19 diciembre 2014

'Blue Christmas'


'Blue Christmas' es una canción navideña escrita por Billy Hayes y Jay W. Johnson que ya es un clásico de estas fechas, sobre todo entre los aficionados al country. Como en muchos temas del género, el protagonista es víctima de un amor no correspondido y en este caso concreto, durante la época navideña.

La primera grabación se efectuó en 1948 por Doye O'Dell y el año siguiente el tema se popularizó gracias a tres versiones: una del artista country Ernest Tubb, otra de Hugo Winterhalter y su orquesta y la tercera de Russ Morgan y su orquesta, las tres con un relativo éxito comercial. Elvis Presley, con su versión incluida en el álbum 'Elvis' Christmas Album' de 1957, la convirtió en un clásico navideño del rock and roll. No fue editada en single hasta 1964, año en el que el tema fue también un hit en el Reino Unido. Ese mismo año los Beach Boys grabaron su versión.

Johnny Mathis (1958)

I'll have a blue Christmas without you;
I'll be so blue thinking about you.
Decorations of red 
on a green Christmas tree
Won't mean a thing 
if you're not here with me.

And when the blue snowflakes start falling
That's when those blue memories start calling
You'll be doing alright 
with your Christmas of white,
But I'll 
have a blue blue Christmas.

Desde entonces se han realizado más de 60 versiones, la mayoría de ellas por artistas del country y el rock and roll como Chet Atkins (1963), Loretta Lynn, Hank Snow (1967), Tammy Wynette (1970), Merle Haggard (1977), Willie Nelson (1979) y Vince Gill (1998). La versión más popular en el Reino Unido la publicó Shakin' Stevens en 1982, con la que logró alcanzar el 2º puesto de las listas pop. Otras versiones destacables fueron las de Bon Jovi, Celine Dion, Cyndi Lauper y, por supuesto, Michael Bublé.


Shakin' Stevens (1982)

Pasaré unas Navidades tristes (azules) sin tí
Estaré tan triste (azul) pensando en tí
los rojos detalles que decoran
el verde árbol de Navidad
no significarán nada
si no estás aquí conmigo.

Y cuando los azules copos de nieve comiencen a caer
Será cuando aquellos tristes (azules) recuerdos comiencen a surgir
Tú te sentirás bien
en tu blanca Navidad
pero yo 
pasaré una triste (azul), triste (azul) Navidad

Elvis y Martina McBride (2008)

Maurice White


73 años cumple hoy el músico, cantante, arreglista y productor norteamericano Maurice White, nacido en Chicago y conocido por ser el fundador y líder del grupo Earth, Wind & Fire. El grupo se formó en Chicago en 1969 y desde entonces han publicado 20 álbumes de estudio y 4 en directo, diez de los cuales alcanzaron el top10 americano. Han recibido siete premios Grammy y vendido más de 90 millones de copias. Maurice fue responsable, según la revista Rolling Stone, de "cambiar el sonido del pop negro", ofreciendo con su banda una amalgama de estilos que incluían ritmos africanos, salsa, samba, funk, soul, jazz, pop y rock.

Aunque nacido en Chicago, White pasó su infancia en Memphis. Allí comenzó su carrera en la música cuando a los seis años se unió a un coro de gospel. Más tarde se sintió fascinado por las bandas de música y aprendió a tocar la batería. Su primera actuación como profesional fue en la high school como miembro de una banda liderada por Booker T. Jones. Finalizado el instituto, White volvió a su ciudad natal para estudiar música en el Conservatorio de Chicago. Alternó las clases con actuaciones en pequeños clubes y llegó a conseguir trabajo como baterista de sesión en Chess Records.

A lo largo de los años sesenta tocaría junto a numerosos grandes artistas de Chess y Motown, además de los nativos de Chicago los Impressions, Billy Stewart y Muddy Waters. Entre 1967 y 1969 formó parte del Ramsey Lewis Trio en cuyas filas conoció la kalimba (instrumento musical africano, llamado también mbira, marímbula, hurdy gurdy o acordeón de mano, consistente en una tabla con lengüetas metálicas de diferenes longitudes que se tocan con los dedos pulgares). El sonido de la kalimba sería una de las características de su futuro grupo, un proyecto que comenzó a tomar cuerpo tras dejar White a Ramsey Lewis.

Formó la banda Salty Peppers junto con Wade Flemons y Don Whitehead y logró firmar un contrato con Capitol Records, sello bajo el cual editaron los singles 'La, la, la' y 'Uh huh yeah', sin demasiada repercusión. White decidió trasladarse a Los Angeles donde añadió a la formación al cantante Sherry Scott y al percusionista Yackov Ben Israel, ambos nativos de Chicago y pidió a su hermano Verdine White que se uniese a ellos con el bajo. Por fin, en 1971 firman con Warner Brothers y se denominan Earth, Wind & Fire, según los elementos que rigen sus signos astrológicos.

En menos de dos años publicaron tres álbumes, 'Earth Wind and Fire', 'The Need of Love' y la banda sonora del film de Melvin Van Pebbles 'Sweet Sweetback's Baadasss Song'. Lograron dos singles de éxito, 'Love is life' en 1971 y 'Evil', extraido de su cuarto álbum 'Head to the Sky' (1973) que también incluía el tema 'Zanzibar', pero para entonces Maurice había decidido cambiar de sello firmando con Columbia y renovó la formación de la banda con músicos más jóvenes.


Además de Maurice y su hermano Verdine, el grupo estaba compuesto por Phil Bailey a la voz solista, Johnny Graham, Jessica Cleaves y Al McKay, todos ellos multiinstrumentistas. Su primera publicación en Columbia fue 'Open Your Eyes' que en 1974 fue top15 en las listas estadounidenses de álbumes.

Pero su espaldarazo definitivo llegó el año siguiente con 'That's the Way of the World', la banda sonora de una película (con el mismo título) de Stig Shore -que acababa de estrenar 'Superfly'- y que muy poca gente vio, en la que el grupo hacía varios cameos en una trama infumable de un productor (Harvey Keitel) que lucha contra las fuerzas del mal en una discográfica. El film hacía aguas por los cuatro costados, pero la música era soberbia. Cuando White y los demás visionaron la película antes de su estreno, comprobaron que sería un fracaso y para evitar que se les relacionara con el film, se apresuraron a publicar los temas incluidos en él en un álbum.

'That's the Way of the World', alcanzó lo más alto de las listas de álbumes Billboard, donde se mantuvo tres semanas, y el single que se extrajo, 'Shining star', también alcanzó el nº1, dándose la circunstancia de que era la primera vez que un grupo afroamericano copaba el nº1 de singles y LPs simultáneamente. Maurice fue el responsable de incluir la ya mencionada kalimba en sus grabaciones, y gracias a su potente sección de viento y los contrastes vocales del falsete de Philip Bailey y la voz de tenor de Maurice White, fueron capaces de llenar las pistas de baile de todo el mundo durante la segunda mitad de los setenta.


Entre 1971 y 1988 la banda obtuvo 38 hits en las listas de R&B, ocho de los cuales fueron disco de oro y top5 en las listas pop con temas como 'Sing a song', 'Getaway' (1976), 'Serpentine fire''Got to get you into my life' (1978), 'Fantasy', 'September', 'Boogie wonderland', 'After the love has gone' (1979) y 'Let's groove' (1981). A todos ellos les precedió al magnífico álbum en directo 'Gratitude', uno de sus discos más vendidos.

Los cambios en la formación fueron constantes a lo largo de los años pero nunca afectaron a la imagen y atractivo del grupo, cuya inmensa popularidad posibilitó la creación de espectaculares shows en los grandes escenarios y estadios que llenaban en sus giras. En ellos eran habituales los fuegos artificiales, la instalación de decorados de proporciones gigantescas, números de ilusionismo y la imagen de los miembros de la banda 'volando' hacia el escenario.

En 1985, sin dejar la banda, Maurice publicó un álbum en solitario que incluía una versión de 'Stand by me', que tuvo cierta repercusión.
Descontento con el camino que los ejecutivos de Columbia Records querían hacer seguir al grupo, White firmó un nuevo contrato con su antigua casa discográfica, Warner. Allí, el núcleo de Earth Wind & Fire, Maurice White, Verdine White y Philip Bailey grabó el álbum 'Millenium' (1993) en el que los músicos intentaban recuperar el sonido de antaño.

Neil Diamond y Maurice White en 1985
El single 'Sunday morning' fue nominado a un Grammy, sin embargo, debido a las flojas ventas, Warner no les renovó el contrato. En 1995, debido al Parkinsons que le diagnosticaron, dejó de hacer giras con Earth, Wind & Fire y se dedicó a producir para otros artistas, algo que ya había hecho anteriormente con The Emotions, Barbra Streisand y Neil Diamond, entre otros. También encontró tiempo para fundar su propio sello, Kalimba Records.

Desde entonces ha grabado y producido tres álbumes más con Earth Wind & Fire'In the Name of Love' (1997), 'The Promise' (2003) y 'Illumination' (2005), y ha aparecido con el grupo en directo en momentos puntuales como en la fiesta tributo al funk en la ceremonia de entrega de los Grammy en 2004 y junto a Alicia Keys en la fiesta preliminar a la entrega de premios, donde interpretó con ella su hit de 1978 'September'. En 2013, ya sin la intervención directa de Maurice White, que vive retirado en California, la banda publicó 'Now, Then & Forever'.

18 diciembre 2014

'White Christmas'


'White Christmas' es una canción navideña compuesta por Irving Berlin, estrenada por Bing Crosby el 25 de diciembre de 1941 en su show radiofónico de la NBC. La versión regrabada por el mismo Crosby en 1947 estuvo acreditada durante décadas como el single más vendido de todos los tiempos con más de 50 millones de copias vendidas.

Irving Berlin
Irving Berlin, que no sabía leer ni escribir música, encargaba la escritura de sus obras a su secretaria Helmy Kresa. El 8 de enero de 1940, mientras pasaban en la soleada California unas Navidades en La Quinta, un lujoso complejo que frecuentaban numerosas estrellas de Hollywood, Berlin le pidió a Kresa que pasara a partitura su última canción 'White Christmas', un tema de 48 compases, mientras exclamaba: "Es la mejor canción que he compuesto", a lo que añadió: "¡Qué demonios! ¡Es la mejor canción que se ha escrito jamás!"

La primera versión se grabó en 1942 como una de las canciones de la banda sonora de la película 'Holiday Inn' protagonizada por Bing Crosby y Fred Astaire, y en un principio pasó desapercibida ensombrecida por el tema principal de la película, 'Be careful, it's my heart', pero a finales del mes de octubre de 1942, 'White Christmas' escaló las listas de 'Your Hit Parade'. Permaneció en el primer puesto hasta pasado el Año Nuevo. Las emisoras militares recibían miles de llamadas pidiendo escuchar la canción. El tema entró incluso en la lista 'Harlem Hit Parade' durante tres semanas, siendo la primera aparición de Crosby en las listas de música orientada a la audiencia negra. El mismo año 1942 'White Christmas' ganó el Oscar a la mejor canción.

Reeditado por Decca, el tema volvió al nº1 en las Navidades de 1945 y 1946 y, desde entonces, volvería a aparecer cada año, hasta que se crearon las listas Billboard de temas navideños en 1963. La versión que se conoce hoy no es la original, cuyo master se deterioró, aunque existen numerosas copias en vinilo. En marzo de 1947 se regrabó con la participación de los músicos que participaron cinco años antes, la Trotter Orchestra y los Darby Singers, intentando ser lo más fieles a la original. Aunque Crosby manifestó en su día que "hasta un grajo con labio leporino podría haber cantado la canción", el tema se vio inevitablemente asociado a él durante el resto de su carrera.


I´m dreaming of a white Christmas,
Just like the ones I used to know.
Where the tree-tops glisten,
And children listen
To hear sleighbells in the snow.

I´m dreaming of a white Christmas,
With every Christmas card I write,
"May your days be merry and bright,
And may all your Christmases be white".

Frank Sinatra (1944)



Charlie Parker y Kenny Dorham (1948)

traducción literal:
(Sueño con unas Navidades blancas,
como las que yo solía conocer,
en las que la copas de los árboles brillan
y los niños escuchan
cómo suenan los cascabeles de los trineos en la nieve.

Sueño con unas Navidades blancas,
con cada felicitación que escribo:
"Que tus días sean felices y brillantes,
y que todas tus Navidades sean blancas".)

The Drifters (1954)

The Supremes (1965) 


video
Kenny Burrell (1966)

Eydie Gorme y Los Panchos (1966)

letra en español de Cecilia Echeñique:
(Oh, blanca Navidad 
vuelves, 
con tu mensaje celestial 
A anunciar al mundo la paz 
Que es la fuente de la felicidad. 

Oh, blanca Navidad 
blanca, 
tus dulces voces formaré 
En mi vida perdurará 
Un mensaje de amor y de paz.)

Paul Mauriat (1967)


The Temptations (1970)

'White Christmas' es una de las canciones más versionadas de la historia, con más de 500 registradas en diferentes idiomas. Irving Berlin compuso unos compases de introducción que, en la mayoría de versiones se omiten:

The sun is shining, the grass is green,
The orange and palm trees sway.

There's never been such a day
in Beverly Hills, L.A.
But it's December the twenty-fourth,
And I am longing to be up North...

Carpenters (1978)

(El sol brilla, los prados lucen verdes
y los naranjos y palmeras se balancean.

Jamás amaneció un día así
en Beverly Hills, L.A.
Pero estamos a 24 de diciembre
y me gustaría estar más al norte...)

Chicago (1998)

Lady Gaga (2011)

Michael Bublé & Bing Crosby

Fernando Márquez 'El Zurdo'


Hoy cumple 57 años Fernando Márquez 'El Zurdo', músico, novelista, ensayista, articulista y dibujante madrileño, un personaje con una biografía tan anómala como apasionante.

Creó con 20 años el primer fanzine punki de la España de la Transición, 'La liviandad del imperdible', que vendía junto a una Alaska adolescente en el Rastro de Madrid. De ahí saldría en 1978 el también primer grupo punk español, Kaka de Luxe, que compartía con Carlos Berlanga, Nacho Canut y la propia Olvido Gara. El grupo, más que por canciones como 'Pero qué público más tonto tengo' o 'La pluma eléctrica', es hoy leyenda por haber sentado las bases no sólo del punk español, sino de toda una forma de entender el pop art cuya sombra se alarga hasta nuestro siglo.

Fernando sale del grupo y forma Paraíso. Su 'Para ti' se convirtió en himno oficioso de la Movida madrileña. En 1981, tras la disolución de Paraiso, el Zurdo funda, con Antonio Zancajo (guitarra) y Mario Gil (teclados), La Mode, un trío de pop de vanguardia de ascendencia neorromántica que, tan cerca de Roxy Music como de Vainica Doble, publicaría dos discos esenciales del pop español, 'El Eterno femenino' (1982) con temas como 'Enfermera de noche', 'Aquella canción de Roxy' o 'El eterno femenino' y '1984' (1984), con el autobiográfico 'La cólera' o el melancólico y premonitorio fin de la movida, 'En cualquier fiesta'.

En 1983, El Zurdo compone la que para algunos es su absoluta obra maestra: un mini LP interpretado por su musa Kiki D'Akí (ex cantante de Las Chinas, el primer grupo femenino de la Nueva Ola española) que incluye temas como 'El futuro', 'Accidente', 'La ciudad y tú' y 'Unidad de destino'. En abril de 1984 abandona La Mode debido a problemas de salud y pasa lo que él mismo calificó como 'sarampión abertzale' (estuvo envuelto en varios movimientos políticos, como Falange Auténtica, Alianza Popular y FE-JONS, llegando a presentarse a la Alcaldía de Madrid por Falange Española).

Durante todos estos años, El Zurdo compagina su faceta musical con colaboraciones en prensa (Guía del Ocio, Mandrágora, ABC), radio (RNE 1, 3 y 5) y la escritura de libros como Todos los chicos y chicas (1980), Música moderna (1981), Vainica Doble (1983), Fe Jones (1985), Mary Ann (1985) o Relato secreto (1986). En 1995 publicó un álbum, 'Para ti', con nuevas versiones y estrofas añadidas de sus éxitos. El resultado final adoleció de una tosca producción y de un título (Para ti) que remitía a tiempos pasados.

En 2002 apareció 'Sangre Sabia' con varios temas nuevos, en los que Fernando canta mejor que nunca. Fernando pasa por otra época fértil en cuanto a creación de canciones, como compositor a sueldo para el sello de pop ligero Siesta o bien grabando sus propios temas, con la ayuda de sus fieles colaboradores Charlie Mysterio y Antonio Pazos. En 2007 participó en un homenaje a la Movida Madrileña en la sala Sol, en el que demostró estar en plena forma interpretando el tema de Ilegales 'Tiempos nuevos, tiempos salvajes'.

En 2012 se presentó una película-documental, 'El Bosque Zurdo' dirigida por Pedro Pinzolas, y producida por Santiago Esteban y Carlos Lebraz para Lucky Village Media, basada en los entresijos de la vida y obra de Fernando, con el claro objetivo de dejar atrás las típicas habladurías, algunas de ellas convertidas en auténticas leyendas urbanas, para dar paso a la clarificación de sus andanzas artísticas y personales. Por otro lado, hace años que en su página personal 'Línea de Sombra', vierte sus opiniones personales sobre literatura, cine y política de una forma periódica, y proyecta lanzar al mercado un nuevo disco apoyado por el músico amigo y productor Charlie Mysterio a través de su sello Siesta Records.


Para ti, que estás de morros esta noche,
Que descubres los secretos de tu cuerpo;
Que sonrojas tu nariz casi queriendo,
Que eres un gran aprendiz de seductor.
 
Para ti, que debiste nacer en Frisco,
Que te rascas pensativo la melena;
Que calculas un placer remunerado,
Que te ves poco a poco generador.
 
Para ti, que sólo tienes quince años cumplidos.
Para ti, que no desprecias ningún plato lindo.
Para ti, que aún careces de prejuicios bobos.
Para ti, lleno de infantil egoísmo de lobo.
Para ti, que devoras polo tras polo virgen.
Para ti, que no soportas ningún rollo horrible.
Para ti, que en los cines de verano y costa.
Para ti, lo mejor han seleccionado Morgan.
 
Para ti, tiene razón todo un estilo,
Toda la locura de los locutores locos;
Todo el cadenaje que enmudeció a virtuosos,
Toda la energía de ese motor estalló.
 
Para ti, nos buscamos el paraíso,
Nos cocinamos melodías con su charme;
Nos olvidamos de los críticos seniles,
Nos encerramos en castillos de cartón.
 
Para ti, que sólo tienes quince años cumplidos.
Para ti, que naciste en tiempos asesinos.
Para ti, que te llevas a las nenas de calle.
Para ti, en cuyo placer aún hay ambigüedades.
Para ti, que vas a caballo del fin del mundo.
Para ti, que ves las cortes como un cine mudo.
Para ti, que comprobarás lo que otros han dicho.
Para ti, queremos otear el paraíso.
 
Para ti, que sólo tienes quince años cumplidos
Para ti, que sólo tienes quince años cumplidos
Para ti, para ti, para ti…

Martha Johnson


64 años cumple hoy la cantante canadiense Martha Johnson, nacida en Toronto, voz solista del grupo Martha and the Muffins, formado junto con su pareja Mark Gane.

Martha Thomson y Mark Gane
Martha and the Muffins se formó en 1977 y aún sigue en activo. Son muy populares en Canadá, donde han conseguido varios hits. Sin embargo en el resto del planeta sólo son conocidos por su éxito 'Echo beach' de 1980, extraído de su álbum debut 'Metro Music'. Hasta la fecha han publicado nueve álbumes (algunos bajo el nombre M+M), entre los que destacan 'This is the Ice Age' (1981), 'Danseparc' (1983) y 'Mystery Walk' (1984). Su última entrega hasta la fecha fue 'Delicate' (2010).

Martha Johnson también grabó en solitario en 1997 un álbum infantil, 'Songs from a Treehouse', por el que obtuvo el premio Juno de 'mejor álbum para niños'. En otoño de 2013 publicó 'Solo One', su primer álbum oficial en solitario en el que sigue contando con la ayuda de Mark Gane, productor del álbum y coautor de siete de los once temas que contiene.

Keith Richards


Hoy cumple 71 años el músico y compositor británico Keith Richards, guitarrista del grupo de rock Rolling Stones desde su fundación en 1962 hasta la fecha. Keith forma junto con Charlie Watts y Mick Jagger (únicos miembros originales desde 1962) la asociación más larga en la historia del rock. Su reputación como 'chico malo' del rock and roll y sus numerosos devaneos con las drogas han ensombrecido frecuentemente su seriedad como músico. Inspirado en diversas fuentes musicales enraizadas principalmente en el blues, ayudó a que los Stones permanecieran durante medio siglo como una unidad creativa.

Richards nació en Dartford (Inglaterra), como hijo único del matrimonio formado por Bert Richards, obrero herido durante la Segunda Guerra Mundial, y Doris Dupree Richards. Fue su madre quien le introdujo en la música de Billie Holiday, Louis Armstrong y Duke Ellington, y le compró la que fue su primera guitarra -una Rosetti acústica- por siete libras. En 1960 conoció a Mick Jagger, que asistía a la London School of Economics. Ambos compartían la pasión por el R&B y no tardaron mucho en comenzar a tocar juntos y con otros músicos, formando los Rolling Stones, nombre sacado de una canción de Muddy Waters.

En sus comienzos pasaron numerosos músicos por la formación, pero Richard y Jagger permanecían constantes. La sección rítimica formada por Bill Wyman y Charlie Watts estabilizó el sonido de la banda y en 1963 publicaron su primer single, una versión del tema 'Come on', de Chuck Berry. Aunque a menudo se les consideraba 'la respuesta londinense a los Beatles' y al principio aparecían correctamente vestidos y aseados, su actitud escénica y su sonido cargado de sexualidad ofrecían una alternativa bien distinta y marcaron pronto la diferencia con los de Liverpool. Su single de 1965 '(I can't get no) Satisfaction', fue un hit descomunal que se convirtió en un tema que definía toda una era y que la revista Newsweek definió como "cinco notas que sacudieron el planeta".

Siguieron una serie de singles como 'The last time', 'Time is on my side', '19th nervous breakdown' y 'Get off my cloud', antes de que al final de la década se centraran en la grabación de álbumes como 'Their Satanic Majesties Request' (1967), 'Beggar's Banquet (1968), 'Let it Bleed' (1969), 'Sticky Fingers'  (1971) y 'Exile on Main Street' (1972). El luctuoso suceso acontecido en 1970 en el Festival de Altamont, en California, donde un joven fue asesinado por los Hell's Angels, mientras los Stones estaban en escena, no impidió que pocos años después, se hablara de la 'mejor banda de rock and roll del mundo'.


En los años setenta se sucedieron los álbumes de éxito con la publicación de 'Goats Head Soup' (1973), 'It's Only Rock and Roll' (1974), 'Black and Blue' (1976) y 'Some Girls' (1978). Los conciertos se realizaban en espacios cada vez más grandes, realizando los Stones tours mundiales de éxito masivo llenando estadios y arenas.

En los años ochenta aparecieron 'Emotional Rescue' (1980) y 'Tattoo You' (1981) sus dos últimos álbumes que llegaron al nº1 en Estados Unidos, tras una serie de seis consecutivos. Durante este tumultuoso periodo Richards se había convertido en un icono del exceso. Mientras muchos de sus colegas contemporáneos abrazaban el misticismo y la psicodelia, Keith se destrozaba física y mentalmente con la heroína, lo que le hacía relacionarse con todo tipo de extraños y peligrosos personajes y camellos de los bajos fondos. El año 1977 fue arrestado en Toronto acusado de posesión y tráfico de heroína. Para eludir la prisión se comprometió a someterse a tratamiento y a ofrecer sendos conciertos de beneficencia que se realizaron en 1979.

Según confesó Richards a la revista Spin, vivir al borde del abismo fue una manera de combatir el efecto desestabilizante que produce la fama: "Traté de mantener los pies en la tierra -a veces dos metros bajo ella- de manera que no me quedara enganchado allá arriba perdido en la estratosfera de la fama. Quizás todo el rollo del caballo fue una forma de negación que me trasladaba de nuevo a las alcantarillas. En un momento estaba en el escenario bajo los focos actuando como una superestrella del rock y unos minutos más tarde me estaba metiendo un pico con unos tíos en el Lower East Side." 

En 1981 declaró a Rolling Stone: "El problema no consiste en dejarlo. El verdadero problema es mantenerte alejado de ello." Para entonces ya hacía dos años que la relación que mantenía con Anita Pallenberg desde 1967 se había roto y en 1983 se casó con la modelo Patty Hansen. La boda se celebró en México y Mick Jagger ejerció de padrino.

Durante los cincuenta años de trabajo en común Mick y Keith han sufrido momentos tensos, lo que dio lugar en su momento a trabajos en solitario de ambos. En 1985 Mick decidió grabar su álbum 'She's the Boss', y en 1986 anunció que no pensaba salir de gira para promocionar 'Dirty Work' el nuevo trabajo de los Stones. Esto, además de provocar el enfado de Keith, "con aquello tiró por la borda 25 años de honestidad y consecuencia", avivó los ya existentes rumores de disolución de la banda y tres años después apareció 'Talk is Cheap', el testimonio de Richards.


En las sesiones de grabación reinó una atmósfera de camaradería y admiración mutua. Steve Jordan, el baterista, declaraba a Newsweek: "Es una auténtica máquina del tiempo". Y con esto no se refería a un artefacto para viajar al pasado, sino a la legendaria capacidad de Richards en marcar con su guitarra rítmica el 'tiempo' de la canción.

El guitarrista Waddy Wachtel lo confirmaba: "Su mano derecha es mágica. Cuando toca es como una docena de los mejores bateristas del mundo". El álbum contó con colaboradores como las estrellas del funk Bootsy Collins y Maceo Parker y las voces llenas de soul de Sarah Dash. Sin embargo, la mayor sorpresa para la crítica y sus fans fue oir cantar a Keith, algo que realizaba en muy contadas ocasiones con los Stones. Muchos críticos, además de alabarlo, comentaban jocosamente que "era el mejor disco de los Stones en los últimos diez años años".

En 1989 se produjo el reencuentro de los Rolling Stones para grabar 'Steel Wheels', cuya gira consiguiente fue de proporciones gigantescas. Las sesiones de grabación tuvieron lugar en Barbados. "Primero nos gritamos y nos dijimos de todo. Necesitábamos lavar los trapos sucios lo que -conociéndonos tantos años- no fue difícil. Después nos sentamos en la sala contigua con nuestras guitarras y los temas surgieron uno detrás de otro." Ese mismo año fueron admitidos en el Rock and Roll Hall of Fame y la gira los mantuvo ocupados todo un año tocando por todo el mundo.


Keith repitió su experiencia en solitario en 1992 con 'Main Offender', que recibió de nuevo excelentes críticas pero comercialmente tuvo un resultado muy inferior al primero.

Desde entonces se limita a su trabajo con Rolling Stones, los cuales publicaron 'Voodoo Lounge' en 1994, en 1997 'Bridges to Babylon' y en 2007 publicaron su álbum de estudio más reciente, 'A Bigger Bang'. Sobre su propio futuro Richards comentó a Rolling Stone en 1988: "Toqué con Muddy Waters seis meses antes de su muerte, y el tío estaba tan lleno de vitalidad como en su años jóvenes. Y tocó hasta el mismo día de su muerte. Eso es para mí lo más importante. ¿Qué voy a hacer ahora?, ¿Buscarme otro trabajo y aprender a soldar?. Seguiré con esto hasta que caiga, hasta que no pueda más."

Tanto en su papel de miembro de los Stones como en su carrera solista, Richards ha demostrado que no es imposible 'madurar' en el mundo del rock manteniendo la chispa necesaria para mantener su música fresca y novedosa. "Para mí es importante  probar que el rock no sólo es 'eso que escuchan los adolescentes' y que uno no debería estar avergonzado por permanecer en ello cumplidos los cuarenta. Es un trabajo honrado y es para toda la vida. Y si hay algún jodido tipo en el planeta para demostrarlo, espero ser yo."

En 2010 reeditaron (con diez temas extra) 'Exile on Main St.', que llegó directamente al nº1 de las listas de ventas británicas. El 9 de octubre de 2012 se publicó en Europa 'Doom and gloom', el single extraído del recopilatorio 'GRRR!' de la banda, que celebraba ese año su 50 aniversario. Es junto a 'One more shot' uno de los nuevos temas de los Stones, que volvieron a reunirse en un estudio siete años después de 'A Bigger Bang'.

Durante la gira consiguiente (quizás la última?) ofrecieron sendos conciertos en el Hyde Park de Londres, el mismo escenario en el que 44 años antes celebraron un concierto gratuito en memoria del fallecido Brian Jones. La primera parte de la extensa gira mundial, en la que participó Mick Jones a la guitarra, finalizó en julio de 2013 y en febrero de 2014 continuó finalizando en Auckland el 22 de noviembre del mismo año.