28 enero 2015

Robert Wyatt


Hoy cumple 70 años el cantante y multi-instrumentista inglés Robert Wyatt, nacido en Bristol. Fue co-fundador y batería del grupo Soft Machine, uno de los grupos representantes de la escuela Canterbury de rock progresivo.

Wyatt, Ratledge, Ayers y Allen
En 1965, Robert, que había recibido clases de batería del norteamericano George Niedorf, formó el grupo Wilde Flowers junto con Kevin Ayers, Richard Sinclair y Brian Hopper. Cuando al año siguiente la banda se desintegró, Kevin Ayers y Daevid Allen, invitaron a Wyatt y a Mike Ratledge a formar parte de Soft Machine, donde Robert tocaba la batería además de compartir la voz solista con Ayers. Tras cuatro álbumes y unas giras caóticas, además de crecientes tensiones internas en el grupo, Wyatt abandona la formación en 1972

Little Red Record (1972)
Un año antes, Wyatt ya había publicado su primer álbum en solitario, 'The end of an ear' y fundado la banda Matching Mole, título que hacía referencia a la traducción francesa de Soft Machine, 'Machine Molle'. Por aquellas fechas, Robert estaba considerado uno de los baterías punteros de la escena jazz-rock y aparecía en numerosos combos con músicos como Jean-Luc Ponty, Michael Urbaniak y Terje Rypdal en Festivales de jazz europeos. Con Matching Mole publica dos álbumes. El segundo, 'Little Red Record' (1972), estuvo producido por Robert Fripp y contó con la colaboración de Brian Eno.

Robert, tras el accidente
En junio de 1973, cuando estaban preparando el tercero, durante una fiesta en la que el alcohol corrió a raudales, un ebrio Wyatt sufrió una caída desde un tercer piso que lo dejó paralítico de cintura hacia abajo, por lo que tuvo que hacer uso de una silla de ruedas. Todavía en el hospital, recuperándose, comenzó a componer el material de su nuevo álbum 'Rock Bottom', producido por Nick Mason y con la colaboración de Mike Oldfield a la guitarra.


Posteriormente grabó una versión del tema de Neil Diamond 'I'm a believer', que alcanzó el puesto número 29 en las listas de éxitos británicas, lo que le llevó a presentarse en el mítico programa Top of the Pops, a pesar de la negativa inicial de la BBC de mostrarlo en silla de ruedas.

Su continuación pretendía ser otra versión, ésta vez de 'Yesterday man' de Chris Andrews, también producido por Nick Mason, pero en Virgin no llegaron a publicar el tema por considerarlo demasiado 'lúgubre', evitando lo que podía haber sido un nuevo éxito de ventas para Robert. Le siguió el álbum, 'Ruth Is Stranger Than Richard' (1975), que se aproximaba más al free jazz e incluso a la música étnica africana, y tuvo de nuevo como invitado a Brian Eno. Durante el resto de la década de 1970, Wyatt desarrolló un fuerte activismo político en favor del comunismo, y colaboró con músicos como Phil Manzanera, Roxy Music y Henry Cow.

Shleep (1997)
Hasta la fecha, han aparecido diez álbumes de Wyatt, en algunos de los cuales Robert toca todos los instrumentos. En el resto, sin embargo, cuenta con colaboraciones de grandes músicos, entre ellos Brian Eno, Paul Weller y David Gilmour, como fue el caso en sus álbumes 'Shleep' (1997) y 'Cuckooland' (2003). Su último álbum oficial hasta la fecha fue 'Comicopera', publicado en octubre de 2007 y en el que Wyatt vuelve a contar con Paul Weller, Phil Manzanera, Dave Sinclair y Brian Eno.

Recientemente algunos periodistas musicales y blogueros han empezado a usar el verbo 'wyatting', nuevo término que describe el hecho de seleccionar en las juke-box de los pubs temas extraños y disonantes  para desconcertar y molestar al resto de asistentes. Preguntado al respecto por un periodista, Hyatt manifestó: "Creo que es bastante divertido y me siento muy honrado 'convirtiéndome' en un verbo." No obstante, cuando se le preguntó si el 'wyatting' era una práctica habitual en él, respondió: "Oh no. No me gusta desconcertar a la gente. Aunque la mayoría de las veces que trato de actuar con normalidad, ya suelo producir desconcierto en algunas personas"

27 enero 2015

Margo Timmins


Hoy cumple 54 años Margo Timmins, la cantante solista de la banda canadiense Cowboy Junkies, formada en Toronto en 1985 con sus hermanos Michael (guitarra) y Peter (batería) y el bajista Alan Anton. Con su música mezcla de blues, country, folk, rock y jazz consiguieron llamar la atención en su segundo trabajo, 'The Trinity Session' (1988), que fue grabado en directo con un solo micrófono en una iglesia de Toronto.

Le siguieron 'The Caution Horses' (1990) y 'Black Eyed Man' (1992). En aquellos años, Margo fue nombrada una de 'las personas más bellas del mundo' por la revista People. Muy conocidos y apreciados en Canadá, donde han sido nominados varias veces a los premios Juno, no han logrado éxitos fuera de su país. Temas conocidos de la banda incluyen 'Sweet Jane', 'Misguided angel', 'Blue moon revisited', 'Southern rain', 'Anniversary song', 'A common disaster' y 'Angel mine'.

El grupo ha seguido realizando giras por todo el mundo con extensos tours por Europa y Estados Unidos a continuación de las publicaciones en 2002 y 2004 de sus álbumes 'Open' y 'One Soul Now', respectivamente. El año 2007, para celebrar el 20 aniversario de la publicación de su segundo álbum, publicaron 'Trinity Revisited' una regrabación del trabajo que fue registrada en video, con artistas invitados como Ryan Admas, Vic Chesnutt, Natalie Merchant y Jeff Bird. Su último álbum, que hace el 18 de su discografía, 'The Kennedy Suite' se publicó en 2013.

26 enero 2015

Huey 'Piano' Smith


81 años cumple hoy el pianista, cantante y compositor norteamericano de R&B, Huey 'Piano' Smith, nacido en Nueva Orleans, cuyo sonido -incorporando el boogie de Pete Johnson y Albert Ammons, el jazz de Jelly Roll Morton y el estilo de Fats Domino al piano- fue de gran influencia en el rock and roll.

A los quince años, Smith ya tocaba en clubs de la ciudad y en varias grabaciones junto a su colega Eddie Jones, que más tarde se haría famoso como Guitar Slim. Tres años más tarde, en 1952, firmó un contrato con Savoy Records, con quienes grabaría su primer single conocido, 'You make me cry'. En 1953 realizó sesiones con Earl King y dos años después era el pianista de la primera banda de Little Richard en Specialty Records. Ese mismo año (1955) participó en sesiones para otros artistas como Lloyd Price, Earl King ('Those lonely lonely nights') y Smiley Lewis ('I hear you knocking'). Ya se oía en ellos ese riff arrastrado con la mano derecha, tan característico de Lewis, que muchos otros pianistas sureños copiarían.

Bobby Marchan
En 1956 el productor Johnny Vincent de Specialty, funda su propio sello, Ace Records, bajo el cual Smith graba sus primeros temas como solista, 'Little Liza Jane' / 'Everybody’s whalin', en los que establece la fórmula que le llevaría al éxito de las listas: letras sencillas, estribillos pegadizos y un insistente ritmo de baile. En 1957 Smith forma la banda Huey 'Piano' Smith and the Clowns con el cantante de blues Bobby Marchan que solía actuar travestido. Obtuvieron varios éxitos en las listas de R&B de Billboard, incluyendo su Top5 'Rockin' Pneumonia and the Boogie Woogie Flu', con letra de John Vincent, que llegó a ser disco de oro.

Con Ace Records publicaron más singles de éxito como 'We like birdland', 'Well I'll be John Brown' y 'Don't you know Yokomo'. Su single más popular, publicado en 1958, fue 'Don't you just know it' / 'High blood pressure', que alcanzó el Top10 de las listas pop y el Top5 en las de R&B. Fue su segundo disco millonario en ventas. Smith intentó igualar el éxito de 'Rockin' Pneumonia', con otros temas en los que usa el mismo tipo de juego de palabras en los títulos, como 'Tu-ber-cu-lucas and the sinus blues', sin resultado. Smith compuso y grabó el tema 'Sea cruise', pero Johnny Vincent suprimió su voz sustituyéndola por el entonces ídolo de adolescentes Frankie Ford. La nueva versión fue un nuevo hit para Ace Records.

A finales de 1959, Smith, cansado de los retrasos en los pagos, abandona el sello y firma con Imperial Records. Con ellos y bajo la producción de Dave Bartholomew graba una serie de álbumes con canciones que no tienen repercusión en las listas nacionales. En 1960, Marchan deja los Clowns y es sustituido por Gerri Hall y Curley Moore. Dos años después, Ace Records rescata un tema compuesto por Smith, 'Pop eye' y lo publica con gran éxito, siendo en cierto modo la canción abanderada del baile de mismo nombre, muy popular en USA ese año. En Imperial Records, disgustados, rescinden el contrato de Smith y los Clowns, que vuelven a Ace Records, donde permanecen hasta la quiebra del sello en 1964. En 1965, con problemas de alcoholismo, Smith se hace Testigo de Jehová y abandona la industria musical.

En 1967 lo intentó de nuevo -sin salir de Nueva Orleans- con diversas reencarnaciones, actuando como 'Huey "Piano" Smith and the Clowns', 'The Hueys', 'The Pitter Pats' y como 'Shindig Smith and the Soul Shakers', pero con ninguna de ellas consiguió el éxito anterior. En 1972, Johnny Rivers, obtuvo un Top10 con su versión de 'Rockin' Pneumonia and the Boogie Woogie Flu'.


25 enero 2015

Alicia Keys


Hoy cumple 34 años la actriz, cantante, compositora y productora norteamericana de soul y R&B Alicia Keys, nacida en Manhattan (New York), considerada la actual reina del Rhythm & Blues. Ha recibido hasta la fecha 15 Grammys y ha vendido más de 30 millones de copias de los cinco álbumes que ha grabado desde su debut  'Songs in A Minor' en 2001.

Hija de un auxiliar de vuelo afroamericano y una cantante de musicales de ascendencia italo-irlandesa, se crió tras la separación de sus padres en el barrio neoyorquino de Hell's Kitchen, donde entró pronto en contacto con la música de Marvin Gaye, Donny Hathaway, Lauryn Hill y Stevie Wonder. Con cinco años tomó clases de ballet y piano, en el que interpretaba sólo piezas de compositores clásicos como Mozart, Beethoven y su favorito, Chopin. A los dieciséis años concluyó prematuramente sus estudios. A pesar de obtener plaza en la Universidad, prefirió dedicarse  profesionalmente a la música y firma con Columbia Records, sello con el que graba su primera grabación profesional 'Dah dee dah (Sexy thing)', que se incluyó en la banda sonora del film 'Men in Black' (1997).

Alicia graba la maqueta de un álbum, que es rechazado por lo que rompe su relación con la discográfica y se marcha al nuevo sello de Clive Davis, J Records, en el que graba su álbum debut, 'Songs in A Minor' (2001), componiendo, arreglando y produciendo la mayoría de los temas del álbum. Contrariamente a lo que sugiere el título, el disco sólo contiene una canción en tono de La menor, 'Jane Doe'. El álbum fue un éxito -Rolling Stone lo nombró segundo mejor álbum del año- consiguiendo 5 premios Grammy vendiendo hasta la fecha más de 12 millones de copias. El single 'Fallin' permaneció seis semanas en el nº1 del Hot100 de Billboard.

Su segundo álbum 'The Diary Of Alicia Keys' (2003) no le fue a la zaga, vendiendo ocho millones de copias y ganando cuatro premios Grammy. Contenía éxitos como 'You don't know my name', 'If I ain't got you' y 'Diary'. En 2005 publicó un 'MTV Unplugged' y a continuación, tras aparecer como artista invitada en diversas series de TV como el Show de Bill Cosby y 'Embrujadas', hace su incursión en el cine realizando un papel coprotagonista en el fim 'Smokin' Aces' junto a Ben Affleck y Andy García al que siguió otro papel en 'Diario de una niñera' (2007).


Ese mismo año aparece 'No one', el primer single de su nuevo álbum 'As I Am', que de nuevo triunfa en las listas, aunque empiezan a llegarle críticas por su falta de imaginación y sus letras inmaduras, tachándola de artista sobrevalorada. El video superó en YouTube los 40 millones de visitas en tan sólo tres meses y actualmente ha superado los 175 millones.

En 2008, grabó la canción 'Another way to die' a dúo junto con Jack White para la película 'Quantum of Solace' de la saga de James Bond. Este trabajo se vio envuelto en polémica porque fue elegido a costa de descartar una canción de Amy Winehouse, quien anunció que publicaría su canción para demostrar que era superior a la elegida. Volvió a encarnar un papel en el cine en 'La vida secreta de las abejas' junto a Queen Latifah, Jennifer Hudson y Dakota Fanning.

El año 2009 publicó 'The Element of Freedom' (2009) el primero de sus álbumes que no alcanzó el nº1 en USA. Sin embargo en el Reino Unido, sí lo alcanzó.  En noviembre de 2012 apareció su quinto álbum, 'Girl on Fire', publicado bajo el sello RCA y merecedor de un Grammy en la categoría de R&B contemporáneo. Volvió al nº1 en el Billboard 200 pero es su álbum peor vendido hasta la fecha. En 2013 grabó un dueto con la cantante italiana Giorgia interpretando 'I will pray' (Pregherò) y en septiembre de 2014 Alicia publicó en su página de Facebook un nuevo tema llamado 'We are here', un adelanto de su nuevo álbum cuya  publicación está prevista a lo largo de 2015.

24 enero 2015

Jools Holland


Hoy cumple 57 años el pianista, cantante y presentador de TV británico Jools Holland, nacido en Blackheath (Inglaterra). Conocido en su faceta musical como teclista de la banda Squeeze, también ha trabajado con numerosos músicos como Sting, Eric Clapton, Mark Knopfler, George Harrison, David Gilmour, Magazine y Bono.

Comenzó su carrera como músico de sesión y en 1974 fue cofundador de la banda Squeeze y el teclista desde su formación en 1974 hasta 1981 y de nuevo desde 1985 hasta 1990, grabando con ellos en total siete álbumes y colaborando además de con sus teclados y voces con composiciones como 'Wrong side of the moon', 'Heartbreaking world' y 'Dr. Jazz'.

En la primera etapa en solitario grabó un álbum y varios singles entre 1981 y 1984 y se estrenó en TV copresentando el show musical The Tube junto a PaulaYates. Grabó además un largo solo de piano en el tema del grupo The The, 'Uncertain smile' perteneciente al álbum 'Soul Mining' de 1983. En 1985 volvió con Squeeze, que dejó definitivamente cinco años después para continuar con su carrera en solitario y en la TV.


En 1987 formó la Jools Holland Big Band junto al baterista Gilson Lavis (otro ex-Squeeze), que fue creciendo hasta convertirse en la Fascinating R&B Orchestra de 18 músicos que es en la actualidad.

De sus cerca de treinta álbumes publicados, diez entraron en las listas británicas, siendo los de mayor éxito 'Small World Big Bang' (2001) y 'Tom Jones & Jools Holland' (2004), un álbum de R&B. Su álbum más reciente fue 'The Golden Age of Song' publicado en 2012.

Holland, además de ser un extraordinario pianista, presenta desde 1992 un programa de música en directo en la BBC2 de gran éxito llamado 'Later...with Jools Holland' al que invita a todo tipo de músicos, pudiendo ver en un mismo programa a artistas como Elton John, Paul McCartney o Eric Clapton compartiendo escenario y programa con nuevos y jóvenes valores de todos los géneros musicales. 

Neil Diamond


Hoy cumple 74 años el cantautor neoyorquino Neil Diamond, un artista que tras 54 años de carrera, ocho números uno en USA y más de 115 millones de copias vendidas, sigue actuando y publicando discos con éxito.

Neil comenzó componiendo canciones a los 16 años, tras comprar una guitarra, inspirado por una visita a su escuela del cantante y autor folk Pete Seeger. En 1960 logró grabar sus composiciones bajo el sello Duel, acompañado de un compañero de colegio Jack Packer. Se llamaron Neil & Jack y su música era muy similar a la de los Everly Brothers por lo que no tuvieron éxito. Neil volvió a sus estudios de medicina hasta 1962, año en el que es contratado por Sunbean Music como uno más de los autores que albergaba el famoso Brill Building de Broadway. En 1963 una de sus canciones, 'Sunday and me' es grabada por el grupo Jay & the Americans, que consiguen un éxito importante.

Diamond, Barry, Greenwich y Berns
Gracias a la mediación de sus compañeros de profesión, el matrimonio formado por Jeff Barry y Elie Greenwich, recomiendan a Diamond a Bert Berns, reconocido productor y compositor de clásicos de la época, quien reconoce en Diamond su potencial de estrella, firmando de inmediato un contrato para su nuevo sello discográfico Bang Records, en el que también grababan The McCoys y Them, el grupo de Van Morrison. Para Bang Records compuso y grabó éxitos como 'Cherry cherry', 'Solitary man', 'You got to me', 'Red, red wine' (1966), 'Girl, you'll be a woman soon', 'I've got the feeling', 'Thank the Lord for the night time' y 'Kentucky woman' (1967).

Una de sus canciones en esta etapa de Bang Records fue 'I’m a believer', que el grupo The Monkees, graba antes que él mismo, consiguiendo un gran hit que fue disco de oro y que consolidó la fama de Neil como compositor. The Monkees lograron éxito con 2 temas más de Diamond: 'Look out here come's tomorrow' y 'A little bit of me a little bit of you'. En 1967 Neil pretende grabar 'Shiloh', pero la discográfica lo rechaza, por lo que Diamond, tras pleitear y ganar el caso, abandona Bang y firma con UNI Records (más tarde MCA), quienes le aseguran total libertad en sus producciones.

Hasta 1972 Neil grabaría ocho magníficos e innovadores álbumes en MCA Records -considerados lo mejor de su carrera- con temas como 'Sweet Caroline', 'Brother's love travelling salvation show', 'Holly holy', 'Until it's time for you to go' (1969), 'He ain't heavy he's my brother', 'Soolaimon', 'Cracklin' Rosie' (1970), su primer nº1 en Billboard, 'I am... I said', 'Stones' (1971), 'Play me', 'Walk on water' y 'Song sung blue' (1972), su segundo nº1 en USA..

La mayoría de ellas aparecerían en el soberbio doble álbum en directo 'Hot August Night' (1972) que supondría su despedida de MCA Records. Firma con Columbia Records por 5 millones de dólares -cifra récord entonces- en la que se estrena con la banda sonora 'Jonathan Livingston Seagull' (1973) y el single 'Longfellow serenade', perteneciente al álbum 'Serenade' (1974).


En 1976 lanzó el álbum 'Beautiful Noise' producido por Robbie Robertson del que saldrían éxitos como 'If you know what I mean', 'Don't think...feel' y 'Dry your eyes', que Neil interpreta en directo en el histórico concierto de despedida de The Band.

Neil y Barbra Streisand
Repitió la experiencia positiva de publicar un álbum en directo con 'Love at the Greek' (1977), reuniendo las mejores actuaciones que realizó en 1976 en el famoso teatro angelino. Ese mismo año publicó un álbum, 'I'm Glad You're Here With Me Tonight', en el que estaba incluido el tema 'You don't bring me flowers', del que publicó una versión Barbra Streisand. Un avispado DJ, realizó un 'match' de las dos versiones que fue tremendamente popular y ante la insistencia del público, Diamond y Streisand grabaron la versión 'oficial', esta vez juntos de verdad ante el micrófono, que supuso el tercer nº1 en USA para Diamond.

Su último álbum en los setenta fue 'September Morn' en el que incluyó una nueva versión de 'I'm a believer'. En 1980 protagonizó una nueva versión del film 'The Jazz Singer' de Richard Fleischer, recibiendo 4 millones de dólares, siendo hasta la fecha la mayor cantidad de dinero pagada a un actor debutante. Aunque fue nominado por su papel a un Globo de Oro, recibió el premio Razzle por 'peor actor del año'. Neil también había escrito e interpretado la banda sonora, que llegó a ser muy popular con éxitos como 'Love on the rocks', 'America' (ambos nº1) y 'Hello again'.

El álbum fue editado por Capitol Records, debido a que su contrato con CBS había expirado. Pero los ejecutivos de la discográfica no podían dejar escapar a semejante artista por lo que le ofrecieron un nuevo contrato, esta vez por 30 millones de dólares. En la década de 1980 las ventas de los trabajos de Diamond disminuyeron sensiblemente. Aún así seguía visitando las listas con canciones como 'Yesterday's songs' (nº1), 'Be mine tonight', 'On the way to the sky', 'Heartlight' (nº1 y basada en la película  E. T. de S.Spielberg), 'I'm alive', 'Turn around' y 'Headed for the future'. A finales de la década el grupo UB40 obtendría un gran hit con su versión de 'Red red wine'.

En los años noventa publicó media docena de álbumes, de los cuales dos únicamente presentaban canciones nuevas. El resto consistía en discos con versiones de sus antiguos colegas del Brill Building, como Goffin, King, Greenwich, Bacharach y Sedaka, 'Up On The Roof: Songs From The Brill Building' (1993) o temas de clásicos del cine, 'The Movie Album: As Time Goes By' (1998), o bien temas navideños 'The Christmas Album I y II' (1992 y 1994). Además tuvo que afrontar un difícil divorcio tras 25 años de matrimonio con Marcia Murphy, que le costó 150 millones de dólares.

En 2005, el éxito de su álbum '12 Songs', con temas nuevos, debutó en el 4º puesto de las listas Billboard de álbumes y demostró la vigencia de sus canciones a través de 5 décadas. El single 'Delirious love', en el que colabora Brian Wilson, fue Top10 en USA y nº1 en diversos países. En 2008, Neil publicó el álbum número 31 de su discografía, 'Home Before Dark', que alcanzó el nº1 en EEUU y el Reino Unido. La gira que siguió al álbum fue la de mayor éxito desde las que realizaba en los sesenta. En 2010 apareció 'Dreams', con catorce versiones de sus canciones favoritas escritas por otros artistas del rock. El año 2014 firmó con Capitol y publicó su trabajo más reciente: 'Melody Road'.