidamente formó parte de la 'Dick Clark's Caravan of Stars', realizando 72 actuaciones seguidas por todo el país. También formaba parte de la caravana de estrellas The Supremes, un trío vocal femenino que estaba dando sus primeros pasos y de cuya cantante solista se encaprichó Lou. Pero tres días antes de acabar la gira, fue llamado a filas y tuvo que acudir a cumplir el servicio militar en Fort Knox, donde pasó destinado seis meses, lo que no sólo le supuso alejarse de Diana; asímismo fue una interrupción frustrante en su carrera. Decidido a grabar un nº1, el día que se licenció fue a ver a Twyla y escribieron 'Lighting strikes'. Cuando Lou le mostró al presidente de MGM -su nueva compañía- la demo de la nueva canción, éste la lanzó a la papelera opinando que era "basura".

Aún así, se publicó y Lou, acompañado por su nuevo mánager Bob Marcucci, un hombre que guió las carreras de Fabian y Frankie Avalon, se trasladó a California para promocionar el single. 'Lightning strikes' debutó en el Hot100 en diciembre de 1965 y a las ocho semanas alcanzó el nº1. Su siguiente single, 'Rhapsody in the rain' (1966), inspirado en 'Romeo y Julieta' de Tchaikovsky, suscitó una gran controversia y tuvo que regrabarse para eliminar ciertas frases de la letra que sugerían sexo explícito, ya que las emisoras de radio que se negaban a emitirla consideraban que la juventud norteamericana no estaba preparada para una canción en la que se hablaba de una pareja de adolescentes haciendo el amor en el asiento trasero de un coche al ritmo de los limpiaparabrisas. No obstante, una vez publicada la versión corregida, los DJs preferían pinchar otros singles de Christie, como 'Outside the gates of heaven' o 'Big time'.

Siguieron otros hits menores en MGM como 'Painter', que también tomaba prestada una melodía de la música clásica, en este caso 'Madame Butterfly' de Puccini'If my car could only talk to me' (1966) y, posteriormente, un single publicado en Columbia, 'Shake hands and walk away crying', que no obtiene atención alguna. Firma a continuación con Buddha Records, con los que publicó su último Top10, 'I'm gonna make you mine' (1969), escrito y producido por el productor de bubblegum Tony Romeo. En el Reino Unido alcanzó el nº2 y fue su mayor éxito en las Islas.



En 1971 Lou publicó un álbum conceptual llamado 'Paint America Love' y se casó en Londres, donde residió varios años, con una reina de la belleza británica, Francesca Winfield. Durante su etapa londinense tuvo como pianista a un joven Elton John, quien más tarde grabaría un tema de Lou, 'She sold me magic'.

En 1974 lo intentó con otro registro publicando el álbum country 'Beyond the Blue Horizon', cuyo single homónimo, aunque no trascendió en las listas de country, sí tuvo cierta atención en las listas pop y fue usada en varias bandas sonoras, entre ellas, la de 'Rain Man'. Seguidamente, Christie, que había experimentado problemas con las drogas, se sometió a una cura de desintoxicación, tras la cual, anduvo alejado de la música trabajando como vaquero e incluso en una planta petrolífera.

A finales de los años setenta, de nuevo en Nueva York, vuelve a trabajar haciendo coros para otros artistas y comienza a aparecer regularmente en los shows revival de rock& roll. En 1981 formó parte de la Cantina Band, un grupo de estudio formado por el productor Meco, con los que graba un medley de hits de los Beach Boys, 'Summer '81 medley', que consigue cierta repercusión en las listas. Desde los años noventa, Lou Christie ha continuado actuando, principalmente formando parte de festivales de Oldies y el año 2004 publicó un álbum en directo 'Greatest Hits from the Bottom Line'. El año 2015 publicó un nuevo single: 'Drive-in dreams'.

Dave Wakeling


61 años cumple hoy el guitarrista y cantante británico Dave Wakeling, nacido en Birmingham (Inglaterra). Fue una de las voces solistas de las bandas británicas The Beat (1980-83) y General Public (1984-87 y 1994-95). Ayudó a impregnar todo un estilo musical con The Beat, una de las bandas directamente asociadas -junto a The Specials, The Selecter y Madness- al movimiento 2-tone (nombre derivado del sello discográfico en el que apareció), que surgió al principio de la década de los años ochenta, abanderando la segunda ola de ska en el Reino Unido.

El pimer single de la banda fue una versión de Smokey Robinson, 'Tears of a clown', que en 1979 alcanzó el Top10 británico. Publicaron tres álbumes con temas como 'Too nice to talk to', 'Mirror in the bathroom', 'Can't get used to losing you', 'Hands off she's mine' y 'All out to get you'. Aunque el grueso de sus seguidores se encontraba en Inglaterra, también fueron muy populares en Australia y, en menor medida, en EE.UU. donde eran conocidos como The English Beat, debido a la coincidencia de nombre con el grupo estadounidense The Beat.


Realizaron giras internacionales con artistas de renombre como David Bowie, The Clash, The Police, The Pretenders, R.E.M., Talking Heads y The Specials. Tras la publicación de su tercer álbum, 'Special Beat Service' (1982) se separaron. "Todo buen grupo sólo publica tres álbumes que merezcan la pena". 

En 1984, Dave forma el grupo General Public con Ranking Roger, cuyo primer álbum  'All the rage', tuvo buena aceptación en EE.UU. con temas como 'General public', 'Tenderness' y 'Taking the day off'. Su segundo álbum, 'Hand to mouth' (1986) no tuvo la misma suerte y al poco, la banda se disolvió. En 1991 Wakeling publicó un álbum en solitario 'No Warning', cuyo single 'I want more' logra alcanzar el nº11 del Hot100.

Cuatro años después volvió a reunirse con Ranking Roger para iniciar una segunda etapa de General Public. Aunque lograron un hit con su versión de 'I'll take you there', las pobres ventas del álbum que publican, les hace desistir y vuelven a separarse. Desde entonces, Roger lidera la versión británica de The Beat en el Reino Unido, mientras Wakeling, que reside hace años en California, actúa o bien como General Public, o como The English Beat en EE.UU.