24 mayo 2016

Archie Shepp


Hoy cumple 79 años el saxofonista norteamericano de jazz Archie Shepp, nacido en Fort Lauderdale (Florida). Además de eminente músico de jazz, está considerado uno de los intelectuales más importantes del jazz moderno y es un poeta y dramaturgo reconocido, además de portavoz elocuente del movimiento Black Power en el jazz.

A finales de los años sesenta estaba muy de moda entre los músicos de jazz mencionar en los títulos de sus piezas hechos sociales y políticos. Que además su música fuera capaz de transmitir y transportar la protesta, era la excepción. Para Shepp, la Black Music era el medio para propagar y expresar las experiencias de los afroamericanos esquivando y superando obstáculos e injusticias en la búsqueda de sus derechos sociales. Profesor de cultura afroamericana en la Universisad de Massachussetts, en los sesenta fue el guía del 'New Thing in Jazz', con John Coltrane como amigo y mentor. 

En esa década no sólo era un gran saxofonista, también era un músico con ideas y contenidos propios y novedosos, dispuestos a provocar a los jazzistas como demuestra en sus álbumes 'Four for Trane' (1964), 'Fire Music' (1965) compuesto tras el asesinato de Malcolm X, y dedicado por completo al mensaje del líder pan-africanista, y 'New Thing At Newport' (1966). En los setenta tendió más hacia el blues y su evolución desde el 'free' de los sesenta hasta el 'black sound' de los noventa está perfectamente documentada en setenta álbumes que reflejan por otro lado su particular relación con la tradición musical afroamericana.

En la época de la guerra del Vietnam manifestó que su saxo era una ametralladora del Vietcong, más trade proclamó la muerte del jazz por la falta de nuevos estímulos. Su composición 'Mama Rose' del álbum 'Soul Song' (1982) se convirtio en su tema más emblemático, el cual interpreta -cada vez con una versión diferente- en cada concierto. Desde su jubilación como docente y como frontman, continúa como instrumentista acompañante de sus colegas y con nuevos talentos a quienes produce desde su sello Archieball Records.

Bob Dylan


Hoy cumple 75 años Bob Dylan, leyenda viva de la música popular, poeta e icono de una generación y uno de los compositores más influyentes y prolíficos del siglo XX. Aunque su obra más importante la desarrolló en los años sesenta, en el nuevo milenio todavía ha sido capaz de sorprendernos con magníficos discos como 'Love and Theft' (2001), 'Modern Times' (2006), 'Together Through Life' (2009), 'Tempest' (2012) y 'Shadows in the Night' (2015).

Poeta del rock; rey sin corona de los movimientos de protesta de los años sesenta; voz, pulso de toda una generación; el 'Rimbaud' del rock; el hombre de las mil máscaras; la contradicción andante; predicador; cara de póker; el hombre que nunca dice demasiado; el que transformó el folk americano en rock; el músico de rock más importante de América; el gurú de la cultura pop; rebelde; cantautor genial; el hombre de la pandereta... Los clichés y eslogans con los que se intenta caracterizar a Dylan son incontables. Se ha afirmado de todo acerca del cantautor judío convertido al catolicismo. Y también todo lo contrario. Y probablemente todos lleven algo de razón, porque ¿quién conoce realmente a Dylan? ¿Qué fuente es fiable? ¿Dónde y con quién se han cotejado y comprobado tantos y tantos datos ya elevados a dogmas míticos con el tiempo? El que se atreve a indagar en profundidad en la obra y persona de Robert Zimmermann pisa sobre una superficie de hielo tan resbaladiza, que es difícil salir de ella sin caer estrepitosamente en más de una ocasión.

Las obras de Dylan no están conservadas en un libro dorado para recitarlas desde el altar mayor de la Crítica de Arte. Sus canciones son como piedras y cristales en el suelo que brillan al sol, cuya discusión no se escenifica sobre una base de fundamentos culturales o estéticos. Al contrario, Dylan obliga con sus obras a la subjetividad. Un somero vistazo a comentarios de afamados y brillantes conocedores de Dylan, revela la ausencia de criterios objetivos. Para Michael Gray, el álbum 'Street Legal' es "uno de los mejores trabajos de Dylan en los setenta"; para Greil Marcus, sin embargo, es "aire vacío sin vida". Gray opina que 'MTV Unplugged' es un "horrible y pésimo producto vergonzoso para proceder de un gran artista". Nigel Williamson, por el contrario le concede el status de "elaborado, emocionante y brillante álbum en directo". ¿Quién tiene razón? ¿Todos? ¿Ninguno?

Dylan nació como Robert Zimmermann un 24 de mayo de 1941 en Duluth (Minnesota), hijo de Abraham Zimmermann, un vendedor de muebles y electrodomésticos y Beatty Stone Zimmermann. En 1947 la familia se trasladó a la pequeña localidad de Hibbing (Minnesota) donde Dylan pasó una infancia sin grandes sobresaltos. A la edad de 10 años comenzó a escribir poemas y de adolescente aprendió por su cuenta a tocar el piano, la armónica y la guitarra. Le gustaban varios géneros musicales, desde el country hasta el rock'n'roll y admiraba las obras de Elvis Presley, Hank Williams, Little Richard y Jerry Lee Lewis. Dylan tocó en numerosas bandas en sus años de high school, entre ellos los Golden Chords o Elston Gunn and his Rock Boppers, antes de ingresar en la Universidad de Minnesota en 1959. Allí comenzó a actuar como músico y cantante folk en el Ten O'Clock Scholar, una cafetería cercana al campus y se vio involucrado en el circuito del folk de Dinkytown.

Bob en 1959
Durante sus días en Dinkytown, Zimmerman pasó a llamarse a sí mismo 'Bob Dylan'. En una entrevista concedida en 2004, Dylan dijo: "Naces, ya sabes, con nombres equivocados, padres equivocados. Quiero decir, eso sucede. Te puedes llamar como quieras. Este es el país de la libertad". En su autobiografía, Crónicas, Vol. 1, Dylan escribió sobre el cambio de nombre: "Había visto algunos poemas de Dylan Thomas. La pronunciación de Dylan y Allyn era similar. Robert Dylan. Robert Allyn. La letra D tenía más fuerza. Sin embargo, el nombre Robert Dylan no era tan atractivo como Robert Allyn. La gente siempre me había llamado Robert o Bobby, pero Bobby Dylan me parecía cursi, y además ya estaban Bobby Darin, Bobby Vee, Bobby Rydell, Bobby Neely y muchos otros Bobbies. La primera vez que me preguntaron mi nombre en Saint Paul, instintiva y automáticamente solté: 'Bob Dylan'".

Poco a poco, Dylan se involucró cada vez más en la música, por lo que en 1960 abandonó los estudios y puso rumbo a Nueva York. Su interés en visitar la metrópoli estaba relacionado con su deseo de integrarse en el movimiento de música folk que emergía en el Greenwich Village y su interés por conocer a uno de sus mayores ídolos, el cantante folk Woody Guthrie, quien estaba gravemente enfermo a causa de la enfermedad de Huntington en el hospital psiquiátrico de Greystone Park. Sobre Guthrie, Dylan llegó a decir: "Puedes escuchar sus canciones y aprender a vivir"


El joven Dylan pronto estaba tocando en los cafés del Village ganándose el respeto y la admiración de sus contemporáneos gracias a su habilidad para componer sus propias melodías y textos a un ritmo asombroso. Su fama traspasó las fronteras de la escena folk neoyorquina cuando el crítico Robert Shelton escribió en 1961 en el New York Times tras presenciar una actuación de Dylan en un club llamado Gerde's Folk City: "este chico llena las salas con su talento".

'The Freewhelin'' (1963)
Dylan tenía 20 años cuando publicó su primer álbum homónimo en 1962. Aunque la mayoría de las canciones que contenía eran versiones, Dylan incluyó dos composiciones originales, 'Song to Woody', un tributo a Guthrie y 'Talkin' New York'. El álbum tuvo una respuesta discreta y Dylan publicó en 1963 'The Freewheelin' Bob Dylan', que contenía más temas originales los cuales compartían un tema común de protesta. Dos de sus temas, 'Blowin' in the wind' y 'A hard rain's a-gonna fall' se convirtieron en himnos eternos de los años 60, representando los pensamientos de los jóvenes miembros de la contracultura. Como confirmación de su éxito, la versión que Peter, Paul & Mary realizaron de 'Blowin' in the wind', alcanzó el puesto nº2 de las listas pop estadounidenses.

Joan Baez y Dylan
En esa época Dylan y Joan Baez se habían convertido en figuras importantes en el movimiento por los derechos civiles, cantando juntos en la marcha por el trabajo y la libertad en Washington el 28 de agosto de 1963, en la que Bob interpretó 'Only a pawn in their game' y 'When the ship comes in'. Para cuando Dylan publicó 'The Times They Are A-Changing' en 1964, había sido elevado al papel de portavoz del movimiento de protesta contracultural que buscaba abolir las normas sociales y políticas. Este tercer álbum contenía la canción protesta 'The lonesome death of Hattie Carroll'.

'Another Side of Bob Dylan (1964)
Pero en el momento de la aparición del álbum Dylan ya comenzaba a expresar su pesimismo sobre la capacidad del movimiento de cambiar realmente el estado de las cosas y a sentirse incómodo con su aborrecido papel de portavoz.  Su siguiente trabajo, 'Another Side of Bob Dylan', evidenció su distanciamiento con la contracultura incluyendo baladas folk personales y canciones de amor, en vez de sus canciones protesta habituales hasta entonces.

'Bringing it all Back Home' (1965)
En 1965 enfureció a sus seguidores folk, los cuales, cuando vieron salir al escenario a su ídolo con una guitarra eléctrica en el Newport Folk Festival, no dudaron en abuchearlo y renegar de él. Tanto o más les desagradó su siguiente álbum, 'Bringing it All Back Home', un trabajo en el que Dylan volvía a sus primeras influencias musicales de rock'nroll y R&B. Las letras seguían siendo críticas con la sociedad, pero ninguna contenía referencias directas al racismo, la guerra o el activismo político, que eran habituales en sus trabajos anteriores.

'Highway 61 Revisited' (1965)
Otra de sus canciones imperecederas, la acústica 'Mr tambourine man' fue grabada por The Byrds en una versión electrificada que llegó al nº1. Fue el ejemplo de un nuevo estilo de música popular que surgió por aquel tiempo llamado folk-rock. En 'Highway 61 Revisited', publicado en 1965, Dylan seguía ofreciendo temas que fusionaban sus influencias folk y rock aderezadas con letras cada vez más surrealistas. Uno de ellos, 'Like a Rolling Stone', alcanza sorpresivamente el nº2 de las listas pop. Ese mismo año, Bob se casa con Sara Lowndes, una amiga de la mujer de su mánager, Albert Grossman.

'Blonde on Blonde' (1966)
En 1966 se publica el doble 'Blonde on Blonde', considerada una de sus obras cumbre, en el que termina de pulir el sonido que ya apuntaba en su anterior trabajo con temas como 'Just like a woman', 'Visions of Johanna', 'Rainy day woman #12 & 35' y 'Sad eyed lady of the lowlands'. Sin embargo, a pesar de su éxito, Dylan empezaba a sentirse incómodo con su creciente fama. En la biografía de Anthony Scaduto, el cantante confesaba: "Las presiones eran increíbles. Es algo que no eres capaz de imaginar hasta que estás totalmente metido en ello. No sabes el daño que te pueden llegar a hacer". En otra entrevista de 1997 se justificaba: "Yo no soy los personajes de mis canciones. Es como si alguien esperara que Shakespeare fuese como Hamlet y Goethe como Fausto. Si uno no está preparado para este tipo de acoso mediático y popular, te aseguro que puede llegar a ser increíblemente agobiante"

Bob, Sara y Jesse
En julio de 1966, en la cumbre de su popularidad, Dylan sufre un accidente de motocicleta en el que está a punto de perder la vida. Esto le aparta por un tiempo de la primera línea y se retira a su casa de campo en Woodstock donde se recupera junto a Sara y su hijo recién nacido Jesse. "Cuando tuve ese accidente de moto... me desperté y capturé mis sentidos, y me di cuenta de que estaba trabajando para todas esas sanguijuelas. Y no quería hacer eso. Además, tenía una familia y quería ver a mis hijos".

'John Wesley Harding' (1968)
Bob también comienza aquí a reflexionar sobre sus creencias religiosas y prioridades personales, escribiendo canciones que reflejaban su recién encontrado sentido de paz interior y satisfacción personal. Muchas de estas canciones se grabaron en 1967 con el grupo The Band y fueron publicadas más tarde en el álbum 'The Basement Tapes'. Otras fueron incluidas en el siguiente álbum de Dylan, 'John Wesley Harding' (1968) un álbum de canciones tranquilas y contemplativas basadas en un paisaje que evocaba la cultura del Oeste americano y de la Biblia. Incluía 'All along the watchtower', cuya letra deriva del Libro de Isaías (21:5-9) y que posteriormente fue grabada por Jimi Hendrix, cuya versión aplaudiría más tarde el propio Dylan como la versión definitiva. A raíz de su accidente, Dylan se retiró de la vida pública, y con la excepción de algunas apariciones, como la que realizó en enero de 1968 en un concierto homenaje a Woody Guthrie y en el Festival de la Isla de Wight en 1969, no volvió a salir de gira hasta ocho años después.

'Nashville Skyline' (1969)
Le siguió 'Nashville Skyline' (1969), en el que la voz de Dylan parecía haber cambiado, y los temas que incluía eran virtualmente canciones de country comercial, como 'Lay lady lay', que había sido compuesta originalmente para la banda sonora de 'Cowboy de Medianoche', si bien no se grabó a tiempo para incluirse en ella. El álbum incluía también un dúo con Johnny Cash: 'Girl from the north country'. Este inesperado giro en su música dejó perplejos a su público y a la crítica. Cuando en 1970 apareció el doble 'Self Portrait', lleno de versiones de standards pop y composiciones intrascendentes, los críticos cargaron contra la producción de calidad diversa e impredecible de Dylan. En particular, el columnista de la revista Rolling Stone Greil Marcus se preguntó: "¿Qué es esta mierda?". Muchos de sus seguidores fanáticos de antaño que habían surgido de la contracultura, viendo que Dylan ya no se 'mojaba' con temas sociales candentes como la guerra de Vietnam o la lucha por la igualdad de derechos civiles de los afroamericanos, le acusaron de venderse al dólar y le dieron la espalda definitivamente.

'New Morning' (1970)
Ese mismo año se apresuró a publicar 'New Morning', un álbum en el que muchos consideraron que el músico había vuelto a la buena forma. También en 1970, Dylan coescribió 'I'd have you anytime' junto a George Harrison, incluído en el triple álbum debut del ex-Beatle. Por otra parte, Dylan también participó junto a Harrison en el concierto benéfico The Concert for Bangladesh (1971), atrayendo una especial cobertura informativa a causa de las raras apariciones en público que Dylan ofrecía últimamente.

Dylan como 'Alias' en 1972
En 1972, Dylan firmó con Sam Peckinpah la grabación de la banda sonora de la película 'Pat Garrett y Billy the Kid', así como su participación como secundario en la película, interpretando a 'Alias', un miembro de la pandilla de Billy. A pesar del fracaso de la película en taquilla, la canción 'Knockin' on heaven's door', incluida en la banda sonora, ha demostrado su durabilidad como una de las canciones más versionadas de Dylan.

'Planet Waves' (1974)
En 1973 Dylan deja Columbia Records y firma con el sello de David Geffen Asylum Records. Para su siguiente álbum, 'Planet Waves' (1974), Dylan usó a The Band como grupo de acompañamiento. Fue su primer trabajo en alcanzar el nº1 de las listas de álbumes. En enero de 1974, Dylan y The Band se embarcaron en una gira norteamericana de costa a costa. La demanda de entradas para sus conciertos desbordó todas las previsiones, con más de doce millones de peticiones por correo. Un doble álbum en directo de la gira, 'Before the Flood', fue publicado posteriormente por Asylum Records.

En mayo de 1974, Dylan participó en el concierto homenaje a Salvador Allende organizado por Phil Ochs, y al que también acudieron músicos como Pete Seeger y Arlo Guthrie (el hijo de Woody Guthrie). Dylan había aceptado participar a última hora cuando se enteró de que el concierto había vendido tan pocas entradas que corría riesgo de cancelación. Una vez que su presencia fue anunciada, se vendieron rápidamente todas las entradas. Mientras la carrera musical de Dylan continuaba creciendo, su vida personal se encontraba en horas bajas, viéndose envuelto en una amarga separación de su esposa Sara y farragosos litigios legales sobre la custodia de sus hijos. Su álbum 'Blood On The Tracks' (1975), que muchos críticos consideran su mejor obra desde los años 60, incluso la mejor de su carrera, incluía canciones que reflejaban las angustias de su vida en aquel tiempo: 'If you see her, say hello', estaba referida directamente a su ruptura con Sara.


Contenía canciones con historias lacerantes de pérdida y desamor, como 'Tangled up in Blue', 'Shelter from the Storm' y 'Idiot wind'. Fue su segundo álbum en alcanzar el nº1.

'Desire' (1976)
Asimismo fue nº1 su siguiente entrega, 'Desire' (1976), que contenía la lastimera 'Sara' y 'Hurricane', su primera canción protesta exitosa después de doce años, a favor de la lucha por la liberación del boxeador Rubin Carter, quien había sido encarcelado acusado de triple homicidio en Paterson, Nueva Jersey. Aunque su álbum de 1978, 'Street Legal' supuso una nueva decepción para crítica y fans, que temían que su crisis personal podía haber afectado a su talento musical. Pero ninguno de ellos estaba preparado para lo que estaba por venir. En 1978, durante la gira de presentación de 'Street legal', Dylan experimentó una revelación mística que le hizo cuestionarse sus valores morales y su conducta autodestructiva reciente.

'Slow Train Coming' (1979)
Judío de nacimiento, se convirtió al cristianismo e incluía en sus canciones conceptos acerca de la salvación del alma y el fin del mundo. Muchos de sus seguidores no comulgaban con la nueva línea profética del artista, mientras otros consideraban sus mensajes similares a los de su primera época de los años 60. De sus tres álbumes publicados durante su época cristiana', 'Slow train coming' (1979), 'Saved' (1980) y 'Shot of love' (1981), únicamente el primero tuvo éxito comercial con temas como 'Gotta serve somebody', 'Precious angel' y 'Man gave names to all the animals'.


En 1983, Dylan grabó 'Infidels', un álbum en el que dejaba de lado los temas religiosos y volvía a escribir textos más complejos y emocionales como en 'Jokerman' y 'Don't fall apart on me tonight'.

'Infidels' (1983)
Su siguiente entrega, 'Empire Burlesque' (1985) contenía un amplio abanico de sonidos y estilos, desde el gospel hasta la balada acústica. A mediados de los ochenta se mantuvo activo apareciendo en el proyecto musical 'We are the world' y en el concierto benéfico Live Aid, promovido para recoger fondos para contribuir a solucionar la hambruna en Etiopía. Asimismo publicó 'Biograph', un estuche de cinco álbumes con material inédito. Incluía comentarios personales de Dylan y fue muy bien acogido en las tiendas.

The Traveling Wilburys
El año 1988 marcó su colaboración con los Travelling Wilburys, un grupo que incluía a los veteranos George Harrison, Tom Petty, Jeff Lynne y Roy Orbison y con los que publicó 'Travelling Wilbury' y 'Travelling Wilburys Vol 3', el segundo sin Orbison, que murió poco antes de grabarse. Ese mismo año fue admitido en el 'Rock and Roll Hall of Fame', en cuya ceremonia fue presentado por Bruce Springsteen con estas palabras: "Bob alimentó la mente, así como Elvis alimentó el cuerpo. Nos mostró que a pesar de que el rock era intrínsecamente físico, no tenía porqué ser anti-intelectual. Inventó una nueva forma de sonido para la música pop, fue más allá de las limitaciones en los estudios de grabación y cambió la faz del rock'n'roll para siempre."

Dylan y Juan Pablo II
En mayo de 1997 Dylan se vio afectado por una pericarditis y tuvo que ser hospitalizado. Dylan se recuperó rápidamente de la infección; cuando salió del hospital, dijo: "la verdad es que me pensaba que iba a ver pronto a Elvis". A mediados de verano volvió a la carretera, y en otoño tocó para el Papa Juan Pablo II en el Congreso Eucarístico Internacional celebrado en Bolonia, en Italia. Previamente, el Papa leyó un sermón ante un público de 200.000 personas basado en la letra de la canción de Dylan 'Blowin' in the Wind'.

'Love and Theft' (2001)
En septiembre tuvo lugar la publicación del álbum producido por Lanois 'Time Out of Mind'. Con su amarga evaluación del amor y de la muerte en canciones como 'Not dark yet' y 'Tryin' to get to heaven', la primera colección, tras siete años, de canciones propias de Dylan, fue muy aclamada por la crítica y se alzó con el Grammy al álbum del año. Tras un nuevo silencio discográfico de cuatro años se publicó 'Love and Theft' (2001), que fue calurosamente acogido por los críticos: "Con 'Love and Theft', se certifica la vuelta de Dylan al mundo de los vivos". En octubre de 2004, Dylan publicó la primera parte de su autobiografía, Crónicas, Vol. 1. Dylan dedicó tres capítulos a su primera estancia en Nueva York entre 1961 y 1962, así como otros dos a la grabación de 'New Morning' y 'Oh Mercy'.

Dylan en 2006
'Modern Times' (2006) debutó en el primer puesto en la lista Billboard 200, consiguiendo el primer nº 1 para Dylan desde el álbum de 1976 'Desire'. Con 65 años, Dylan se convirtió en el cantante solista más veterano en la historia que conseguía ser nº 1 en Estados Unidos, superado en 2008 por Neil Diamond con su álbum 'Home Before Dark'. Apenas tres años después de la publicación de 'Modern Times', la revista musical Rolling Stone publicó la noticia de que Dylan había grabado un nuevo álbum. En las grabaciones, Dylan estuvo acompañado por su banda habitual en la gira y por David Hidalgo, de Los Lobos.

'Together Trough Life' (2009)
El álbum, titulado 'Together Through Life', fue publicado el 28 de abril de 2009 y en su primera semana, alcanzó el primer puesto en la lista Billboard 200 de Estados Unidos y en el Reino Unido. Ese mismo año publicó un álbum con temas navideños, 'Christmas in the Heart' en el que Dylan versiona villancicos clásicos como 'Winter wonderland', 'I'll be home for Christmas' y 'The little drummer boy'.

Dylan y Obama en 2012
El 29 de mayo de 2012, el Presidente de los Estados Unidos Barack Obama otorgó a Dylan la Medalla Presidencial de la Libertad en la Casa Blanca. Obama alabó a Dylan por su "único y grave poder que redefinió no solo cómo sonaba la música, sino también el mensaje que transmitía y cómo hacía sentir a la gente". Unos meses después, en septiembre, salió a la venta 'Tempest', el álbum nº 35 de Dylan. En febrero de 2015 se publicó el álbum 'Shadows in the Night', consistente en versiones de standards del pop popularizados por Frank Sinatra elegidas personalmente por Dylan. Antes de su publicación se ofreció la descarga libre del tema 'Full moon and empty arms'. Le siguió, en la misma línea, 'Fallen Angels', su más reciente entrega aparecida en  mayo de 2016.

22 mayo 2016

Charles Aznavour


Hoy cumple 92 años Charles Aznavour, cantante, compositor y actor francés nacido en París de origen armenio. Uno de los cantantes más conocidos del mundo, ha aparecido en 60 películas, vendido más de 100 millones de discos y compuesto más de 1000 canciones, de ellas, por lo menos 150 en inglés, 100 en italiano, 70 en español y 50 en alemán. A pesar de su corta estatura es una leyenda en Francia, donde le conocen como 'le petit Charles' y un performer extraordinario; sabe medir los tiempos y los silencios como nadie. No en vano, le llaman el 'Sinatra francés'.

Charles Aznavour se retiró la primera vez de los escenarios el año 2001, tras cinco décadas siendo uno de los más importantes valores musicales franceses. Desde entonces ha realizado varias giras de 'despedida'. Sus maneras vocales llenas de melancolía y sus canciones de amores perdidos y juventudes desperdiciadas epitomizaron la música 'lounge' mucho antes de que en los años 90 el estilo adquiriera cierta credibilidad retro. El diminuto artista ha representado un papel de galán romántico poco común, como confesó en una entrevista: "Si hubiese nacido rubio, alto, guapo y rico, nunca habría tenido nada de lo que hablar en mis canciones excepto mi propia vanidad"

Charles y su madre
Aznavour nació de una pareja de artistas armenios de la escena, Knar y Misha Aznavourian que se vieron obligados a huir cuando se desató la violencia étnica en su país. La primera idea fue viajar a Estados Unidos, pero, incapaces de conseguir un visado, se establecieron en Paris, donde tuvieron que renunciar a sus carreras y abrir un restaurante. Pero sus inclinaciones artísticas parecían haber sido heredadas por Shahnour Varenagh Aznavourian, apodado 'Charles' por su niñera francesa. Creció aprendiendo las canciones zíngaras de Armenia y con tres años actuó por primera vez con sus padres recitando un poema armenio. Lo matricularon en clases de danza e interpretación y con diez años debutó en una representación teatral de 'Emil y los detectives', así como en la película 'La guerre des gosses'. En ese momento, dejó los estudios y de adolescente se apuntó a un grupo de teatro ambulante, con el que viajó por Bélgica y Francia.

Aznavour y Edith Piaf
Cuando los nazis tomaron París, Aznavour tenía 16 años. Para ganarse la vida, comenzó a cantar en los cabarets de Pigalle y Montparnasse. Su corta estatura y larga nariz, unidos a sus hombros estrechos y sus cejas excesivamente pobladas no ayudaban a crear una imagen de crooner romántico. Se asoció con Pierre Roche, con quien comenzó a componer canciones y con quien realizó varias actuaciones como dúo. Al poco, Charles ya componía solo. Uno de sus primeros éxitos fue 'J'ai bu', grabado en 1947 por Georges Ulmer. Pronto, artistas como Maurice Chevalier y Charles Trenet cantaban sus canciones y poco después Edith Piaf lo contrató como su asistente personal. Cuando Piaf realizó una gira por Estados Unidos, Aznavour, además de asistir a Edith en su actuación, actuaba como telonero, dándose a conocer como artista. Piaf, que ya era una leyenda por aquel tiempo le presentó a ejecutivos discográficos y le sugirió una operación para arreglar su enorme nariz, consejo que Charles siguió.

En 1950 una de sus canciones, 'Je hais les dimanches' fue un éxito en la voz de la joven cantante Juliette Greco. Animado por Piaf, Aznavour lo intenta de nuevo como cantante pero sus primeras apariciones en escena fueron duras y algunas dramáticas, debiendo abandonar más de una vez a causa de los abucheos del público. "Cuando comencé a cantar mi aspecto físico no ayudaba mucho a que le cayera bien al a audiencia. Era pequeño, feo y mi voz al principio era horrible"  Dedicó más tiempo a la composición de canciones dando un giro nuevo y cosmopolita a las sensibleras baladas de la chanson francesa. Su fuente de inspiración eran las conversaciones de la calle y los periódicos de sucesos. "Allí es donde encuentras la verdadera miseria. Personas infelices, amantes que se suicidan, gente que bebe, se droga y acaba autodestruyéndose"

Su carrera empezó a despegar definitivamente en 1955, tras una muy bien recibida actuación en el Olympia y su primer éxito, 'Sur ma vie'. Un accidente de tráfico casi pone en peligro su progresión, pero su aparición en el film de Truffaut 'Tirez sur le pianiste', termina de popularizar su imagen internacionalmente. En 1963 debuta en el Carnegie Hall con tal éxito, que su actuación se repite año tras año. En 1965 realiza un show en el Hotel Ambassador de Nueva York, 'The World of Charles Aznavour', cuyas estupendas críticas ayudan a que el seguimiento de Aznavour en Estados Unidos siguiera creciendo. Artistas norteamericanos como Frank Sinatra, Bing Crosby, Bob Dylan o Cher graban sus canciones y su estilo vocal 'cansado de este mundo', fue una gran influencia en cantantes como Leonard Cohen y Tom Waits.

Mientras, en Europa se sucedían los éxitos: 'Les commediens' (1962), 'For me... formidable' (1963), 'La mamma' (1964), 'Que c'est triste Venise' (1965) y 'La bohème' (1966), tanto en su versión original francesa como en otros idiomas. Sus versiones en español asimismo fueron muy populares en España y Latinoamérica.


Los siguientes años, Aznavour realizó repetidas giras y escribió numerosas canciones, muchas de las cuales alcanzaron el éxito como 'Tous les visages de l'amour', que fue nº1 en el Reino Unido en junio de 1975 en su versión inglesa, 'She', el mismo tema que Elvis Costello versionó en 1999 para la banda sonora de 'Notting Hill'.

Paralelamente mantuvo una carrera cinematográfica revelándose como un actor de talento en películas como 'Diez negritos' (1974) de Peter Collinson y en 'El tambor de hojalata' (1979) de Volker Schlöndorff. En los años 80 Aznavour ya era un artista de culto. Sus conciertos se llenaban y una multitud de ardientes fans femeninas se apretaban frente al escenario para poder capturar uno de los blancos pañuelos autografiados que Charles lanzaba al público cada noche.

Con 37 discos de oro en su haber, Aznavour no lo pudo creer cuando su sello discográfico de toda la vida, Polygram, decidió vender su catálogo musical. El cantante lo adquirió por tres millones de francos, realizando un sabio e interesante negocio. En 1995 firmó con EMI France y su primera publicación con el sello fue un álbum en directo con Liza Minelli.

En 2008 publicó un álbum de dúos, realizados con artistas internacionales como Elton John, Julio Iglesias, Nana Mouskouri, Sting, Céline Dion y Johnny Hallyday, entre otros. A comienzos de 2011 circularon por Internet fuertes rumores sobre su fallecimiento, que con buen humor se encargó de desmentir él mismo. Por el contrario, a sus 87 años de edad ofreció, entre septiembre y octubre de 2011, una larga serie de conciertos de despedida, en el teatro Olympia de París y en otras ciudades francesas. Ese mismo año, publicó su trabajo más reciente, 'Aznavour Tojours' (2011). Reside habitualmente en Ginebra (Suiza), donde ejerce de embajador de Armenia.
El 25 de octubre de 2013 ofreció un concierto en Londres, el primero en 25 años. Celebrado en el Royal Albert Hall, la demanda de entradas fue tan espectacular que se firmó otra fecha para junio 2014. Su último show hasta la fecha fue en enero de 2016 en el Heineken Music Hall de Amsterdam.

Morrissey


Hoy cumple 57 años Morrissey, cantante y compositor inglés nacido en Davyhulme, Lancashire. Desde su debut como la voz solista de los Smiths en 1983, Morrissey ha permanecido como un enigma para fans y críticos. Aunque su sentido del oído es perfecto, a veces se le ve portando un audífono; en cambio, es corto de vista, pero no soporta usar las lentes de contacto en escena. Este "profeta del cuarto género" ha dado en ocasiones muestras de sus tendencias homosexuales, sin embargo evita el debate asegurando que una inclinación sexual definida limita el potencial y la creatividad de las personas.

Su ingenio e inteligente sarcasmo no dejan de confundir a los entrevistadores que desean profundizar más allá de su música, dificultando enormemente la tarea de intentar definir quién es el auténtico Morrisey: el taciturno y solitario poeta o el cautivador y pasional artista de escena. Han dicho de él: "La mayoría de los artistas del pop tienen que morir para alcanzar el status de icono que ha adquirido Morrissey" (The Independent) o "Uno de los artistas más influyentes de la historia" (NME).

Hijo de un guardia de seguridad y una bibliotecaria, Morrissey recuerda su infancia como una etapa mórbida con trasfondos violentos, elementos que se reflejarían más tarde en sus letras cargadas de humor negro. Sus padres se divorciaron cuando cumplió los 17. "Literalmente, jamás conocí a gente", confesaba en Rolling Stone, "podía pasarme en casa sin salir tres semanas seguidas sin problema". Pasaba los días leyendo, escribiendo poesía y escuchando música. Dos de sus compañeros inseparables desde su infancia fueron el actor James Dean y el poeta Oscar Wilde. "Cada verso escrito por Wilde me afectaba profundamente. Y el estilo de vida de James Dean fue muy importante para mí. Era como si los conociese íntimamente y para mí significaban un refugio en el que escapar de mi desaliñada vida cotidiana." Otras lecturas clave de Morrissey fueron los escritos feministas de Susan Brownmiller y Susan Haskell, así como el "terriblemente pesimista y amargado" autor Charles Dickens. En el plano musical, sus escuchas preferidas estaban entre el pop británico de los sesenta y el rock andrógino de los New York Dolls y David Bowie.

The Smiths
También con 17 años, dejó la escuela y aceptó trabajos como conserje, portero de hospital o empleado en una tienda de discos que no duraban más allá de la primera paga. Fue el guitarrista Johnny Marr quien consiguió sacarlo de casa cuando le invitó en 1982 a unirse a su banda, los Smiths. En pocos meses revolucionaron la escena musical británica y gracias a la constante emisión de su música por la BBC, antes de que publicaran su álbum debut 'The Smiths' en Rough Trade Records, la banda poseía una legión de seguidores.

El segundo álbum, 'Meat Is Murder' debutó en el nº1 de las listas y fue disco de oro en poco más de una semana. Algunos intentaban describir su característico y personal sonido como fue el caso de Frank Rose de The Nation: "es una difícil pero sorprendentemente feliz amalgama de blues americano y folk británico. El cantante no canta con la melodía sino alrededor de ella y el resultado es tan desorientante como hipnótico"


Canciones con historia: 'Panic'
Una tarde lluviosa del mes de abril de 1986, Steven Patrick Morrissey está sentado en su escritorio y mira a través de la ventana, mientras suena la radio de fondo. Está a punto de prepararse una taza de té cuando una noticia en la radio le deja petrificado: En Chernobyl acaba de estallar un reactor nuclear y centenares de personas han muerto.

Las consecuencias de la radiación serán padecidas por millones de personas en las siguientes décadas. Morrissey no lo puede creeer. Lo siguiente que captan sus oídos es a George Michael, cantante de Wham, interpretando 'I'm Your Man'. Su perplejidad se convierte en rabia. ¿Cómo puede un DJ de radio ser tan insensible de pinchar precisamente ese disco cuando la humanidad se encuentra ante una catástrofe medioambiental de semejante magnitud? Mientras vuelve a mirar por la ventana y mientras su rabia se convierte en ira, la visión del árbol que hay frente a su casa le inspira una idea, que, momentáneamente calma su indignación: "¡Colgad al DJ!" (Hang the DJ!). Unos meses después aparece esta frase en su nueva canción 'Panic'.


Ya de adolescente Morrissey escribía numerosas cartas a la revista Melody Maker y la mayoría de ellas fueron publicadas. A finales de los setenta escribió una biografía de James Dean ('James Dean isn't Dead') y un ensayo sobre la banda de punk-rock The New York Dolls.

Sus irónicos textos fueron a menudo mal interpretados y generaron controversias. Así, muchos críticos británicos mantenían que 'Panic' contenía trasfondo racista y que la frase "Hang the DJ" estaba referida a los DJs negros. Con sus entrevistas, Morrissey ayudaba a crear más polémica. No dejó de renegar de la política de Margaret Thatcher y de la Corona Inglesa y proclamaba públicamente las ventajas del vegetarianismo. ('Meat is murder', La carne es asesina). Ha llegado a comparar a los carnívoros con los pedófilos y como aseguró que todos los miembros de The Smiths eran vegetarianos, les prohibió en su día que se dejasen fotografiar comiendo carne. Otra de sus excentricidades era su desmesurado amor por las flores. The Smiths gastaban fortunas en gladiolos y crisantemos, para que Morrissey los lanzara a su alrededor. La crítica se burlaba de ellos y los llamaba 'flower wimps' (mariquitas floridos).

Sus colegas del mundo del espectáculo, en el que es conocido por 'Bigmouth' (bocazas), no se han librado de sus cáusticos comentarios: "Michael Jackson ha sobrevivido a su propia utilidad"; "Ni Prince ni Madonna aportan nada de valor a este mundo"; "Creo que Britney Spears es el demonio en persona. La forma en la que se exhibe siendo tan obviosamente vacua. Creo que es una lástima que tuviera en su día tanta influencia en tantos y tantos niños. La mayoría de las caras que veo actualmente en las revistas musicales norteamericanas dan espanto; gente con absolutamente nada que ofrecer al mundo". En cambio otros, como Paul Weller o Paddy McAloon de Prefab Sprout han recibido elogios de su parte.

En junio de 1986 apareció el tercer álbum de la banda 'The Queen is Dead', que terminó de consagrar la pareja de compositores que formaban Morrissey y Marr. Sin embargo, caundo se publicó su siguiente trabajo, 'Strangeways, Here we Come' en 1988, los Smiths se habían separado. Sobre las causas sólo se puede especular. Al parecer los caminos musicales de Marr, interesado en trabajar con otros músicos, y Morrissey llegaron a un punto divergente.

Todos se preguntaron qué sería de Morrissey sin Marr y varios críticos mantenían que estaría condenado al fracaso. Morrissey los desafió con su primera entrega en solitario, 'Viva Hate', con temas como 'Suedehad' y 'Everyday is like sunday' que despertó comentarios en las revistas especializadas como "la banda de Morrissey puede haberle abandonado pero afortunadamente las musas y el talento continúan presentes en él". Siguieron varios singles como 'The last of the famous international playboys', 'Interesting drug' y 'November spawned a monster'. Sin embargo sus siguientes álbumes, 'Bona Drag' (1990) y 'Kill Uncle' (1991) no terminaron de convencer a los críticos.

La respuesta de Morrissey fue 'Your Arsenal', uno de sus mejores trabajos con diez temas llenos de fuerza y energía, como 'We hate it when our friends become succesful', que sí recibió el beneplácito de la crítica. La tristeza por la muerte de su representante Nigel Thomas, sumada a la muerte de uno de sus grandes amigos, Mick Ronson, alejó a Morrisey por unos años del circuito, al que volvió en 1994 con el álbum 'Vauxhall and I', un trabajo más maduro y compacto y, para muchos, el mejor de su carrera.


Fue uno de sus singles, 'The more you ignore me, the closer I get', que comenzó a emitirse por MTV, el que le abrió las puertas del mercado estadounidense. Morrissey cambió su residencia de Dublín por Los Angeles y se dispuso a preparar su nuevo álbum.

Si en su día 'Kill Uncle' fue recibido con indignación 'Maladjusted' (1997), no pasó de provocar indiferencia y a continuación el cantante se retiró de los focos unos siete años (exceptuando esporádicas apariciones con los Libertines o los Sex Pistols) en los cuales se dedicó a apoyar a asociaciones de defensa de los animales como PETA.

Volvió a la escena musical con 'You Are The Quarry' que con temas como 'Irish blood, english heart', 'First of the gang to die', 'Let me kiss you' y 'I have forgotten Jesus' fue saludado con entusiasmo por crítica y fans. Desde entonces ha publicado 'Ringleader of the Tormentors' en 2006 y 'Years of Refusal' en 2009. Sin embargo, en abril 2013, tras recuperarse de una afección pulmonar que le obligó a cancelar parte de su gira, el cantante se encontró sin sello discográfico.

El mes de enero de 2014 se confirmó que había firmado un nuevo contrato con Capitol Music para la grabación de dos álbumes. El primero de ellos, 'World Peace is None Of Your Business', se publicó en julio de ese mismo año. Por otro lado, si alguien albergaba esperanzas de una reunión de los Smiths, Morrissey se encargó de dinamitar esta posibilidad con la publicación de su autobiografía, en la que además de destilar kilos y kilos de vanidad, deja en muy mal lugar a sus ex-compañeros de grupo.
En abril de 2015 anunció una gira americana en la que se incluyó un show en el Madison Square Garden con Blondie como invitada especial. El mes de septiembre de 2015 apareció su primera novela: 'List of the Lost'.