05 julio 2015

Adam Young


Hoy cumple 29 años el músico norteamericano Adam Young, nacido en Owatonna (Minnesota), responsable del grupo unipersonal de electropop Owl City. En el estudio, Young toca todos los instrumentos y la idea surgió de la afición que tenía Adam de combatir su insomnio realizando mezclas y grabando de madrugada en el sótano de su casa.


Publicó dos álbumes de forma independiente (en MySpace) y el tercero, 'Ocean Eyes' (2009), editado en CD y que contenía los temas 'Fireflies', 'Vanilla twilight' y 'Umbrella beach', fue uno de los más descargados ese año en iTunes, por lo que se apresuraron a publicar en CD sus dos primeros trabajos, 'Of June' (2007) y 'Maybe I'm Dreaming' (2008). En julio de 2011 se publicó 'All Things Bright and Beautiful' con temas como 'Alligator sky', 'Galaxies' y 'Deer in the headlights' y su entrega más reciente fue 'The Midsummer Station', en 2012.

Además de Owl City, Young también ha publicado trabajos como el álbum 'The Airship' (2007) y el EP 'Albatross' (2008) bajo el nombre de Port Blue, un alias que utiliza para sus grabaciones de música ambient. Según explica él mismo: "Port Blue es música que se oye en los ascensores, recepciones, aeropuertos, museos y restaurantes que hay en mi mente. Es la banda sonora de mis sueños. Si escribiese música para películas, es así como sonarían. La estética de Port Blue no consiste en lo que hay grabado en sí, sino en lo que provoca y evoca, paisajes oníricos, sin voces."

Huey Lewis


Hoy cumple 65 años el músico, y actor ocasional Huey Lewis, cantante solista, armonicista y compositor principal de la banda Huey Lewis and the News formada en San Francisco en 1979. Siguen en activo y hasta la fecha han publicado nueve álbumes; el más reciente, 'Soulsville', un tributo a los artistas del sello Stax, apareció en octubre de 2010.

Hugh Anthony Cregg III
Huey Lewis nació en la ciudad de Nueva York como Hugh Anthony Cregg III. A pesar de lo aristocrático del nombre, los padres de Huey iban una generación por delante de la revolución bohemia. Su padre, graduado por la Duke University, dejó los estudios de medicina para tocar la batería en una banda de jazz y su madre era una refugiada polaca muy aficionada al jazz y a la poesía beatnik. En 1955, la familia se mudó a Mill Valley (California) donde su padre terminó sus estudios y ejerció de radiólogo. El joven Huey creció en una comunidad de integración racial, donde el rock'n'roll y las primeras experiencias con las drogas iban de la mano. Sus primeras influencias musicales fueron el rockabilly temprano de Presley y Carl Perkins.

Huey en 1970
Asimismo le gustaba el R&B y aprendió a tocar la armónica. Cuando cumplió los doce años sus padres se divorciaron y, para mantenerle alejado del ambiente de Mill Valley, su padre envió a Huey a la Lawrenceville Academy, un estricto internado de ideología conservadora en el sur de New Jersey. A pesar de no comulgar con el régimen autoritario y de disciplina que reinaba en el internado, Huey obtuvo magníficas calificaciones en matemáticas, lo que le facilitó que le admitieran en un prestigioso programa en la Universidad Cornell en Ithaca (New York). Terminó la high school con 16 años (había saltado un curso) y se embarcó hacia Europa en 1968. Allí viajó durante tres meses por Italia, Portugal y España. Cuando el dinero escaseaba, tocaba la armónica en las esquinas y pasaba el sombrero. Lewis lo recordaba en Rolling Stone: "Europa me enseñó que podía vivir por mí mismo. Desde aquella experiencia decidí no trabajar nunca para nadie". En Madrid realizó sus primeras actuaciones como músico de blues profesional y obtuvo el dinero suficiente para volver a Estados Unidos.

Huey (derecha) con Clover
De vuelta en casa, sólo duró seis meses en Cornell y volvió al área de la bahía de San Francisco, donde se encontró con viejos amigos de Mill Valley. Lewis decidió llamarse 'Hughie Louis' y en 1971 se unió a la banda local Clover en la que militaban, entre otros, el futuro miembro de los News, Sean Hopper y el futuro Doobie Brother, John McFee. En 1976, Nick Lowe vio una actuación de ellos en Los Angeles y les ofreció grabar en Londres. Allí grabaron los álbumes 'Unavailable' y 'Love on the Wire' (1977), pero el 'soft rock' o 'pub-rock' que realizaban había sido sustituido en el Reino Unido por el punk-rock y los discos no tuvieron éxito. Los componentes de Clover (sin Lewis) acompañaron a Elvis Costello en la grabación de su primer álbum, 'My Aim is True'.

Huey Lewis and the News
En 1978 regresaron a California y la banda se separó. Ese mismo año Huey formó el grupo Huey Lewis and the American Express, con los que graba el tema 'Exo-Disco', una versión disco del tema de la película 'Exodo'. El tema llama la atención de Bob Brown, que se convierte en su mánager y firman con Phonogram Records. Cambian de nuevo el nombre del grupo y adoptan el definitivo de Huey Lewis and the News.

Tras el fracaso comercial de su primer LP homónimo de 1980, logran un Top40 con el álbum 'Picture This' (1982), cuyos singles 'Do you believe in love', 'Workin' for a livin' y 'Hope you love me like you say you do' son los primeros hits de la banda. Su tercer álbum, 'Sports' (1983) es uno de los álbumes pop más vendidos de todos los tiempos. Sólo en Estados Unidos superó la cifra de diez millones de copias vendidas. Cuatro de sus temas alcanzaron el Top10 en Estados Unidos: 'Heart and soul', 'I want a new drug', 'Heart of rock and roll' y 'If this is it'. El video de 'Heart of rock and roll' obtuvo un Grammy y Lewis fue invitado a participar en el proyecto 'We are the World'.


Su siguiente entrega fue 'Fore!', recibido con gran expectación. Produjo éxitos como 'Stuck with you' (nº1) y 'Hip to be square'.

Asimismo, Huey Lewis and the News contribuyeron a la banda sonora de 'Regreso al Futuro' con dos temas, 'Back in time''The power of love' que fue nº1 y recibió una nominación al Oscar en 1986. Ese año, produjo varios temas del primer álbum de Bruce Hornsby 'The Way it Is'. Horsnby le devolvió el favor cediéndole el tema 'Jacob's ladder', con el que Huey logró un nuevo nº1. El álbum 'Small World' (1988), con colaboraciones de Bruce Hornsby, Tower of Power y Stan Getz, es el más experimental de su discografía y fue una decepción en las listas de ventas.

Huey decidió cambiar de sello discográfico y la banda se tomó un descanso de tres años antes de publicar su nuevo trabajo, 'Hard at Play', su primera publicación con Capitol-Emi. El grupo volvió a la carretera para promocionar el álbum realizando giras por Estados Unidos y Europa. El disco se vendió satisfactoriamente, pero no alcanzaba las cifras de sus trabajos de mediados de los ochenta. En vez de llenar estadios, se tenían que conformar con escenarios y salas más modestas.

Sin embargo Lewis se declaraba satisfecho con esta situación: "Me gusta nuestro nuevo perfil. Es algo más modesto de lo que fue en los ochenta, pero ahora lo que importa es el show y la música. Tenemos nuestros fans que vienen a vernos y eso es todo. Me encanta, es lo que siempre quise. Nunca perseguí la fama. Sólo quería tener una buena banda de rock'n'roll de éxito y eso es lo que tengo. Tampoco me metí en esto por el dinero o las chicas. Simplemente, cuando era un adolescente, cantar con un grupo me parecía la cosa más increíble y maravillosa del mundo. ¿Y sabéis qué? Es la cosa más increíble y maravillosa del mundo."
Desde entonces han publicado tres álbumes más: 'Four Chords and Several Years Ago' (1994), 'Plan B' (2001) y 'Soulsville' (2010), su entrega más reciente, en la que interpretan catorce temas de autores de Stax Records.

Robbie Robertson


Hoy cumple 72 años el músico canadiense Robbie Robertson nacido en Toronto, conocido por haber sido miembro del grupo The Band desde 1967 hasta 1976.

En el grupo se encargaba de la guitarra solista y de componer la mayoría de las canciones, como 'The night they drove old Dixie down', 'The weight' o 'Up on cripple creek'. Publicaron diez álbumes como The Band y cuatro más como grupo de acompañamiento de Bob Dylan. Tras su última actuación en directo (1976) -recogida en la película de Scorcese 'The Last Waltz'- superados dieciséis años ininterrumpidos de escenarios y carretera, Robbie se dedicó a la producción y se encargó de los álbumes 'Beautiful Noise' (1976) y 'Love at the Greek' (1977) de Neil Diamond.

Trabajó como productor musical en otro film de Scorcese, 'El Rey de la Comedia' (1983) al que contribuyó con su primer tema post-Band, 'Between trains' y produjo la canción 'Wonderful remark', que Van Morrison escribió para la película. Robertson ha colaborado con Scorcese en repetidas ocasiones como productor y supervisor musical. Sus más recientes colaboraciones con el realizador neoyorquino fueron con 'Shutter Island' (2011) y 'El lobo de Wall Street' (2013) películas en las que trabajó como supervisor musical.

En 1987 publicó su primer álbum en solitario, 'Robbie Robertson', producido por Daniel Lanois, que contenía temas como 'Showdown at big sky', 'Broken arrow', 'Hell's half acre' y 'Somewhere down the crazy river', en los que Robbie demostraba que no había perdido su capacidad para escribir pequeños relatos musicales.
Hasta la fecha ha publicado cuatro más, siendo su entrega más reciente 'How to become Clairvoyant', publicado en 2011 con colaboraciones de Eric Clapton, Steve Winwood, Trent Reznor y Tom Morello, entre otros, con el que Robbie ha vuelto a las listas consiguiendo el puesto 13 en Bilboard200.

Manolo Díaz


Hoy cumple 73 años el músico, cantautor, productor y ejecutivo discográfico español Manolo Díaz, nacido en Oviedo. Ha sido presidente de CBS, Universal, EMI y de los Grammy Latinos, vicepresidente y máxima autoridad de Sony en Europa, y presidente de Polygram en América Latina, por lo que hoy prácticamente nadie le recuerda en su faceta de cantautor. Díaz es uno de los músicos más singulares e interesantes que ha dado el pop español y el motivo de su desconocimiento también se debe a su escasa discografía, que no fue reeditada hasta el año 2003.

Con pocos años se traslada con su familia a Madrid, donde su padre trabaja como economista en el Canal de Isabel II. A partir de los seis años se matricula en el Conservatorio para estudiar piano, pero sus esfuerzos irían destinados al estudio de la Ingeniería de Obras Públicas. Sus primeros pasos en la música moderna los da como guitarrista del conjunto Los Sonor, uno de los principales grupos pioneros madrileños. Pero no dura mucho con ellos, ya que en 1962 se va a trabajar a Liberia (África), donde trabaja como topógrafo en la construcción del ferrocarril. Tras una corta estancia en Estados Unidos, regresa a Madrid donde retomará la música para formar parte de Los Polaris.

En 1965 participa como compositor en el Festival hispano-portugués de Aranda de Duero y uno de sus temas alcanza el segundo puesto en la voz de un casi debutante llamado Dyango. Su primer éxito va a venir de la mano de otra debutante, conocida por Massiel y la canción 'Rufo el pescador' con la que se presenta al Festival de Mallorca de 1966. Ese mismo 1966, junto a Alain Milhaud, organiza la operación Los Bravos y escribe para ellos ocho de los temas que formarán parte de su primer LP. Títulos históricos del pop español como 'La moto', 'Los chicos con las chicas' o 'La parada del autobús' son composiciones suyas.

A partir de ahí no para. Escribe para sus amigos Los Pasos canciones como 'Ojo por ojo' y 'No me gusta decir sí', entre otras. A finales del año siguiente decide dar el paso a la interpretación. Prepara un memorable LP titulado 'Retablo' (Sonoplay, 1967), uno de los mejores álbumes de cantautor realizados en España, aunque fue grabado en París. Manolo Díaz se apunta a la canción protesta y critica la hipocresía de la sociedad española en la que vive.

En el citado LP vamos a encontrar las canciones más recordadas de toda su trayectoria como cantante: 'Bibi', 'En la universidad', 'Postguerra', etc. Manolo Díaz se convierte en una figura de culto entre los estudiantes y su single de tres canciones 'Postguerra' (Sonoplay, 1967) entra de lleno en las listas de ventas. Otros temas en esa línea fueron 'En el barrio de Dindás', llamada originalmente En el barrio de San Blas, pero la mención explícita al barrio madrileño fue censurada y 'Ayer tuve un sueño' inspirada en la frase de Martin Luther King y también grabada por Los Pasos.

Sus mensajes sociales los transmitía a través de canciones con una estructura pop y a veces en experimentos poco habituales como el single conceptual  'La Canción-Ficción de Manolo Díaz' (Sonoplay, 1967) que incluía los temas 'Laboratorio' y 'Los marcianos' en las que se relataba una invasión extraterrestre y una revolución cibernética, temas que no abordarían hasta muchos años después, bandas como Aviador Dro.

Poco a poco se aleja de la interpretación para pasar a la producción. Ficha por un nuevo sello Acción y su primer trabajo importante será dar a luz al grupo Aguaviva a los que produjo sus tres primeros álbumes. Vainica Doble o Pablo Guerrero fueron asimismo producidos por Díaz. En 1972 graba su segundo LP y obra más personal. Un disco cantado en inglés del que fue intérprete, autor y productor. En él, cada canción estuvo dedicada a un político del siglo XX. Hitler, Stalin, De Gaulle… 'A Divided Family' (Acción, 1972) es censurado y se retira de la venta, al menos de la venta oficial. Muchos años después será recuperado para incluirlo en el recopilatorio 'Manolo Díaz. Todas sus Grabaciones' (Rama Lama, 2003).

En CBS España con José Manuel Soto
En 1977 Díaz es nombrado director internacional y un año después, director artístico europeo de CBS Records, desde donde planifica y desarrolla el marketing de artistas como Nina Hagen, Miguel Bosé, Umberto Tocci, Julio Iglesias y Rafaella Carrá entre otros. En 1981 CBS Records le ofrece el puesto de vicepresidente de Operaciones Creativas para América Latina, con base en Miami. Desde aquí trabaja con artistas como Roberto Carlos, Chayanne, Simone, Los Panchos, Vicente Fernández, etc.

En 1985 es nombrado presidente de CBS España y dos años más tarde de Portugal también. Aquí trabaja con Ana Belén, Víctor Manuel, Mocedades, Luis Cobos, Azúcar Moreno, Lluis Llach, etc. Como consecuencia de la adquisición de CBS Records por la compañía japonesa Sony, Manolo Díaz se convierte en la máxima autoridad de Sony en Europa. En 1992 regresa a Miami contratado por Polygram que lo nombra presidente para América Latina. En 1998 Manolo Díaz es elegido para administrar la integración de las compañías MCA Records y Polygram.

En 2001 Manolo Díaz decide abandonar el mundo corporativo, dejando Universal Music y creando su propia empresa de consultoría de las industrias del entretenimiento, Mad Music. Un año más tarde Manolo Díaz es elegido presidente de la Academia Latina de las Ciencias y las Artes de la Grabación, la organización con base en EE.UU. que concede los premios Grammy. En junio de 2008 da por finalizados sus compromisos profesionales con EMI para dedicar más tiempo a su familia y asuntos propios. Díaz ocupó entre 2011 y 2012 el cargo de Presidente de la Fundación Centro Niemayer y actualmente preside la Latin Grammy Cultural Foundation.

04 julio 2015

Jeremy Spencer


Hoy cumple 67 años el músico británico nacido en Hartlepool, (Inglaterra) Jeremy Spencer, conocido principalmente por haber sido uno de los guitarristas de la primera época del grupo Fleetwood Mac. Su especialidad ha sido siempre la guitarra 'slide', con fuertes influencias de Elmore James. Se incorporó en 1967 y permaneció en la banda hasta 1971, año en que se apuntó a los 'Niños de Dios', secta a la que aun pertenece. Tras grabar un par de álbumes en solitario en los setenta dedicados a su nueva fe, no volvió a los estudios hasta el año 2006. Desde entonces ha publicado dos álbumes más.

Fleetwood, Green, Spencer y McVie
En el verano de 1967, Peter Green, líder del recién creado grupo de blues británico Fleetwood Mac sintió la necesidad de incorporar otro guitarrista al grupo por lo que le propuso a Jeremy que se uniera a ellos. Para entonces Spencer ya era un experimentado guitarrista slide procedente del trio blues The Levi Set. Con la incorporación de John McVie al bajo, la formación se completó y en 1968 grabaron su álbum debut, 'Fleetwood Mac', en el que además de versiones de clásicos blues de Robert Johnson, Elmore James y Chester Burnett, Spencer y Green se repartían la autoría y la voz solista en el resto de los temas. El álbum fue un éxito repentino en el Reino Unido alcanzando el top5 y permaneciendo 37 semanas en las listas.

'Kiln House' (1970)
En una línea similar apareció el mismo año 'Mr Wonderful', que sin embargo fue considerado "decepcionante" por la crítica. Green, desanimado por la falta de colaboración de Spencer en sus canciones, trajo a un nuevo guitarrista a la banda, Danny Kirwan, un joven de 18 años, con quien Peter conectó inmediatamente dando lugar a temas como 'Albatros' y los que formarían parte de su nuevo álbum, 'Then Play On' (1969), en el que Spencer apenas contribuiría con unos acordes de piano en 'Oh well'. Cuando Peter Green dejó la banda en 1970, parecía abocada a la disolución. Sin embargo, Spencer y Kirwan comenzaron a componer juntos y se mantuvieron a flote con el álbum 'Kiln House', publicado en septiembre de 1970.

Jeremy Spencer en 1970
Durante una gira por EEUU en febrero de 1971 con la nueva incorporación de Christine McVie al piano, Spencer comenzó a mostrar disgusto por su vida con Fleetwood Mac. En cierta ocasión en la que estaban escuchando una grabación de un concierto antiguo, cuando escuchó su voz, exclamó. "Pero si suena horrible. Es una puta mierda!". Según Mick Fleetwood, Spencer tuvo dificultades para recuperarse de un 'viaje' de mescalina que había tenido al principio de la gira y, poco antes de llegar a Los Angeles la ciudad había sufrido un terremoto bastante serio, por lo que el débil estado mental de Spencer sumado a sus premoniciones negativas le hicieron sentir pánico ante el viaje y mostrarse de manera terriblemente aprensiva.

Fleetwood Mac, con Spencer, en 1971
Rogó en vano que cancelasen las actuaciones en Los Angeles, así que viajaron, y el primer día estaban contratados en el Whisky a Go Go. Horas antes del show, Jeremy abandonó la habitación de hotel que compartía con Fleetwood y se dirigió a una librería que quería visitar en Hollywood Boulevard. Nunca volvió, forzando la cancelación del concierto, al tiempo que sus compañeros tuvieron que salir en su búsqueda, sin éxito. Unos días después, sin embargo, apareció como miembro de una secta religiosa, 'Los niños de Dios', manifestando que ya no quería seguir en el grupo. A pesar de los esfuerzos del mánager para que cambiara de idea y cumpliese por lo menos las fechas firmadas, Spencer siguió en sus trece, por lo que hubo que reclutar a un retirado Peter Green como emergencia, y más tarde a Bob Welch.

Jeremy en 2009
Tras abandonar Fleetwood Mac se mudó con su mujer a EEUU y publicó tres álbumes con influencias psicodélicas y de folk-rock dedicados a su nueva fe. En los 80 y 90 viajó a Filipinas e India donde dio varios conciertos gratuitos. También residió en Irlanda y Alemania y hoy sigue perteneciendo a los 'Niños de Dios' (ahora llamados 'La Familia Internacional'), con los que colabora como escritor e ilustrador. En 1998 se publicó el álbum en vivo 'Precious Little' en un sello noruego en el que interpretó doce piezas con su viejo estilo a la guitarra slide y en el que demostraba que en su carrera musical no está todo dicho aún. El año 2006 publicó 'Precious Little', en 2012 'Bend in the Road' y su entrega más reciente fue 'Coventry Blue' (2014).

Bill Withers


Hoy cumple 77 años el músico y cantante norteamericano de R&B Bill Withers. Es conocido principalmente por el clásico 'Lean on me' y otros hits como 'Ain't no sunshine' y 'Use me', pero es autor de numerosas otras grandes canciones contenidas en los ocho álbumes que grabó entre 1971 y 1985.

Nacido en el pueblo minero de Slab Fork (Virginia Occidental), tras la muerte de su padre, Bill y sus cinco hermanos fueron criados por su madre y su abuela. Sufrió dislexia en su juventud y no mostró interés por la música hasta mediados los años sesenta. Con dieciocho años se alista en la marina y sirve durante nueve años. Durante este tiempo se empieza a interesar por la música y comienza a cantar y a componer canciones. Tras licenciarse, en 1967 se instala en Los Angeles para intentar triunfar como cantante.

Para subsistir, trabajó como montador en la compañía Boeing y al mismo tiempo grababa maquetas de sus canciones. Una de sus cintas llegó a oídos del presidente de Sussex Records, Clarence Avant, que reconoció un gran talento en Withers. Le firmó un contrato y lo puso en manos de Booker T. Jones, el legendario organista líder de los MG's, el grupo residente de Stax Records, donde acompañaron a Otis Redding y Rufus Thomas en muchos de sus hits. Para el álbum debut de Withers, 'Just As I Am', Jones contó con Al Jackson Jr. a la batería, Donald 'Duck' Dunn al bajo y Stephen Stills a la guitarra.

Cuando se grabó el álbum, Withers aun trabajaba en Boeing, por lo que las sesiones de fotos para la portada tuvieron que llevarse a cabo en sus pausas para comer. El instinto de Avant se vio ratificado con los tres éxitos que consiguieron en 1971: 'Ain't no sunshine', que fue nº3 en las listas de pop y Top10 en las de R&B, 'Grandma's hands' y el tema que dio título al álbum, 'Just as I am', ambos hits en las listas de R&B. Al año siguiente, 'Ain't no sunshine' recibió el Grammy al mejor tema de R&B del año.

Withers quería demostrar con su segundo trabajo que su éxito no era producto de la casualidad y en 1972 se publicó 'Still Bill', con magníficos temas como 'Lean on me', 'Who is he (And what is he to you?)' y 'Use me', que fue Top5 en las listas de pop y R&B. El resto de la década estuvo llena de actividad para Withers. Se casó con la actriz Denise Nicholas (el matrimonio duró sólo un año) y protagonizó el film 'Blacula'. Contribuyó con la canción 'Better days' al western de Bill Cosby 'Man and Boy' y colaboró con la leyenda del R&B Bobby Womack en un remake de 'It's all over now'.

Siguió grabando álbumes para Sussex Records, como 'Bill Withers Live at Carnegie Hall' (1973) y 'Justments' (1974). Sin embargo, tras unas disputas legales con el sello, firmó con Columbia Records. Cuando Sussex cerró sus puertas, Bill les compró su catálogo musical y volvió a editarlo bajo Columbia Records. Sus habilidades para conseguir discos de éxito continuaron con los álbumes 'Making Music' (1975), 'Naked and Warm' (1976), 'Menagerie' (1977) y ''Bout Love' (1979).

En los años ochenta Withers únicamente publicó 'Watching You Watching Me' (1985). Aunque no grabó más álbumes, trabajó con los compositores Ralph McDonald y Wiliam Salyter para escribir 'Just the two of us' que grabó junto a Grover Washington Jr. La canción alcanzó el Top5 de las listas pop y R&B en 1981. Asimismo contribuyó grabando voces en el álbum de Crusaders 'Rhapsody in Blues'. Aunque produjo grabaciones esporádicas en pequeños sellos discográficos y realizó alguna gira junto a Grover Washington Jr. en los años noventa, Withers dejó de grabar. Además de su actividad musical, Withers posee varias compañías de publicaciones, las cuales dirige su segunda mujer Marcia Johnson.