20 septiembre 2014

Steve Coleman


Hoy cumple 58 años el músico de jazz norteamericano Steve Coleman, nacido en Chicago (Illinois). Saxofonista, compositor espontáneo y director de banda de gran influencia en el jazz contemporáneo, es responsable de numerosas teorías innovadoras sobre la integración en el género de los ritmos del funk, el soul y la world music.

Comenzó a tocar saxofón alto a los quince años y consiguió sus primeros trabajos en bandas de funk y R&B en su Chicago natal.  En 1978 se mudó a Nueva York, tocó con la orquesta de Thad Jones y Mel Lewis. Más tarde estuvo una temporada con Dave Holland y en 1981 forma su propio grupo, The Five Elements, alrededor del cual se forma el colectivo M-BASE, acrónimo en inglés de 'Macro-Basic Array of Structured Extemporization' o sea 'arreglo macro-básico de extemporización estructurada', formado entre otros por el trompetista Graham Haynes, el contrabajista Lonnie Plaxico, el saxo tenor Gary Thomas, el trombonista Robin Eubanks, la teclista Geri Allen y la cantante Cassandra Wilson, todos ellos músicos adelantados a su tiempo. Con esto Coleman se convierte en principal protagonista del jazz independiente y underground.

Coleman ha incorporado muchos elementos de la música folclórica de la Diáspora Africana fusionada con ideas musicales influidas por antiguos conceptos metafísicos. Coleman afirma que su propósito principal es el uso de la música como lenguaje de símbolos sonoros utilizados para expresar la naturaleza de la existencia humana y la recuperación de los principios rítmicos de la 'gran música negra'. Coleman no usa la expresión 'jazz' para definir su música. Prefiere hablar de 'creaciones espontáneas'. Su clarividencia rítmica, su flexibilidad y su inconfundible tono cortante impregnan su personal estilo. Steve lidera otras dos bandas: Mystic Rhythm Society y Council of Balance.

Además de los 20 álbumes publicados con su nombre es un productor muy solicitado. Coleman es todo un hombre del Renacimiento del ala izquierda del jazz actual. En 'A tale of three cities' (1995) experimentó con The Metrics, una banda de hip-hop; en 'The sign and the seal' (1997) y 'The sonic language of myth' (1999) retrata experiencias sonoras de sus viajes por Cuba, Africa y Japón. En 'Genesis' (1998) se le puede oir acompañado de una big band y un cuarteto de cuerda.

Tras el filosófico y esotérico álbum conceptual 'The Ascension of Light' (2001), publicó 'Resistance is Futile' (2002). Sus últimas entregas discográficas hasta la fecha han sido 'Lucidarium' (2004), 'Weaving Symbolics' (2006), 'Invisible Paths: First Scattering' (2007), 'Harvesting Semblances and Affinities' (2010), 'The Mancy of Sound' (2011) y 'Functional Arrhythmias' (2013).

Gogi Grant


Hoy cumple 90 años Gogi Grant, cantante norteamericana de pop tradicional nacida en Filadelfia. Fue una de las más importantes voces femeninas de los años cincuenta, con éxitos como 'Suddenly there's a valley' y 'The wayward wind'.

Nacida como Myrtle Audrey Arinsberg de la pareja formada por Alexander y Rose Jacobsen Arinsberg, primera generación de estadounidenses cuyos padres habían emigrado desde Inglaterra y Alemania. Al final de la Gran Depresión, sus padres empaquetaron todas sus posesiones en un coche y con sus cuatro hijos viajaron a California sin conocer a nadie allí con la esperanza de encontrar oportunidades de futuro mejor. El padre logró un trabajo como vendedor de joyas y más tarde llegaría a vender los primeros modelos de grabadoras y reproductoras de discos Wilcox-Gray, muy populares a finales de los años cuarenta.

Gogi ya cantaba desde niña pero nunca lo consideró una posible carrera a seguir, ni recibió clases formales de canto, entre otras cosas, porque la familia no se lo podía permitir. Aprendió mecanografía y taquigrafía y sus proyectos pasaban por ser agente de artistas o maestra de escuela. Presionada por sus amigos, se presentó a un concurso de talentos semanal en el famoso club Macambo en el Sunset Strip de Los Angeles. Grant recordaba en una entrevista: "La mayoría de los night-clubs de principio de los cincuenta estaban perdiendo dinero a causa de la TV que mantenía a la gente en sus casas. Así que comenzaron a organizar concursos para tratar de sacarlos de ellas." Su participación en el concurso llevó a una entrevista con los responsables de MCA, una importante agencia de artistas de Los Angeles, donde dejó una de sus demos, en la que cantaba el tema 'I'm yours'. Cuando uno de los ejecutivos de la empresa volvió de sus vacaciones en Tahití, escuchó la grabación e inmediatamente se puso en contacto con ella para firmar un contrato con MCA.

Comenzó su carrera como cantante con el nombre artístico de Audrey Brown, su nombre de casada entonces. Su mánager la convenció para que lo cambiara a Audrey Grant, ya que él decía ser muy amigo del actor Cary Grant y que le traería suerte. Más tarde, en 1952 firmó con RCA y Dave Kapp, uno de los ejecutivos, le cambió de nuevo el nombre, eligiendo el definitivo Gogi Grant. Kapp aseguraba que el nombre le llegó durante un sueño, pero todos sabían que solía comer en un restaurante de Manhattan llamado 'Gogi's La Rue'. En RCA su primer disco fue 'Where there's smoke, there's fire', que no logró entrar en las listas, así como sus grabaciones posteriores. Durante estos años Gogi actuaba en night-clubs del area de Philadelphia y Nueva York.

En 1955 se cambió al sello ERA de Herb Newman, donde grabó 'Suddenly there's a valley', que fue Top10. "Hubo tantas versiones de la canción" recuerda Grant, "que si no me hubiese embarcado en aquella frenética gira de 28 ciudades en 30 días, el disco no habría llegado a ninguna parte." En efecto, aunque se publicaron versiones en sellos importantes de artistas de la talla de Jo Stafford o Julius LaRosa, que también se vendieron muy bien, la versión de Gogi vendió más un millón de copias. A continuación se grabó 'Wayward wind', para la que únicamente hicieron falta dos tomas, completándose en quince minutos.

Cinco semanas después de publicarse desbancó del nº1 a Elvis Presley con 'Don't be cruel' y se mantuvo allí ocho semanas, lo que para un disco de la época era una auténtica proeza. También en el Reino Unido fue un éxito y se vendieron más de dos millones de copias. Otros éxitos menores de ese mismo año fueron 'When the tide is high', 'Who are we' y 'You're in love'. Hizo contribuciones al cine musical doblando la voz de Ann Blyth en la película 'The Helen Morgan Story', cuya banda sonora entró en las listas de ventas. Gracias a ello consiguió otro pequeño éxito al año siguiente con 'Strange are the ways of love' (1958).

A partir de entonces fue la estrella en numerosas salas de renombre de todo el mundo como Palmer House en Chicago, Ammbassador Hotel y Coconut Grove en Los Angeles y otros muchos en Reno y Las Vegas. Hasta 1970 Gogi publicó quince álbumes en sellos como Charter, ERA, Liberty, Pete y RCA, con temas clásicos del cancionero norteamericano. Aunque siguió apareciendo en TV hasta bien entrados los sesenta, su popularidad menguó y se retiró a finales de la década para dedicarse a sus hijos. 20 años después reapareció conservando toda su elegencia en escena y actuó en salas de todo el país ante auditorios repletos. En el nuevo milenio todavía se ha permitido aparecer en algún especial de TV, donde defendió sus viejos éxitos con la frescura de antaño.

19 septiembre 2014

Tegan & Sara


Hoy cumplen 34 años las gemelas idénticas Tegan y Sara Quin, nacidas en Calgary, Alberta (Canadá) con ocho minutos de diferencia. Irrumpieron en la escena musical canadiense cuando ganaron un concurso local con la mayor puntuación de la historia. El éxito creció y consiguieron un contrato con el sello de Neil Young, Vapor Records.

'This Business of Art' marca su debut en un sello importante a mediados del 2000 (en 1999 publicaron de forma independiente 'Under Feet Like Ours') a lo que siguió una gira junto a Neil Young y Pretenders. Dos años después se publicó 'If It Was You' y 'So Jealous' en 2004.

En octubre de 2009 publicaron su sexto álbum 'Sainthood' en el que -como en su anterior trabajo 'The Con' (2007)- ya más alejadas del folk-rock que practicaban en sus principios, exploran sonidos pop, punk e indie-rock bajo los auspicios del productor Christopher Walla, de Death Cab for Cutie. Su álbum más reciente fue 'Heartthrob', publicado en enero de 2013. Se extrajeron dos singles, 'Closer' y 'I was a fool'.

Jarvis Cocker


Hoy cumple 51 años el músico, compositor y letrista Jarvis Cocker, nacido en Sheffield (Inglaterra). Es el líder de la banda británica Pulp y a través de su trabajo en ella se convirtió en una de la figuras principales del movimiento brit-pop de mediados de los noventa.

A los quince años Jarvis forma el grupo Arabacus Pulp mientras estaba aun en el colegio. Tras numerosos cambios en la formación y acortar el nombre a Pulp, saltan a la fama en los noventa con el gran éxito de sus álbumes 'His 'n' hers' (1994) y 'Different Class' (1995) y los singles 'Common people', 'Sorted out for e's & wizz' y 'Disco 2000'. Cocker es famoso por la invasión al escenario en los Brit Awards de 1996 para protestar por la actuación de Michael Jackson.

El artista norteamericano vestía una bata blanca de mesías y estaba rodeado de un coro de niños y un rabino, mientras hacía poses como Cristo y presentaba su último sencillo, 'Earth song'. Cocker y su amigo Peter Mansell decidieron montar una invasión del escenario en protesta. Subió a escena, amagó con bajarse los pantalones, bailó y volvió a sentarse. En respuesta a la prensa del porqué de sus actos, Cocker manifestó: "Es una forma de protesta por la forma que Michael se ve a sí mismo como una figura parecida a Cristo con el poder de sanar... Solamente corrí al escenario y me exhibí. No hice ningún tipo de contacto físico con nadie".  

Pulp publicó dos álbumes más que no repitieron el éxito de 'Different Class' y en 2002 los chicos de Pulp decidieron tomarse un descanso que duró hasta el año 2011, en el que aparecieron por sorpresa en el Festival de Glastonbury, además de realizar una gira por Europa y Australia. En abril de 2012, Cocker anunció que se encontraba trabajando en material nuevo para la banda.

Jarvis, por otro lado, se embarcó en varios proyectos como Relaxed Muscle, un dúo electrónico con Jason Buckle que compuso algún tema para la banda sonora de 'Harry Potter y el cáliz de fuego', y en 2006 apareció su primer álbum en solitario: 'Jarvis', con los temas 'Dont let him waste your time' y 'Cunts are still running the world' (Los coños aún rigen el mundo), que aparece en los créditos finales del film 'Los hijos de los hombres'.
Su última entrega hasta la fecha ha sido el álbum 'Further Complications' el año 2009, cuyo primer single fue 'Angela'.

Lita Ford


Hoy cumple 56 años la cantante y guitarrista nacida en Londres Carmelita Rosanna Ford, más conocida por Lita Ford. A los dieciséis años fue integrante del grupo femenino norteamericano de punk-rock The Runaways, producido por Kim Fowley en el que tocaba la guitarra solista.

De padre inglés y madre italiana se mudaron teniendo Lita cuatro años a Estados Unidos. Con once años ya tocaba la guitarra y a los quince formaba parte de The Runaways. Sus temas más populares fueron 'Cherry bomb', 'Queens of noise', 'Born to be bad' y la versión del 'Rock n' roll' de Velvet Underground. Surgieron problemas, primero con Kim Fowley, que dejó de producir al grupo, luego Cherie Currie (cantante) abandonaría el grupo y más tarde entre Lita y Joan Jett (guitarra y cantante) surgieron diferencias en el camino a seguir.

Joan sugirió hacer una música más parecida a los Ramones entre el punk y el glam. Lita y Sandy West (batería) preferían continuar con la línea de hard rock y metal que habían llevado hasta entonces. Como no hubo acuerdo, The Runaways se separaron y continuaron cada una por su lado.
En 1983, Lita publica su primer álbum en solitario, 'Out for blood', al que siguen 'Dancin' on the Edge' (1984) con el tema 'Fire in my heart', un top10 en numerosos países y 'Lita' (1988), su álbum más vendido, que contenía los temas 'Kiss me deadly' y 'Close my eyes forever', esta última cantada a dúo con Ozzy Osbourne.

Hasta la fecha ha grabado cinco más, entre ellos, 'Wicked Wonderland' (2009), su primer álbum de estudio en catorce años publicado tras diez años de inactividad musical. Su entrega más reciente hasta la fecha ha sido 'Living Like a Runaway', grabado en compañía del guitarritsa rock Gary Hoey. "Gary y yo queríamos volver al sonido básico de voz, guitarra, bajo y batería, olvidándonos de electrónica y efectos". El agrio proceso que sufrió durante su divorcio de Jim Gilette, tras diecisiete años de matrimonio, le sirvió de inspiración para el álbum, que se publicó en mayo de 2012.

Nile Rodgers


62 años cumple hoy Nile Rodgers, compositor, arreglista, guitarrista y uno de los productores más influyentes de la historia del pop. Nacido en Nueva York, comenzó su carrera como músico de sesión y su guitarra acompañó en su momento a artistas de la talla de Aretha Franklin, Ben E. King, Screamin Jay Hawkins, Parliament Funkadelic y muchos otras leyendas del R&B.

Chic
En 1970 forma junto al bajista Bernard Edwards el grupo The Big Apple Band que entre otros, trabaja con Ashford & Simpson y Luther Vandross. Para evitar la confusión con otro grupo homónimo de Nueva York se cambian el nombre a Chic y en 1977 graban el primero de una serie de siete álbumes conteniendo temas ya clásicos, que ayudaron a popularizar aún más la música disco: 'Le Freak', 'I want your love', 'Everybody dance', 'Dance, dance, dance' y 'Good times'.

Rodgers y Edwards además produjeron grupos como Sister Sledge, que en 1979 tuvieron el éxito 'We are family' y antes de separar sus caminos por la disolución de Chic (1983), producen el álbum 'Diana' de Diana Ross. Nile Rodgers produce ese mismo año 'Let's dance' de Bowie, al que le siguen trabajos de Duran Duran, B-52's, Mick Jagger, Grace Jones, Al Jarreau, Ric Ocasek y Japan, entre otros muchos, como por ejemplo Marta Sánchez, que tuvo a Nile como productor en su álbum 'Azabache' (1997)

Tras los atentados del 11 de septiembre, Nile creó la fundación We are Family y volvió a grabar el tema con una selección de All Stars para promover la tolerancia y el multiculturalismo. El año 2013 apareció en el álbum de Daft Punk 'Random Access Memories', tocando la guitarra y colaborando en la composición de tres temas, entre ellos, 'Get lucky', que fue Top5 en el Reino Unido y una de las canciones con mayor números de streamings y descargas en solo 24 horas de los últimos años. El 29 de julio de 2013 anunció en su cuenta de Twitter que había superado satisfactoriamente un cáncer que sufría desde hacía año y medio.
Actualmente se encuentra trabajando con Mark Ronson del grupo Duran Duran en el nuevo álbum de la banda y en septiembre de 2014 participó con su grupo Chic en el 'Bestival' de la Isla de Wight.