09 febrero 2016

Holly Johnson


Hoy cumple 56 años Holly Johnson, artista, escritor y músico británico nacido en Liverpool. Conocido principalmente como la voz solista del grupo Frankie Goes To Hollywood entre los años 1980 y 1987, durante los cuales obtuvieron numerosos éxitos en el Reino Unido y el resto de Europa, especialmente en Alemania.

Antes de eso, Johnson fue bajista en el grupo punk rock británico Big in Japan , con los que publicó dos singles. En 1980 formó con Paul Rutherford (voces, teclado), Peter Gill (voces, batería), Marl O'Toole (bajo) y Brian Nash (guitarra) el grupo de dance-pop de Liverpool, Frankie Goes to Hollywood (FGTH). Su single debut, 'Relax', fue prohibido por la BBC cuando se encontraba en el puesto 6 de las listas, a causa de las imágenes y mensajes de la portada, que a los de la BBC les parecían de mal gusto. Lógicamente esto hizo que alcanzara inmediatamente el nº1, permaneciendo en él cinco semanas seguidas.

Siguieron publicando éxitos como 'Two tribes''The power of love' (1984), 'Welcome to the Pleasuredome' (1985) y 'Rage hard' (1986). En 1987, insatisfecho con la dirección musical del grupo, abandona la formación y dos años después publica su primer álbum en solitario, 'Blast', que con temas como 'Love train', 'Americanos' y 'Atomic city' alcanza el nº1 de las listas británicas.

Ese mismo año participó con The Christians, Paul McCartney, Stock Aitken Watermen y Gerry Marsden en el single benéfico 'Ferry cross the Mersey', en ayuda a los afectados de la catástrofe ocurrida durante un partido de fútbol en Liverpool, en la que murieron 96 personas debido a una avalancha humana. Desde entonces, Holly, que un par de años antes había reconocido públicamente su homosexualidad, ha publicado tres álbumes más, 'Hollelujah' (1990), 'Dreams that money can't buy' (1991) y 'Soulstream' (1999).
Aunque sigue apareciendo de vez en cuando en shows de TV, vive dedicado a la pintura, afición que cultiva desde los años ochenta y sus obras han sido expuestas en la Tate Liverpool y la Royal Academy. El año 2014 Holly anunció su primera gira por el Reino Unido en solitario a la que precedió en septiembre de ese año la publicación de un nuevo álbum 'Europa' del que se extrajeron los singles 'Follow your heart' y 'In and out of love'.

Barbara Lewis


Hoy cumple 73 años la cantante de R&B norteamericana Barbara Lewis, nacida en Salem (Michigan). Procedente de una familia de músicos, Barbara ya tocaba el piano y la guitarra a los nueve años y componía sus primeras canciones. Poco más tarde realizaba grabaciones con el productor Ollie McLaughlin, un DJ de la emisora WHRV de Ann Arbor, que produjo a Del Shannon, The Capitols y Deon Jackson.

En 1962 firmó contrato con Atlantic Records, debutando con el single, 'My heart went to do dat da', que no llegó a entrar en las listas nacionales, pero fue un gran éxito en el área de Detroit. Barbara compuso todos los temas de su primer álbum, incluido el hit 'Hello stranger' (con el apoyo vocal de The Dells), que esta vez sí entró en las listas Billboard, alcanzando el nº1 en las de R&B y el nº3 en el Hot100. Tuvo hits menores con 'Puppy love' y 'Snap your fingers', antes de trasladarse a Nueva York, donde Bert Berns y Jerry Wexler le produjeron 'Baby I'm yours', un tema escrito por VanMcCoy que logró vender más de un millón de copias, también grabado ese mismo año por el dúo británico Peter & Gordon.

Años después, el tema recibió versiones de cantantes country como Jody Miller y Debby Boone. También se utilizó en 1995 en la banda sonora de 'Los Puentes de Madison', y en 2006 los Arctic Monkeys incluyeron otra versión del tema en la cara B de un single. Otro éxito de ventas fue 'Make me your baby' (1965) y le siguió 'Make me belong to you' (1966), asimismo producidas por Berns. 

En los seis años que permaneció en el sello de los hermanos Ertegun, Barbara tuvo ocasión de grabar en los estudios de Motown, Chess y Atlantic magníficos temas que no llegaron a entrar en las listas como 'My mama told me', 'Don't forget about me', 'Think a little sugar', 'How can I say goodbye', 'Spend a little time', 'Someday we're gonna love again', 'Thankful for what I got' o 'On bended knees', entre otras. Al final de la década, tras publicar en 1969 un álbum grabado en Stax'Many grooves of Barbara Lewis' y un par de singles más sin apenas repercusión, Lewis, cansada, deprimida y recién divorciada, se retiró de la industria discográfica.

Carole King


Hoy cumple 74 años la pianista, cantante y compositora Carole King nacida en la ciudad de Nueva York. Nadie pudo suponer a principios de los años setenta que esta cantante de carácter introspectivo, de escasa voz y con miedo al escenario pudiera convertirse poco después en una de las artistas de mayor éxito comercial de la historia, pero con solo un álbum, 'Tapestry', logró posicionarse en la primera línea del pop. Fue el álbum más vendido de la historia hasta que los Bee Gees le arrebataron el récord con 'Fiebre Sábado Noche'. Pero Carole no era nueva en el negocio. Años antes había formado tándem de compositores con su primer marido y juntos compusieron numerosos hits en los años 60 para artistas como Shirelles, Aretha Franklin, Chiffons, Little Eva, Drifters, Herman's Hermits... Hasta los Beatles grabaron 'Chains'

Carole adquirió muy joven interés por la música y durante su estancia en la high school ya había formado su primera banda, los Co-sines. Más tarde, cuando asistía al Queens' College, conoció a Gerry Goffin con quien le uniría una larga relación personal y profesional. Junto con otros compositores como Neil Sedaka, un amigo de la infancia de King cuya canción 'Oh Carol' estaba dedicada a ella, Cynthia Weil y Barry Mann, la pareja se unió a la editora musical Aldon Music de Al Nevins y Don Kirschner situada en el famoso Brill Building del que durante décadas surgieron centenares de hits. En 1061, King -que aun no había cumplido los veinte- y Goffin, lograron su primer éxito con la canción 'Will you love me tomorrow', que grabada por las Shirelles, fue nº1.

Carole King y Gerry Goffin
En la primera mitad de los años sesenta, los editores instaban a sus compositores a escribir temas pensados exclusivamente para que las cantaran artistas negros. La afición de Carole por el R&B le concedió ventaja en ello, lo que evidenció con el top10 que le escribió a los Drifters con 'Up on the roof'. En poco tiempo, Goffin y King estaban considerados de los mejores en el negocio y siguieron su cadena de hits con los temas, 'One fine day' para las Chiffons, 'Natural woman' para Aretha Franklin, 'Oh, no, not my baby' para Maxine Brown y 'Locomotion', el nº1 que Goffin y King le compusieron a su 'canguro' (baby sitter) de diecisiete años Little Eva.

Don Kirshner, Carole y Gerry Goffin
Jon Landau de Rolling Stone comentaba en la revista: "Las canciones de Goffin y King son magníficos ejemplos del talento que existía componiendo en los sesenta. Obligados a cumplir las demandas de sus clientes y escritas bajo los requerimientos de la época para que se emitieran en las emisoras de AM, todavía eran capaces de expresar sus ideas y sentimientos de un modo rico y personal. Así como los directores de Hollywood aprendieron a hacer trabajar las limitaciones del sistema en su beneficio, Goffin y King crearon en el proceso su propia visión del pop."



Otras canciones conocidas de aquel periodo fueron 'It might as well rain until september' que grabó la propia Carole en 1962 (su único hit de los 60), 'Take good care of my baby' de Bobby Vee, 'I'm into something good' de los Herman's Hermits y 'Pleasent valley sunday' de los Monkees 'Hi-de-ho' que grabaría Blood, Sweat & Tears en 1970.

'Not That Everything's Been Said' (1968)
A mitad de los sesenta hubo un intento de Goffin, King y Al Aronowitz de fundar el sello Tomorrow, pero fracasó. Asimismo fracasó el matrimonio de Carole y Gerry que acabó en divorcio. King se trasladó a Los Angeles con sus hijas y se mantuvo inactiva durante un tiempo, aunque seguía escribiendo música y canciones. En 1968 se animó a formar un grupo, The City, con el bajista Charles Larkey (que se convertiría en su segundo marido) y Danny Kortchmar, un ex miembro de la banda neoyorquina Flying Machine, cuyo cantante solista era un joven llamado James Taylor.

Carole y James Taylor en 1971
Debido al miedo escénico de Carole, la banda no dio conciertos y solo grabó un álbum en 1968, 'Not That Everything's Been Said' publicado en el sello Ode de Lou Adler. Fue en este momento cuando James Taylor la animó a tomar el paso decisivo en su carrera. James estaba muy impresionado con los temas que Carole había compuesto especialmente uno, 'You've got a friend', que más tarde grabaría él mismo con gran éxito, e insistió para que siguiera escribiendo y grabando sus canciones.

'Tapestry' (1971)
El resultado fue 'Writer' (1970) que ya mostraba los signos de madurez en sus composiciones y los ricos matices de sus acordes al piano. El éxito del álbum fue moderado pero suficiente para grabar una continuación, y así surgió 'Tapestry' con temas como 'It's too late''I feel the earth move'So far away' y 'You've got a friend'. El álbum estuvo quince semanas en el nº1, permaneció en las listas 302 semanas (seis años) consecutivas, cuatro de sus singles fueron top10 y fue premiado con cuatro Grammys, entre ellos el de 'album del año'.


Lógicamente, Carole no fue capaz de superar en su carrera este increíble éxito, pero siguió publicando álbumes de calidad como 'Music' (1971), 'Rhymes and Reasons' (1972), 'Fantasy' (1973), 'Wrap around joy' (1974) y 'Thoroughbred' (1976), con temas como 'Brother, brother', 'It's going to take some time this time''Sweet seasons', 'Been to Canaan', 'Corazón''Jazzman' y 'Nightingale'.

A continuación fichó por Capitol Records donde publicó 'Simple things' que fue su último disco de oro, pero para entonces ya era evidente que su mejor etapa productiva había pasado. En los años ochenta y noventa siguió grabando más esporádicamente y en ningún caso repitiendo éxitos anteriores. Vivió apartada de los focos recluída en su casa de Idaho apareciendo solo en ocasiones especiales en algún concierto.

No obstante colaboró con músicos como B.B. King (a quien acompañó al piano en un álbum y una gira), Mariah Carey, Soraya y Celine Dion, a quien escribió y cantó los coros del tema 'The Reason', un hit en Europa. Hasta la fecha, King ha publicado 16 álbumes de estudio y tres en directo.
En 2010 se reunió con James Taylor y con los músicos que solían acompañarles en los setenta (Russ Kunkel a la batería, Leland Sklar al bajo y Danny Kortchmar a la guitarra) realizaron una gira por Australia y EEUU en la que se grabó el álbum 'Live at the Troubadour'.

Barry Mann


Hoy cumple 77 años el cantante y compositor estadounidense Barry Mann, nacido en Brooklym (New York). También celebra hoy su cumpleaños Carole King. Ambos eran amigos y colegas cuando trabajaban componiendo canciones en las editoras musicales situadas en el Brill Building de Manhattan y ambos, con sus respectivas parejas (Cynthia Weil y Gerry Goffin) jugaron un papel fundamental en el éxito del sonido del Brill Building y su predominancia en las listas durante la primera mitad de los años sesenta.

Cynthia Weil y Barry Mann
Barry Mann y Cynthia Weil, escribieron, entre otras, canciones como 'Blame it on the bossa nova' (Eydie Gorme), 'Walking in the rain' (Ronettes), 'Kicks' (Paul Revere), 'On Broadway' (Drifters y G.Benson), 'Uptown' (Crystals), 'I just can't help believing' (B. J. Thomas, E. Presley) o 'You've lost that lovin' feeling' (Righteous Brothers) que con más de 14 millones de emisiones fue la canción más radiada del siglo XX.

En 1961, Barry probó fortuna como solista y tuvo un hit con 'Who put the bomp', escrito con Gerry Goffin, que parodiaba las letras divertidas y a veces absurdas de los temas grupos de doo wop. Aunque siguió grabando hasta los años setenta, y tuvo un par de entradas en las listas con 'Talk to me baby' (1964) y 'Feelings' (1970), como solista, se quedó en un 'one-hit wonder'.

Hasta la fecha ha compuesto más de 600 canciones y en 1987 ingresó junto a Weil en el Salón de la Fama de los Compositores, recibiendo en 2011 el premio Johnny Mercer, el máximo galardón que concede el Salón. El año 2000, Mann publicó el álbum 'Soul & Inspiration', en el que repasa varios de los hits escritos junto a Weil y demuestra su talento como vocalista.

08 febrero 2016

Tom Rush


Hoy cumple 75 años el músico folk y blues norteamericano Tom Rush, nacido en Portsmouth (New Hampshire) y muy popular en Estados Unidos a finales de los años sesenta y principio de los setenta.

Licenciado por Harvard en Literatura Inglesa, Tom debutó en 1961 cantando en pequeños clubs canciones tradicionales escocesas y de los Apalaches. Entre otros, actuó en el Club 47 de Cambridge, donde también iniciaron sus carreras músicos como Bob Dylan, Joan Baez, Shawn Colvin, Suzanne Vega y The Lovin’ Spoonful.

'Tom Rush' (1970)
La revista Rolling Stone le concedió excelentes críticas citándolo como un cantautor iniciador de una nueva era. A pesar de sus excelentes composiciones, eran más populares sus versiones de autores hasta entonces desconocidos como Jackson Browne, Joni Mitchell o James Taylor, cuyas carreras se vieron beneficiadas por ello. Su composición 'No regrets' (1968) es un standard del folk norteamericano y ha recibido numerosas versiones, entre otras la de Walker Brothers, con la que consiguieron un Top10 en el Reino Unido en 1975. Sus álbumes más destacados fueron 'Tom Rush' (1965), 'The circle game' (1968), 'I got a mind to ramble' (1968), 'Tom Rush' (1970) y 'Wrong end of the rainbow' (1970)

En 2007 se colgó en YouTube una canción interpretada por Tom, 'The remember song', una divertida historia de un tipo algo olvidadizo. Ha recibido más de 6 millones de visitas. Rush comentó: "He estado aguardando 45 años para ser una estrella y finalmente ocurrió!. Un video de mi interpretación de 'The remember song' se ha convertido casi en un virus! Me sentí fatal por ello, pensando que me iban a acusar de ser un equivalente musical al ébola, pero mis hijos me tranquilizaron diciéndome que era buena señal..."

Tom Rush no sólo se tranquilizó, también se ha puesto al día. El año 2009 publicó su primer CD de estudio en 35 años,'What I know', producido por Jim Rooney con colaboraciones de Emmylou Harris, Bonnie Bramlett y Nanci Griffith. Su página oficial está actualizada, tiene sitio en myspace y facebook y en 2011 publicó un DVD, 'The Fish story song', que vende on-line. El 28 de diciembre de 2012 Tom ofreció un concierto en el Boston Symphony Hall para celebrar sus 50 años en la música. El año siguiente se publicó un álbum y un DVD del evento.

John Williams


Hoy cumple 84 años el compositor y director de orquesta estadounidense John Williams, nacido en Floral Park (New York). En una carrera que se extiende cinco décadas Williams es uno de los compositores más reconocidos en el mundo del cine y ha compuesto más de cien bandas sonoras, por las que ha sido nominado 47 veces a los premios de la Academia y ha recibido cinco estatuillas. También ha realizado composiciones musicales para diversos Juegos Olímpicos, series de televisión y varias piezas de concierto.

John Williams en 1957
En 1948, la familia Williams se mudó a Los Ángeles; allí, John asistió a la North Hollywood High School. Luego se trasladó a la Universidad de California, donde estudió piano y composición, y tomó clases particulares con el compositor Mario Castelnuovo-Tedesco y con el pianista-arreglista Bobby Van Eps. En 1952, fue reclutado para la Fuerza aérea de los Estados Unidos, donde arregló y dirigió música para la banda de la fuerza aérea. Cuando su servicio militar terminó en 1955, Williams se trasladó a la ciudad de Nueva York y entró en la Escuela Juilliard, donde estudió piano con Rosina Lhévinne. En aquel período trabajó como arreglista y líder de banda para Frankie Laine y Vic Damone, así como pianista de jazz en varios estudios y clubes de Nueva York.

De nuevo en Los Ángeles, comenzó a trabajar de orquestador en Hollywood. Tocó el piano para el compositor Henry Mancini en las bandas sonoras de 'Peter Gunn' (1959), 'Días de vino y rosas' (1962) y 'Charade' (1963).  En 1960 fue contratado por Columbia Records como pianista y compositor, donde realizó numerosos álbumes junto al compositor de origen alemán André Previn y comenzó a componer sus primeras bandas sonoras para el cine y la TV. Su primera nominación a los Oscar fue en 1967 por la música de 'Valley of the dolls' y su primera estatuilla la obtuvo en 1971 por 'El violinista en el tejado'

Tras alcanzar el éxito en 1972 con la banda sonora de 'La aventura del Poseidón', fue encasillado por las productoras cinematográficas como especialista en la composición de música para películas del género cine catástrofe. En 1974 recibió el encargo de Steven Spielberg para musicar su debut cinematográfico, 'The Sugarland Express'. Satisfecho  con la experiencia, Spielberg volvió a convocar a Williams para la película 'Tiburón' (1975), cuya banda sonora le valió al compositor su segundo Oscar (el primero para Mejor banda sonora original) y sus primeros BAFTA, Globo de Oro y Grammy.


En el mismo período, Spielberg le recomendó a John Williams a su amigo y colega George Lucas, que necesitaba un compositor para su ambiciosa película épica espacial, 'Star Wars' (1977). Williams utilizó una gran orquesta sinfónica (la Orquesta Sinfónica de Londres), a la manera de Richard Strauss y los compositores de la edad de oro de Hollywood como Erich Wolfgang Korngold y Max Steiner, que influyeron en su música.

Williams recibe su Oscar por Star Wars
El tema principal se convirtió en uno de los más populares y conocidos en la historia del cine, y temas como el de la princesa Leia y el de la Fuerza son ejemplos del uso de leitmotiv. La banda sonora vendió más de 4 millones de copias, haciéndolo uno de los álbumes no-pop más exitosos en la historia de la grabación y la banda sonora sinfónica más vendida de la historia. Por su composición, Williams ganó su tercer Oscar.

Al igual que varios compositores del período romántico (principalmente Wagner), Williams hace uso recurrente del leitmotiv; recurso con el que identifica musicalmente a personajes (por ejemplo la 'Marcha Imperial' a Darth Vader, la pieza 'Gilderoy Lockhart' a dicho personaje), objetos (el 'Tema del Arca' en 'En busca del arca perdida'), criaturas ('Fawkes el Fénix', en 'Harry Potter y la cámara secreta', el tema del tiburón en la película 'Tiburón') o lugares ('El mar de dunas de Tatooine', en 'Star Wars'). Durante los siguientes años, compuso las bandas sonoras de películas como 'Encuentros en la tercera fase' (1977), 'Superman' (1978), 'Tiburón 2', '1941' (1979), 'El Imperio contraataca' (1980) y 'El retorno del Jedi' (1983).

En 1980 John Williams reemplazó a Arthur Fiedler (quien había fallecido el año anterior) como director principal de la Orquesta Boston Pops. Continuó la tradición de la Pops de llevar la música clásica al público en general, e inició la serie de conciertos anuales 'Pops-on-the-Heights' (Pops en las Alturas) (Sleigh Ride) en el Boston College. También agregó al repertorio de la orquesta una numerosa cantidad de partituras propias; de hecho, muchas de sus obras de concierto fueron estrenadas por la Boston Pops, donde fue nombrado "Director Laureado". Siguió en este puesto hasta 1993, año en que fue reemplazado por Keith Lockhart, aunque la sigue dirigiendo varias veces al año.


También dirige anualmente la "Noche de Películas", tanto en el Boston Symphony Hall como en Tanglewood, donde suele utilizar el Coro del festival de Tanglewood, coro oficial de la Orquesta Sinfónica de Boston, para darle acompañamiento coral a algunas de sus obras.

Frecuentemente es director invitado de otras orquestas, como la Orquesta Sinfónica de Boston, la Filarmónica de Nueva York, la Orquesta Sinfónica de Chicago y la Filarmónica de Los Ángeles, a la que dirige anualmente para los conciertos en el Hollywood Bowl. Con 'En busca del arca perdida' (1981), que le supuso a Williams otra nominación al Oscar, regresó la próspera sociedad profesional con Spielberg, que al año siguiente continuó con otro hito del cine: 'E.T., el extraterrestre' (1982), película con la cual Williams ganó su cuarto Oscar. Posteriormente realizaron juntos 'El imperio del Sol' (1987), y su relación ha continuado hasta el presente, abarcando desde éxitos de taquilla como 'Jurassic Park' y 'Salvad al soldado Ryan' hasta tragedias sombrías como 'La lista de Schindler', por la que Williams consiguió su, hasta ahora, último Oscar.


En el nuevo milenio, Williams fue llamado para componer la banda sonora de la adaptación al cine de la serie de libros de Harry Potter.

Se encargó de la composición de las tres primeras películas de la saga: 'Harry Potter y la piedra filosofal' (2001), 'Harry Potter y la cámara secreta' (2002) y 'El prisionero de Azkaban' (2004), no pudiendo participar en la cuarta por estar muy ocupado con otros proyectos como 'Star Wars Episodio III: La Venganza de los Sith' y 'La guerra de los mundos'.

Además continuó su magnífica relación con Spielberg, componiendo la música para 'Inteligencia artificial' (2001), 'Atrápame si puedes' (2002), 'Minority Report' (2002), 'La terminal' (2004), 'La guerra de los mundos',  'Memorias de una geisha',  'Munich' (2005) e 'Indiana Jones y el reino de la calavera de cristal' (2008). En el 2009 compuso una obra, “Air and Simple Gifts”, para la ceremonia de toma de posesión de Barack Obama (Itzhak Perlman-violín, Yo-Yo Ma-violoncelo, Gabriela Montero-piano y Anthony McGill –clarinete). Siguieron  'Las aventuras de Tintín' (2011) y 'War Horse' (2011). Su más reciente creación para el cine fue la banda sonora de 'Lincoln' y John Williams es el encargado de la banda sonora de las próximas tres películas de Star Wars. El 'Episodio VII: El Despertar de la Fuerza', con la dirección de J.J.Abrams y guión de Michael Arndt, ganador del Oscar por 'Pequeña Miss Sunshine', se estrenó en diciembre de 2015.

Otras bandas sonoras destacadas:
'Goodbye Mr. Chips' (1969) Herbert Ross
'Jane Eyre' (1970) Delbert Mann
'El largo adiós' (1973) Robert Altman
'Terremoto' (1974) Mark Robson
'Family Plot' (La trama) (1976) Alfred Hitchcock
'Las brujas de Eastwick' (1987) George Miller
'El turista accidental' (1988) Lawrence Kasdan
'Nacido el 4 de julio' (1989) Oliver Stone
'Presunto inocente' (1990) Alan J Pakula
'Solo en casa' (1990) Chris Columbus
'Hook' (1991) Steven Spielberg
'JFK' (1991) Oliver Stone
'Nixon' (1995) Oliver Stone
'Sabrina' (1995) Sydney Pollack
'Sleepers' (1996) Barry Levinson
'Siete años en el Tibet' (1997) Jean-Jacques Annaud
'Amistad' (1997) Steven Spielberg
'Star Wars: La amenaza fantasma' (1999) George Lucas
'Las cenizas de Angela' (1999) Alan Parker
'El patriota' (2000) Roland Emmerich
'Star Wars: El ataque de los clones' (2002) George Lucas


Series de TV:



'Tierra de gigantes' (1968-70)


Williams ha compuesto más de 50 composiciones más allá del cine y la televisión; según sus propias palabras "cuando escribo música fuera del mundo del cine, siento que puedo ser más experimental, siento que puedo ponerme a prueba y tratar de no desalentarme por los grandes maestros del pasado".




Conciertos, piezas y otras composiciones orquestales:

• “Preludio y fuga” (1965), estrenado el 29 de marzo del mismo año por Los Ángeles Neophonic Orchestra.

• “Ensayo para cuerdas” (1965), estrenado el 6 de diciembre del mismo año por la Sinfónica de Huston, dirigida por André Previn.
“Sinfonietta” para ensamble de vientos (1968).
“Concierto para flauta y orquesta” (1969), (Peter Lloyd, flauta principal & The London Symphony Orchestra), estrenado en 1981 por la Orquesta Sinfónica de Saint Louis Dir.: Leonard Slatkin.
“Concierto para violín y orquesta” (1976, rev. 1998) (Flauta Peter Lloyd & The London Symphony Orchestra), estrenado también en 1981 por la Orquesta Sinfónica de Saint Louis. Compuesto en memoria de Barbara Ruick Williams.
“Jubilee 350 Fanfare” (1980) compuesta para conmemorar el 350º aniversario de la ciudad de Boston. Estrenada el 21 de septiembre del mismo año por la Boston Pops Esplanade Orchestra bajo la dirección de John Williams.
• “Fanfare for a festive occasion” (1980), dedicada a la Boston Civic Orchestra.


“Olympic Theme Los Angeles” (1984) (Orquesta Boston Pops, dir. John Williams). Escrito específicamente para la ceremonia de apertura. En una re-edición de 1996, la fanfarria de trompetas inicial fue reemplazada por la canción 'Bugler's Dream', un tema escrito por Leo Arnaud. Esta versión ha sido usada desde entonces por la NBC para todas sus coberturas olímpicas.
“Concierto para tuba y orquesta” (1985) (David McLemore, tuba), estrenado por Chester Schmitz, tubista de la Boston Pops, para el centenario de dicha orquesta.
“Fanfarria de la Libertad” (Liberty Fanfare, 1986), compuesta para el centenario de la Estatua de la Libertad, fue estrenada el 4 de julio del mismo año, por la Boston Pops Esplanade Orchestra bajo la dirección de Williams.
• “Concierto para clarinete y orquesta” (1991), grabado por Michele Zukovsky, para quien fue escrito.
“Concierto para fagot y orquesta” (The Five Sacred Trees) (1993), (1995) por Judith LeClair (solista) y la Filarmónica de Nueva York.
• “Concierto para chelo y orquesta” (1994), 1º mov. "Theme and Cadenza"; 2º mov. “Blues”; 3º mov. “Scherzo”; 4º mov. “Song” (Yo-Yo Ma –cello & The Angeles Recording Arts Orchestra, dir. John Williams).
• Variaciones sobre el «Feliz cumpleaños» (Variations on "Happy Birthday", 1995), compuesto para los cumpleaños de Itzhak Perlman, Seiji Ozawa y Yo-Yo Ma. Interpretado por la Orquesta Sinfónica de Boston, bajo la dirección de John Williams.

"Summon the Heroes" – Juegos Olímpicos de Atlanta 1996
“Concierto para trompeta y orquesta” (1996) (Arturo Sandoval, trompeta & London Symphony Orchestra) 
• “Elegía para chelo y piano” (1997), posteriormente arreglada para chelo y orquesta (2002). Basada en un tema de Siete años en el Tíbet.
• “TreeSong”, concierto para violín y orquesta (2000).
• “Tres piezas para chelo solo” (2000).
• “Heartwood: apuntes líricos para chelo y orquesta” (2002).
Mov. IMov. II “Battle of the Trees”Mov. III/IV “Pastorale”. Estrenado por la Orquesta Sinfónica de Chicago en noviembre de 2003, con Dale Clevenger como solista.
“Soundings” (2003), compuesta para el Walt Disney Concert Hall. Estrenada por la Filarmónica de Los Ángeles dirigida por John Williams.
• “Dúo concertante para violín y viola” (2007). Estrenado en Tanglewood en agosto de 2007.
“Concierto para viola y orquesta” (2008), interpretado por la Orquesta Boston Pops y la violista principal de dicha orquesta, Cathy Basrak, a quien Williams le dedicó especialmente la obra.
“Concierto para arpa y orquesta” ("On Willows and Birches") (2009). Su estreno mundial se realizó en el año 2009 por parte de la Orquesta Sinfónica de Boston; es un tributo a Ann Hobson Pilot, la arpista principal de dicha orquesta.