03 mayo 2016

Mary Hopkin


Hoy cumple 66 años la cantante galesa Mary Hopkin, nacida en Pontardawe, cuyo éxito mundial de 1968, 'Those were the days', segundo single editado por la recién creada Apple Records y producido por Paul McCartney, fue nº1 en el Reino Unido, top5 en USA y vendió más de ocho millones de copias.

McCartney se encargó asimismo de la producción y de escribir su segundo éxito, 'Goodbye'. En 1970 Mary participó en el festival de Eurovisión defendiendo a Inglaterra con el tema 'Knock, knock, who's there?' (Quedó segunda)


En los años setenta se casó con el productor Tony Visconti y se retiró del primer plano, aunque participaba haciendo voces en producciones de su marido. Tras su divorcio, en 1981 colaboró con Vangelis y grabó para él la voz de 'Rachel's theme', compuesto para la película 'Bladerunner', que finalmente, no se incluyó en la banda sonora.

En 1989 publicó su primer álbum en trece años, 'Spirit', que incluía temas clásicos y del que se extrajo el single 'Ave Maria'. El año 2010 Mary colaboró en el CD debut de su hija Jessica Lee Morgan y en octubre del mismo año publicó el álbum 'You Look Familiar', que contó con arreglos e instrumentación de otro de sus hijos, también músico, Morgan Visconti. El año 2013 se publicó el álbum 'Painting By Numbers' con 10 canciones escritas o coescritas por Hopkin.

02 mayo 2016

Lily Allen


Hoy cumple 31 años la cantante británica Lily Allen, nacida en Hammersmith (Londres). Tras comprobar el éxito que obtenía con sus grabaciones en MySpace, consiguió un contrato para grabar su primer álbum y su single debut, 'Smile' (2006) llegó al nº1 en el Reino Unido.

Su segundo álbum, 'It's not me not you' (2009), también alcanzó el puesto de honor con temas como 'The fear' (nº1 en UK), 'Not fair' y 'Fuck you', un gran éxito en la Europa continental, donde se convirtió en un himno contra la homofobia. Muy controvertida por sus opiniones negativas sobre otros artistas como Luke Pritchard, Bob Geldolf, Amy Winehouse, Kylie Minogue y Katy Perry, ha recibido varios premios y distinciones como un NME Award, un BMI Award y un Brit Award, asi como el premio a 'la peor vestida' concedido por la revista NME en 2007.

Tras dos parejas y dos embarazos fallidos, en 2010 se casó con el decorador Sam Cooper y actualmente es madre de dos niños. Hoy, hace exactamente dos años, el día de su 29 cumpleaños, se publicó su tercer álbum, 'Sheezus'.

Dr. Robert


Hoy cumple 55 años el músico y cantante Bruce Robert Howard, nacido en Haddington (Escocia), más conocido en el mundo musical por Dr. Robert, voz solista, guitarra y compositor del grupo de pop-soul británico The Blow Monkeys, los cuales tuvieron gran éxito a mediados de los ochenta con temas como 'Digging your scene' y 'It doesn't have to be that way' (1987)

Formado en 1981 contaba además con Mick Anger al bajo, Neville Henry al saxo y Tony Kiley a la batería. Su álbum debut, 'Limping for a Generation' apareció en 1984, pero su primer éxito no llegaría hasta dos años después con el tema 'Digging your scene' de su segundo álbum 'Animal Magic', que conquistó las pistas de baile americanas e inglesas. También en el resto de Europa fue muy popular.

Su tercer trabajo, 'She Was Only a Grocer's Daughter', publicado en 1987, fue Top20 en las listas británicas gracias a un nuevo hit, 'It doesn't have to be that way', que asimismo fue un gran éxito en Europa (En USA ni entró en listas). Ese mismo año grabaron para la banda sonora de 'Dirty Dancing' una versión de 'You don't own me' , tema que popularizara Lesley Gore en 1963.

El año 1989 Robert grabó con la diva del Chicago-house Kym Mazelle el single 'Wait' que fue Top10 en Inglaterra y se incluyó en el cuarto álbum de la banda, 'Whoops! There Goes the Neighbourhood'En 1990 se separaron y Robert colaboró con Paul Weller en su primer trabajo en solitario. Con él compuso y produjo además temas para un álbum de Dee C. Lee que apareció bajo el nombre de Slam Slam.

En noviembre de 2007 los miembros originales de The Blow Monkeys decidieron unirse de nuevo y publicaron nuevo álbum, 'Devil's tavern' (2008), al que siguió 'Staring at the Sea' en 2011. En 2013 apareció el álbum 'Feels Like a New Morning', cuyo adelanto fue el single 'Oh my' y su trabajo más reciente fue 'If Not Now, When' en abril de 2015.

Engelbert Humperdinck


80 años cumple hoy Arnold George Dorsey, cantante pop británico que adoptó como nombre artístico el de un famoso compositor de opera alemán, Engelbert Humperdinck y logró a finales de los años sesenta una serie de éxitos internacionales como 'Release me', 'The last waltz' y 'A man without love' y 'My Marie'.

Nacido en la India e hijo de un oficial inglés destinado en Madras, a mediados de los años cuarenta, su familia volvió al Reino Unido, concretamente a Leicester, donde Dorsey comenzó a tomar clases de saxofón. En su adolescencia se vio obligado a trabajar en una fábrica a la vez que se presentaba a concursos locales de canto como imitador de cantantes famosos. Precisamente de una de sus parodias de Jerry Lewis le vino el apodo 'Gerry Dorsey', con el que actuó durante al menos diez años. Aunque su temprana carrera musical se vio interrumpida por el servicio miltar, tuvo su primera oportunidad de grabar su primer disco en 1958 con Decca Records, 'I'll never fall in love again' que no logró entrar en las listas. Dorsey continuó actuando en night-clubs y en 1961 cayó enfermo de tuberculosis.

En 1965, ya recuperado, se pone en manos de Gordon Mills, también manager de Tom Jones, y este le sugiere un cambio de nombre, decidiéndose por Engelbert Humperdinck, nombre de un famoso compositor de óperas del siglo XIX. Pero el motivo no es la fama del compositor sino lo estrambótico (para un angloparlante) y enrevesado del nombre. Desde entonces, Dorsey actúa bajo ese nombre, aunque los herederos del compositor no le permiten el uso del apellido en territorio alemán y austriaco, por lo que allí actúa como 'Engelbert' a secas.

Por fin, en 1967, su versión de la canción 'Release me', un tema compuesto en 1946, logra alcanzar el top5 en USA y el primer puesto en las listas británicas, donde permaneció seis semanas, cerrándole el paso nada menos que al single 'Penny lane / Strawberry fields forever' de los Beatles. Con más de un millón de copias fue el single más vendido del año en el Reino Unido.


Hasta 1969 le siguieron seis top5 consecutivos, 'There goes my everything''The last waltz' (nº1), 'Am I that easy to forget''A man without love''Les bicyclettes de Belsize' y 'The way it used to be'. Ese año publicó su último top10 en las listas británicas, 'Winter world of love'

Cuando sus baladas dejaron de interesar, Engelbert se concentró en grabar álbumes y en sus shows de Las Vegas, en cuyos escenarios fue por unos años fue un personaje habitual. El año 1976 fue nominado a un Grammy por el tema 'After the lovin' que fue un top10 en USA. Siguió grabando y actuando (hasta 200 shows al año) durante los años ochenta, en los que fue muy popular en Alemania, donde grabó varios discos en alemán.

Posteriormente trabajó con diversos productores europeos y en 2012, cuando ya pocos sabían de él fue elegido por la BBC para representar a Reino Unido en el Festival de Eurovisión 2012, celebrado en Bakú. Con 76 años cumplidos, se convirtió en el solista de mayor edad de la historia del festival. Interpretó el tema 'Love will set you free' finalizando en penúltima posición, a pesar de ser uno de los favoritos.

Hasta la fecha Humperdinck ha vendido más de 150 millones de copias de sus discos (64 de oro y 24 de platino) y su entrega más reciente fue un álbum doble de duetos, 'Engelbert Calling', con artistas como Elton John, Charles Aznavour, Johnny Mathis, Lulu, Willie Nelson, Olivia Newton-John, Cliff Richard, Smokey Robinson, Kenny Rogers, Neil Sedaka, Ron Sexsmith, Gene Simmons, y Dionne Warwick, entre otros.

01 mayo 2016

Jorge 'Ilegal' Martínez


Hoy cumple 61 años el guitarrista y cantante español Jorge Martínez. En su Asturias natal formó el grupo Ilegales, con el que ganó el primer premio en un concurso de rock local celebrado en Gijón. Animado por el productor René de Coupeaud, la banda entró en el estudio para grabar varios temas, los cuales lograron llamar la atención del sello independiente Compañía Fonográfica Asturiana (CFA). Se editó el single 'Revuelta juvenil en Mongolia', tema arrebatado y de guitarras afiladas que tuvo su continuación en el maxi 'Europa ha muerto'...

Tras obtener cierta repercusión nacional con estos primeros discos, Jorge Martínez financió la grabación de un LP, 'Tiempos nuevos, tiempos salvajes' con una impactante portada realizada por la fotógrafa Ouka Lele. Fue su definitiva carta de presentación en el rock español y en 1984 CFA llegó a un acuerdo con el sello Epic, subsidiario de la multinacional CBS, por el que Epic se hacía cargo de la distribución de sus discos, un trato que se mantendría con sus dos siguientes trabajos, 'Agotados de esperar el fin' y 'Todos están muertos'


En 1986 editaron un disco doble en directo bajo el sello independiente Nuevos Medios. Un año después firman con Hispavox y su nuevo álbum, 'Chicos pálidos para la máquina' (1988) tuvo bastante éxito de público y crítica, iniciando la mejor etapa del grupo que se culminaría con sus dos siguientes trabajos: Todo está permitido' (1990) y 'Regreso al sexo químicamente puro' (1992).

Tras una etapa de descanso, regresaron en 1995 con nueva formación y publican 'El corazón es un animal extraño' y 'El apóstol de la lujuria' (1998). Para la conmemoración del 20 aniversario, se reúnen todos los músicos que pasaron por la banda y en un concierto memorable en la Plaza de la Catedral de Oviedo, graban un directo llamado 'El día que cumplimos 20 años'. Ya en 2003 aparece un nuevo trabajo 'Si la muerte me mira de frente me pongo de lao'.

En 2011, tras publicar una caja con los nueve discos de estudio publicados por la banda, Jorge da por finalizada su etapa como Ilegales, y se reinventa como Jorge Ilegal y los Magníficos, tocando desde entonces ritmos alejados del rock, como boleros, guarachas, joropos o cha-cha-chá. Su entrega más reciente bajo el nuevo nombre fue 'El guateque del hombre lobo'.
En marzo de 20156 Los Ilegales regresan y se publica bajo su propio sello La Casa del Misterio el álbum 'La vida es fuego'. El primer sencillo del disco fue 'Voy al bar'.

Judy Collins


77 años cumple hoy Judy Collins, compositora y cantante norteamericana nacida en Seattle (Washington). De formación clásica, a principios de los sesenta le llamó la atención la música de Woody Guthrie y Pete Seeger y a los 22 años grabó su primer álbum con versiones de clásicos folk. Su mayor éxito en la época lo obtuvo con una canción de Joni Mitchell, 'Both sides now' y hasta la fecha, Judy ha publicado más de treinta álbumes.

Cuando Judy cumplió los diez años, su padre aceptó un trabajo en Denver (Colorado) donde, animada por él, comenzó a tomar clases de piano clásico. Con trece años debutó en público interpretando el concierto para dos pianos nº 10 de Mozart. Ya en la high shool, Judy renegó del estricto entrenamiento con el teclado y con una vieja guitarra, comenzó a cantar las canciones folk con las que había crecido. En 1959 ya estaba integrada en el circuito folk local, realizando más tarde actuaciones en Chicago, Boston y Nueva York. Fue allí, en el Village Gate, donde un ejecutivo del sello Elektra la descubrió ofreciéndole un contrato.

Sus dos primeros álbumes, 'A Maid of Constant Sorrow' y 'Golden Appples of the Sun' incluían clásicos del folk norteamericano, pero en su tercer trabajo, 'Judy Collins #3' incorporó canciones de autores contemporáneos como Bob Dylan, Tom Paxton y Phil Ochs. Se integró en el grupo de artistas opositores a la guerra de Vietnam y se la podía ver en numerosos escenarios reivindicando la paz y los derechos sociales. En 1966 su música fue más allá del folk y en su álbum 'In My Life' de 1966 incluyó temas de Beatles, Donovan, Randy Newman, Jacques Brel y Leonard Cohen. Su versión  de 'Suzanne' fue la que comenzó a dar a conocer al gran público las obras del cantautor canadiense.


Su siguiente álbum, 'Wildflowers' (1967), que fue Top5 en las listas Billboard, contenía un tema de otra cantautora, también canadiense, Joni Mitchell, 'Both sides now', con el que logró un Grammy y el mayor éxito de su carrera y de paso, ayudó a lanzar la carrera de Mitchell.

Judy y Stephen Stills
Judy Collins inspiró la famosa canción de Stephen Stills 'Judy blue eyes', cuya letra describe el final de su relación de dos años entre 1967 y 1969. La misma Judy comentó: "Stephen vino una noche a verme donde estaba cantando y se trajo una guitarra al hotel, donde me cantó la 'Suite' entera. Ya sabes, los corazones rotos son una gran fuente de inspiración. Esa magnífica creación es el legado de nuestra relación. Yo me derrumbé -Judy tenía problemas con el alcohol- y creo que hice promesas que no pude mantener. Ambos estábamos pasando por problemas personales"

En 1969 publicó otro tema de Mitchell, 'Chelsea morning' y en 1970 logró otro hit con su versión a capella de 'Amazing grace'. En 1975 publicó el álbum 'Judith', el más vendido de su carrera, que contenía 'Send in the clowns', una canción compuesta por Stephen Sondheim para el musical 'A Little Night Music' estrenado en Broadway en 1973. La versión de Collins, que fue editada en single, ayudó a popularizar el tema, que ya es un standard del jazz.

Durante el resto de los años setenta Collins publicó 'Bread and Roses' (1976) y realizó numerosas apariciones en TV, especialmente en el programa 'Sesame Street'. También se sometió a una cura de desintoxicación de alcohol. Tras un par de años sin publicar nada nuevo, en 1979 se publica 'Hard Times for Lovers', seguido de 'Running for my Life' (1980), que no cumplieron las expectativas comerciales. En 'Times of Our Lives' (1982), además de contener cinco temas firmados por Collins, se incluyó otro tema de Broadway, 'Memory' de 'Cats', intentando repetir el éxito obtenido con 'Send in the Clowns'. Pero ésta vez se adelantó Barbra Streisand, cuya versión fue la primera en editarse en single y, a la postre, la más popular.

El año 1985, terminado su contrato con Elektra, firmó con el sello británico Telstar, donde publicó el álbum 'Amazing Grace', con nuevas grabaciones de sus antiguos éxitos de los sesenta y setenta. En esos años comenzó a escribir su autobiografía, en la que relataba su adicción al alcohol, sustancia que, tras su tratamiento en 1978, no había vuelto a probar. En 1992 su único hijo Clark, víctima de depresiones y abuso de drogas, se suicida a los 33 años. Esta tragedia provocó que Judy comenzara a estudiar e investigar las causas que llevan a algunos a quitarse la vida y ha publicado varios ensayos al respecto.

No dejó de grabar discos ocasionalmente, como 'Judy Collins Sings Bob Dylan...Just Like a Woman' (1993), 'Shameless' (1995) y, desde 1999, Judy edita sus trabajos en su propio sello, Wildflower Records. En él ha publicado ya varios discos en directo y reediciones de sus álbumes más populares, así como nuevos trabajos como 'Portrait of an American Girl' (2005) y 'Judy Collins sings Lennon & McCartney' (2007). Su trabajo de estudio más reciente fue 'Bohemian', publicado en octubre de 2011. Posteriormente han aparecido dos álbumes en directo, 'Live from the Metropolitan Museum of Art' (2012) y 'Live in Ireland' (2014)