28 abril 2015

Chuck Leavell


Hoy cumple 63 años el pianista estadounidense Chuck Leavell, nacido en Birmingham (Alabama). Fue miembro de Allman Brothers Band durante su etapa de máxima popularidad y en 1976 fue uno de los fundadores del grupo de Sea Level. Como músico de sesión, ha acompañado a artistas de la talla de Rolling Stones, George Harrison y Eric Clapton, entre muchos otros.

Tuvo formación autodidacta al piano partiendo de algunos conocimientos básicos que le enseñó su madre. Más tarde aprendió guitarra y tocaba la tuba en la banda del colegio. Con 13 años formó su primera banda, The Misfitz y dos años después Chuck se trasladó a Muscle Shoals donde pasó un tiempo ofreciéndose como músico de sesión participando en un tema de Freddy North, 'She's all I've got', que fue disco de oro. Seguidamente se mudó a Macon (Georgia), dodnde se acababa de fundar el sello Capricorn Records. Allí se unió al grupo de Alex Taylor (hermano mayor de James Taylor) con quien grabó el álbum 'Dinnertime' y un año más tarde ya formaba parte de la banda de Dr. John, con quien estuvo seis meses de gira, durante los cuales Chuck, que aún no había cumplido los 20 años, adquirió una gran experiencia con los directos.

Su talento llamó la atención de Gregg Allman, quien lo contrató para su álbum en solitario 'Laid Back'. Esta relación llevó a Leavell a ingresar en 1972 en los Allman Brothers cuando, tras la muerte de Duane, el grupo prefirió no contratar a otro guitarrista que continuara su clásico sonido, por lo que se decidieron por el piano como segundo instrumento solista. Su primer trabajo con la banda fue el álbum 'Brothers and Sisters', que incluía el instrumental 'Jessica', en el que el piano de Leavell cobró un protagonismo esencial. Permaneció con los Allman cuatro años, durante los cuales publicaron los álbumes 'Win Lose or Draw' (1975) y el doble directo 'Wipe the Windows, Check the Oil, Dollar Gas' (1976).

Sea Level
Cuando la banda se disolvió en 1976, Chuck fundó junto con Jimmy Nails, Jai Johanny Johanson y Lamar Williams el grupo de blues-jazz-rock Sea Level. Tras la publicación de su primer álbum homónimo, la banda se expandió a un septeto con la adición de Davis Causey (guitarra), George Weaver (percusión) y Randall Bramblett (voces, saxo y teclados). Hasta su disolución en 1981 realizaron numerosas giras y grabaron cuatro álbumes más.

Desde 1983 es un habitual colaborador de los Rolling Stones y tras la muerte de Ian Stewart en 1985, es el único teclista oficial de la banda y ha sido llamado muchas veces 'el sexto Stone'. El año 2012 publicó el álbum 'Back to the Woods', un tributo a los pioneros del piano de blues con 15 clásicos del género de Leroy Carr, Otis Spann y Memphis Slim, entre otros.

Ann-Margret


Hoy cumple 74 años la actriz, bailarina y cantante estadounidense Ann-Margret, nacida en Estocolmo (Suecia). Conocida por sus papeles en películas como  'Bye Bye Birdie' (1963), 'Viva Las Vegas' (1964), 'The Cincinnati Kid' (1965), 'Carnal Knowledge' (1971) y 'Tommy' (1975), ha participado en más de 60 películas y como artista del espectáculo ha pisado escenarios de todo el mundo. En menor medida encontró tiempo para realizar papeles en TV o grabar discos. Aunque al principio de su carrera se puso énfasis en su atractivo físico y su sex appeal, intentando crear una Brigitte Bardot pelirroja (su color natural es castaño), su talento le permitió romper esa imagen y con su trabajo ha ganado cinco Globos de Oro y ha sido nominada en repetidas ocasiones a los premios Oscar, Grammy y Emmy.

Ann-Margret y su madre, Anna llegaron a Estados Unidos en noviembre de 1964 para reunirse con su padre, Gustav Olsson, el cual llevaba cuatro años trabajando allí para la compañía eléctrica Johnson. Se instalaron en Wilmette (Illinois), un suburbio de Chicago y en 1949 Ann-Margret adoptó la ciudadanía estadounidense. Comenzó a tomar clases de danza, mostrando desde el principio una habilidad natural, aprendiendo rápidamente todos los pasos. Sus padres la apoyaron en todo y su madre le cosía a mano todo su vestuario. De adolescente apareció en programas de radio como Amateur Hour o Breakfast Club. Asistió a la Northwestern University, pero no acabó los estudios. Como parte del grupo 'Suttletones' actuó en clubs de Chicago y posteriormente, tras una gira, actuó en el club The Dunes de Las Vegas, donde fue descubierta por George Burns, quien la contrató para su show anual de TV.

Inició su carrera discográfica con la compañía RCA en 1961 y su primera publicación fue 'Lost love', uno de los temas contenidos en su primer álbum 'And Here She Is: Ann Margret', producido en Nashville con Chet Atkins a la guitarra y los Jordanaires y los Anita Kerr Singers como acompañantes vocales. Su voz, ligeramente ronca, estaba considerada como una de las más sexys, y se la comparaba con las de Eartha Kitt o Nancy Sinatra. La compañía RCA intentó hacer de ella la 'Elvis femenina' preparando un disco con una versión de la canción de Elvis 'Heartbreak hotel' y otras canciones de corte similar.

En 1961 obtuvo un éxito menor con el tema 'I just don't understand', que más tarde versionarían los Beatles en sus sesiones de la BBC. En 1963 realizó el papel protagonista del film 'Bye bye Birdie', con el que que se consagró como estrella de la pantalla. El mes de junio de ese mismo año cantó el tema 'Baby won't you please come home' en la fiesta privada de cumpleaños del presidente John F. Kennedy, un año después de que Marilyn Monroe le cantara aquel famoso 'Happy birthday Mr President'. El único de sus álbumes que logró entrar en las listas fue 'The Beauty and the Beard' (1964) en el que la acompañó el trompetista Al Hirt.


Ese mismo año conoció a Elvis Presley durante el rodaje del film 'Viva Las Vegas'. La química que surgió entre ellos fue tan real, que generó un romance, con el consiguiente mosqueo de la novia de Presley, Priscilla. Hasta llegó a publicarse que Ann-Margret y Elvis estaban comprometidos.

Con Elvis en 1965
Priscilla montó en cólera "Esa zorra debería llevar su culo sueco allí donde pertenece". Dos semanas después, Elvis admitió su aventura pero le prometió que había acabado. En 1967 Priscilla y el 'Rey' se casaron. A pesar de ello, Ann-Margret siguió siendo amiga de Elvis hasta su muerte. De hecho, de todas las estrellas de cine con las que había trabajado el de Memphis, Ann-Margret fue la única que asistió a su entierro. En 1965, rodando 'Once a thief', conoció a su futuro marido, Roger Smith, que se convirtió en su manager.

En Las Vegas, en 1967
En 1966 finalizó su contrato con RCA y Ann-Margret actuó por primera vez en Las Vegas, donde estuvo cinco semanas en cartel. A partir de entonces, cada vez que la cantante actuaba en Las Vegas recibía un arreglo floral en forma de guitarra enviado por su amigo Elvis. En los años setenta, además de seguir actuando en los escenarios, Ann-Margret  participó en películas con papeles que rompían con su imagen de glamour, como en 'Carnal Knowledege', de Mike Nichols o 'Ladrones de trenes', con John Wayne.

Ann-Margret en 'Tommy'
En 1975 fue nominada al Oscar por su papel como madre de 'Tommy' en el film del mismo nombre dirigido por Ken Russell. La escena en la que Ann-Margret se revuelca con lascivia en champán, alubias con tomate y, finalmente chocolate, es una de las 'cochinadas' más memorables del cine. A finales de los años setenta y principios de los ochenta grabó algunos temas que fueron éxito en las listas de 'dance', como 'Love rush', 'Midnight message' y 'Everybody needs somebody sometimes'. Aunque su labor musical quedaría eclipsada por su carrera en el cine, en la década de los ochenta siguió siendo una artista muy querida en Las Vegas, donde se grabó en 1982 un spot publicitario para la firma de cava español Freixenet.

En 2001 trabajó con el productor y arreglista Art Greenhaw, con el que grabó el álbum 'God is Love: The Gospel Sessions', nominado a un Grammy. En el álbum está acompañada por los Jordanaires, grupo vocal que ya trabajó con ella y con Elvis en sus grabaciones de los años sesenta. El éxito del álbum generó una secuela 'The Gospel Sessions 2', aparecida en 2011.

27 abril 2015

Nacho García Vega


Hoy cumple 54 años el músico y cantante español Nacho García Vega, nacido en Madrid y miembro fundador junto a su primo Antonio Vega del grupo Nacha Pop, uno de los grupos más representativos del pop español de los ochenta. Posteriormente Nacho fundó la banda Rico (1990-94) y continuó su carrera en solitario.

Entre sus canciones con Nacha Pop, destacan 'Nadie puede parar''Vístete' y 'Grité una noche'. Tras el magnífico doble disco en directo, '80/88' que cerró su etapa como Nacha Pop, Nacho formó con Carlos Brooking y Fernando Illán el trío Rico, cuyo álbum debut incluía temas como 'Occidental' y 'Fatal'. En 1991, con producción de Jesús N. Gómez, el trío grabó 'Vamos a Casa' y, dos años más tarde, poco antes de la disolución de Rico, llegó el tercer álbum, 'Blusiana', producido por Fernando Illán.

Ya en solitario, Nacho ha publicado dos álbumes, 'NGV' en 1995 y 'Salto al Vacío' en 2001. El año 2008 se volvió a reunir con su primo Antonio y otros componentes de Nacha Pop para realizar una gira nacional y, en abril de 2010, tras la muerte de Antonio, Nacho, Ñete y Carlos Brooking, los miembros originales de la banda, celebraron un concierto-homenaje en su honor. En 2010 Nacho lanzó el tema 'Espacio y tiempo' como adelanto de un nuevo álbum, aún sin publicar.

Gordon Haskell


Hoy cumple 69 años Gordon Haskell, compositor, cantante y bajista británico que perteneció a una de las primeras formaciones de King Crimson en 1970. Posteriormente inició una frustrante e irregular carrera en solitario hasta que en 1991, gracias a su canción 'How wonderful you are', logra un contrato millonario y desde 2002 ha publicado cinco álbumes.

Fripp (izq) y Gordon (dcha) en 1965
Nacido en Verwood (Inglaterra), Gordon pasó por varias bandas en los años sesenta como los Quotations, the League of Gentlemen y Fleur de Lys, antes de intentarlo en solitario con el álbum 'Sail In My Boat' en 1970, que pasa desapercibido. Un antiguo compañero de the League of Gentlemen, Robert Fripp, le ofrece sustituir a Greg Lake en su grupo de rock progresivo King Crimson.

Haskell contribuye con su voz al segundo álbum de la banda, 'In the Wake of Poseidon' en el tema 'Cadence and cascade'. También participa en el tercer álbum, 'Lizard', en el que toca el bajo y canta las voces solistas, excepto en el tema que dio título al álbum, cantado por Jon Anderson. A continuación, Gordon dejó la banda. Sus preferencias por la música folk y las canciones de Ray Charles y Nat King Cole chocaban con el estilo de complicado rock progresivo que marcaba Fripp.

De nuevo en solitario, graba en 1974 para Atlantic el álbum 'It Is and It Isn't' el cual, como el anterior, es un fracaso comercial. El resto de la década, Gordon se vio obligado a hacer 'bolos' para otros artistas como Tim Hardin, Alvin Lee, Van Morrison o Cliff Richard y en los ochenta, lleno de deudas y profundamente desengañado del negocio musical, viajó a Dinamarca donde trabajó "tocando para borrachos en todo tipo de tugurios siete noches a la semana".

Pero aquel sacrificio no fue en vano, ya que adquirió gran experiencia de escena y su voz se fortaleció, además de conocer a numerosos personajes que aparecerían en las letras de sus futuras canciones. En 1990, su single 'Almost certainly' fue nº1 en Sudáfrica y se publica el álbum 'Hambledon Hill', que es emitido con profusión en Radio2 de la BBC.
Por fin, un tema de su octavo trabajo, 'Look out' (2001) llamado 'How wonderful you are', y publicado un día antes de los atentados de Manhattan, es descubierto por un disc-jockey de la Radio 2 de BBC quien lo promociona de tal manera, que de repente todos los ojos se giran hacia Gordon Haskell y 'How wonderful you are' se convierte en la canción más solicitada en la historia de la emisora sobrepasando temas como 'My way' de Sinatra y 'Hey Jude' de Beatles.


Este repentino éxito le proporciona un contrato millonario y desde 2002 ha publicado regularmente. Ese mismo año se publicó 'Harry's Bar', que volvía a incluir el exitoso single.

Siguieron en 2002 'All My Life', una selección del músico de temas grabados en álbumes anteriores y 'Shadows On the Wall' que incluía una versión del tema de Gordon Lighfoot 'If you could read my mind'En 2004 publicó 'The Lady Wants to Know' con once temas firmados por Michael Franks. Su álbum más reciente fue 'One Day Soon', publicado en 2010.

26 abril 2015

Lole Montoya


Hoy cumple 61 años la cantaora flamenca Lole Montoya, nacida en Triana (Sevilla), hija de Juan Montoya, bailaor, y de Antonia Rodríguez 'La negra', cantaora y bailaora nacida en Argelia. Gracias en parte a que su familia, de raza calé, era uno de los grupos más intensos y compactados del mundo del flamenco, Lole pudo tener el privilegio de curtirse desde muy pequeña en tablaos de prestigio como Los Gallos (Sevilla) o Las Brujas (Madrid). También llegó, ya como adolescente, a compartir el mismo escenario con gente de la talla de la Perla de Triana o Camarón de la Isla.

En 1974 se une sentimental y profesionalemnte al guitarrista Manuel Montoya que venía de trabajar con grupos como Smash y Triana. La calidad de su arte y la originalidad de su propuesta encajaron a la perfección con la demanda del público en aquel entonces, lo que propició un notable éxito. El hippismo de la época llegaba al flamenco. Sus letras, compuestas inicialmente por el poeta Juan Manuel Flores, sustituyeron la pena y la amargura por la paz, las flores y el amor. La música, que componía e interpretaba Manuel a la guitarra, también se apartaba del flamenco tradicional, incorporando además de la influencia rock que Manuel traía de Smash, melodías y arreglos de origen árabe, de forma que este dúo puede situarse en el origen del 'nuevo flamenco' de los años setenta.

Su primer trabajo discográfico, 'Nuevo Día' (1975) mostraba la espectacular voz de Lole, que con su quejío flamenco llegaba al alma del que la escuchaba, y al guitarrista Manuel cantando un par de bulerías. Producido por Ricardo Pachón, que ya produjo el disco en solitario de Manuel Molina, contaba con la colaboración de Carlos Cárcamo, líder del grupo Granada. El álbum incluía, además del tema que daba título al disco, 'Nuevo Día', 'Todo es de color' y la popular 'Un cuento para mi niño', conocida como 'la canción de la mariposilla'.

Recibido con entusiasmo por la crítica, su éxito les llevó a firmar con CBS, sello con el que publicaron sus siguientes trabajos. En 'Pasaje del agua' (1976), con temas como 'Tu mirá' (incluida en la banda sonora del film de Tarantino 'Kill Bill 2'), 'Ay, ay' o 'Dime', y 'Romero Verde' (1977) mostraban ya distintas influencias, como el blues o el tango marroquí que mezclaron con el flamenco que ambos llevaban tan arraigado. En 'Romero Verde', contaron con la colaboración del guitarrista Raimundo Amador.


Pasaron tres años, durante los cuales nació su hija Alba, hasta que lanzaron su siguiente disco, 'Al alba con alegría' (1980), en el que fueron acompañados por el grupo Imán Califato Independiente.

Cuatro años más tarde vio la luz su álbum 'Casta', dedicado a Federico García Lorca y Juan Ramón Jiménez, con textos de ambos musicados por Manuel. A finales de 1988, dos años después de la publicación de 'Casta', deciden separarse. Lole Montoya vuelve a la escena del espectáculo, esta vez abrazando el más puro estilo árabe clásico. Y es que desde su infancia, por la influencia de su madre, había tenido mucho contacto con el mundo y la música árabe. Contacto que marcó su carrera profesional, de forma que llegó a ser invitada por el Rey Asan a cantar en su palacio de Rabat.

En 1990, se produce un primer reencuentro artístico de Lole y Manuel en el programa 'La Puerta del Cante' del canal regional Canal Sur y un año después actúan por todo lo alto en el Teatro Lope de Vega de Sevilla. En 1992 repetían la experiencia en 'Lole y Manuel cantan a Manuel de Falla', acompañados en esta ocasión por la Orquesta Sinfónica de Londres. Un nuevo disco dedicado a su hija, 'Alba Molina', se publicó en 1994, ya con Virgin Records.

Posteriormente, tanto Lole como Manuel han publicado trabajos en solitario, y su hija Alba, que ya había participado en algunos trabajos de sus padres, debutó como cantante en 1997 con el álbum 'Despasito'. Actualmente, sus caminos discurren por separado. Lole ofrece algún recital esporádicamente, como en la Bienal de Sevilla 2002 o en el Festival de Jerez 2004. Su álbum más reciente fue 'Metáfora', publicado en 2008.

Giorgio Moroder


Hoy cumple 75 años Giorgio Moroder, músico y productor nacido en la frontera italo-austriaca conocido por sus producciones con la cantante Donna Summer y las bandas sonoras y canciones de películas como 'El expreso de medianoche', 'Flashdance' y 'Top Gun'. Además de Donna Summer, Moroder ha producido trabajos de David Bowie, Barbra Streisand, Cher, Nina Hagen, Elton John, Freddie Mercury por sólo nombrar algunos...

Dio sus primeros pasos en la década de los sesenta y, fascinado con las posibilidades del sintetizador Moog, comienza a experimentar con sus sonidos y graba una serie de singles bajo el nombre Giorgio en los que canta en inglés, alemán, italiano y español. En 1969 logró un gran hit europeo con el tema 'Looky Looky' y tres años después con 'Son of my father' que también grabó con enorme éxito el grupo Chicory Tip.

En 1972 funda los estudios Musicland en Munich y un años después comienza su colaboración con la ex-cantante de musicales nativa de Boston Donna Summer a la que produce hasta 1981 siete de sus álbumes, entre ellos 'Bad Girls' (1979), que llegó a vender más de cinco millones de copias. En plena explosión de la música disco, Moroder logra en 1977 otro éxito con 'From here to eternity' y un año después compone y graba 'Chase' el tema principal de la película 'Expreso de Medianoche' (1978) dirigida por Alan Parker. Moroder recibe su primer Oscar por la banda sonora del film.

Siguieron más trabajos para el cine: En 1980 compuso la banda sonora de 'American Gigolo' que incluía el tema 'Call me' interpretado por Blondie y coescrito por Moroder y Debbie Harry. Fue nº1 en Estados Unidos -donde fue el single más vendido de la banda- y en el Reino Unido. En 1983 compone la banda sonora de 'Scarface' y en 1984 colabora con Philip Oakey de The Human League en un álbum del que se extrae el tema 'Together in Electric Dreams', tema principal de la película 'Electric Dreams'. Ese mismo año también compone el tema principal de la película 'La historia interminable', cantada por Limahl, de Kajagoogoo así como la canción 'Flashdance...what a feeling' para el film 'Flashdance' por cuya composición recibe su segunda estatuilla de la Academia. En 1986 repetiría premio por el tema 'Take my breath away' de la película 'Top Gun'.

Ha compuesto los temas oficiales de varias ediciones de los Juegos Olímpicos de verano como fue el caso en Los Angeles (1984) y en Seul (1988) así como la canción oficial del campeonato mundial de fútbol celebrado en 1990 en Italia. Su última composición en este sentido fue 'Forever friends', tema oficial de los juegos Olímpicos de Beijing en 2008. El año 2013 puso su granito de arena en el álbum 'Random Access Memories' de la banda Daft Punk con el tema 'Giorgio by Moroder' en el que cuenta con su propia voz sus comienzos en la música: "My name is Giovanni Giorgio but everybody calls me Giorgio"
En 2015 aparecerá su trabajo más reciente, un álbum con colaboraciones de Kylie Minogue, Britney Spears, Sia, Charli XCX, Mikky Ekko, Foxes y Matthew Koma, entre otros. En enero se publicó el tema 'Right here, right now', perteneciente al álbum.